¿La ambición es buena o mala?

El valor de un hombre no es mayor que el valor de sus ambiciones. -Marcus Aurelius

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La ambición deriva del latín ambitio , 'una vuelta (para solicitar votos)', y, por extensión, 'un esfuerzo por el honor, el reconocimiento y el ascenso'. Se puede definir como un esfuerzo por algún tipo de logro o distinción e implica, primero, el deseo de logro y, en segundo lugar, la motivación y la determinación para esforzarse por alcanzarlo incluso frente a la adversidad y el fracaso. Ser ambicioso es lograr, ante todo, no por el logro mismo (que es ser de gran alcance), sino por el bien de distinguirnos de otras personas. Si fuéramos la última persona en la tierra, ser ambicioso tendría poco o ningún sentido.

Hay una serie de conceptos variantes o definiciones de ambición. Por ejemplo, en su Ética , Spinoza comenta que "todos se esfuerzan al máximo por hacer que los demás amen lo que aman y odien lo que odia":

Este esfuerzo por hacer que todos aprueben lo que amamos u odiamos es en verdad ambición, y así vemos que cada persona por naturaleza desea que otras personas vivan de acuerdo con su forma de pensar …

La ambición a menudo se confunde con la aspiración. A diferencia de la mera aspiración, que tiene un objetivo particular para el objeto, la ambición es un rasgo o disposición, y, como tal, es persistente y omnipresente. Una persona no puede alterar su ambición más de lo que puede alterar cualquier otro rasgo de carácter: una vez alcanzado un objetivo, la persona realmente ambiciosa pronto formula otro para lo cual seguir esforzándose.

A menudo se habla de ambición con la misma esperanza que con "esperanzas y ambiciones". La esperanza es el deseo de que algo suceda combinado con una anticipación de que esto suceda. Por el contrario, la ambición es el deseo de logro o distinción combinado con la voluntad de luchar por su logro. En términos generales, la ambición es más autorreferencial y más autosuficiente que la esperanza. Lo opuesto a la esperanza es miedo, desesperanza o desesperación; lo contrario de la ambición es simplemente la falta de ambición, que no es en sí misma un estado negativo.

A veces se piensa en la ambición como una forma de avaricia, o la cara aceptable de la avaricia, que puede definirse como el deseo excesivo de más de lo necesario o merecido, no por el bien mayor sino por el propio interés egoísta. La avaricia reduce nuestro enfoque a la búsqueda de su objeto. La ambición, por el contrario, es más flexible y de mayor alcance, y puede permitirnos florecer y contribuir al florecimiento de los demás. En última instancia, la diferencia entre la codicia y la ambición puede ser simplemente de énfasis, con la codicia reductiva y destructiva, y la ambición expansiva y adaptativa.

En las tradiciones orientales, la ambición se ve como un mal que, al vincularnos a las actividades mundanas, nos reprime de la vida espiritual y sus frutos de virtud, sabiduría y tranquilidad. Por el contrario, en Occidente, la ambición es alabada como una precondición o precursora del éxito, aunque el canon occidental tiende a caer en su contra. Por ejemplo, en la República , Platón sostiene que los hombres buenos se preocupan tan poco por la avaricia o la ambición que solo estarían dispuestos a gobernar si fueran castigados por negarse.

Aristóteles tenía una visión más matizada de la ambición. En la Ética a Nicómaco , define la virtud como una disposición para apuntar al intermedio, o medio, entre exceso y deficiencia, que, a diferencia del exceso o la deficiencia, es una forma de éxito y digno de elogio. Por ejemplo, quien corre de frente a cada peligro es temerario, y el que huye de cada situación es un cobarde, pero el coraje está indicado por el medio. Si bien es posible fallar de muchas maneras, dice Aristóteles, es posible tener éxito de una sola manera, por lo que fracasar es fácil y el éxito difícil. Por la misma razón, los hombres pueden ser malos de muchas maneras, pero buenos de una sola manera.

Porque en todo, no es tarea fácil encontrar el medio … cualquiera puede enojarse, eso es fácil, o dar o gastar dinero; pero hacer esto a la persona correcta, en la medida correcta, en el momento correcto, con el motivo correcto, y de la manera correcta, eso no es para todos, ni es fácil; por lo tanto, la bondad es rara, loable y noble.

Aristóteles procede a nombrar y diseccionar las virtudes principales junto con sus vicios asociados. En la esfera del "menor honor y deshonor", nombra "ambición propia" como el medio virtuoso, "ambición" como el exceso vicioso, y "falta de ambición" como la deficiencia viciosa. Hasta el día de hoy, las personas todavía hablan de ambición después de Aristóteles, como "ambición saludable", "ambición no saludable" y falta de ambición. La ambición saludable se puede entender como el esfuerzo medido por el logro o la distinción, y la ambición no saludable como la lucha desordenada o desordenada por tal. La ambición saludable mejora la vida, pero la ambición insalubre es reductiva y destructiva y más afín a la codicia.

En la Política , Aristóteles sostiene que la avaricia y la ambición de los hombres están entre las causas más frecuentes de actos deliberados de injusticia. Varios siglos después, Francis Bacon refinó esta proposición: mientras los hombres ambiciosos no sean controlados, están ocupados en lugar de peligrosos; pero si son retenidos, se vuelven secretamente descontentos, y miran a los hombres y las cosas con malos ojos, y se complacen más, cuando las cosas van hacia atrás ". Bacon aconsejó a los príncipes ser cautelosos al contratar personas ambiciosas y manejarlas 'para que sean progresistas y no retrógrados'.

Las personas altamente ambiciosas son sensibles a la resistencia y al fracaso, y experimentan una insatisfacción o frustración casi constante. Al igual que con Sísifo, su tarea nunca termina, y, como con Tántalo, el agua que puede saciar su sed siempre está a la vista, pero siempre fuera de su alcance. Así como Tántalo tenía una roca colgando sobre su cabeza por toda la eternidad, las personas tan ambiciosas viven con la soga del fracaso colgando sobre sus cuellos. De hecho, es el miedo al fracaso el que controla la ambición de todas las personas, salvo las más valerosas o temerarias. Así como la manía puede terminar en depresión, la ambición puede terminar en angustia y desesperación. Vivir con ambición es vivir con miedo y ansiedad, a menos que, es decir, el peso de nuestra ambición pueda ser aliviado por la gratitud, que es el sentimiento de aprecio por los bienes del pasado y del presente. Aunque la gratitud es especialmente deficiente en las personas enfocadas en el futuro, la ambición es mucho menos tóxica si incluso sin ella la vida todavía puede parecer digna de ser vivida.

Una persona no es verdaderamente ambiciosa a menos que esté dispuesto a hacer sacrificios en nombre de su ambición, incluso aunque el final de su ambición no valga la pena por sus sacrificios, y no solo porque nunca se llegue a él o siquiera se llegue a él. De hecho, se podría argumentar que con la pura ambición, el final nunca vale la pena el sacrificio. Afortunadamente, la ambición rara vez es pura, pero por lo general se entremezcla con fines y motivos desinteresados, incluso si estos pueden ser más incidentales que deliberados y determinantes; y puede ser que los mayores logros del hombre sean todos, o casi todos, accidentes de ambición. Por lo tanto, la ambición puede ser similar a la zanahoria colgada que pica al burro y tira del carro. Los estudios han encontrado que, en promedio, las personas ambiciosas alcanzan niveles más altos de educación e ingresos, desarrollan carreras más prestigiosas y, a pesar de los efectos nocivos de su ambición, informan niveles más altos de satisfacción general con la vida. Debido a la casualidad y la necedad, la mayoría de las personas ambiciosas terminan quedándose atrás de sus ambiciones, pero eso todavía las coloca muy por delante de sus pares más modestos.

En la Retórica , Aristóteles afirma que el efecto del buen nacimiento, es decir, la distinción ancestral, es hacer que las personas sean más ambiciosas. Sin embargo, advierte que nacer bien no es noble, y que la mayoría de los bien nacidos son miserables.

En las generaciones de hombres como en los frutos de la tierra, hay un rendimiento variable; de vez en cuando, donde el stock es bueno, se producen hombres excepcionales por un tiempo, y luego comienza la decadencia.

Tanto la naturaleza como la crianza juegan un papel en el desarrollo de la ambición. Por ejemplo, en una familia de varios hijos, el más pequeño se compara con sus hermanos mayores, y, fallando, puede volverse altamente competitivo y ambicioso, o, por el contrario, retirarse en la creencia de que es fundamentalmente inadecuado. Desde una perspectiva puramente psicológica, la ambición puede considerarse como una defensa del yo, que, como todas las defensas del yo, sirve para proteger y mantener una cierta noción del yo. En lugar de responder con ambición, una persona que carece de la fuerza y ​​el coraje para asumir la responsabilidad de sus acciones es probable que responda con defensas del ego menos maduras, por ejemplo, racionalizando que "la vida es injusta" o que es "menos de una estrella" y más de un jugador de equipo '. Si su ego es mucho más grande que su coraje, la persona puede llegar a ser desdeñoso o incluso destructivo, este último también es un medio para atraer la atención y sabotearse a sí mismo a fin de proporcionar una excusa concreta para su fracaso. En resumen, la ambición es una construcción compleja que nace de una serie de factores que incluyen, entre otros, modelos de roles parentales, inteligencia, logros pasados, miedo al fracaso o rechazo, envidia, ira, venganza, sentimientos de inferioridad o superioridad, competitividad y los impulsos instintivos para la vida y el sexo.

Una defensa del ego que merece una exploración particular en este contexto es la sublimación, que se encuentra entre las defensas del yo más maduras y exitosas. Si una persona está enojada con su jefe, podría irse a casa y patear al perro, o podría salir a correr al parque. La primera instancia (patear al perro) es un ejemplo de desplazamiento, la redirección de sentimientos incómodos hacia alguien o algo menos importante, que es una defensa inmadura del ego. La segunda instancia (salir a correr) es un ejemplo de sublimación, la canalización de sentimientos incómodos hacia actividades socialmente condonadas y a menudo productivas, que es, por supuesto, una defensa del yo mucho más madura.

Un ejemplo de sublimación pertinente a la ambición es la persona con impulsos sádicos u homicidas que proporciona una salida a estos impulsos al unirse al ejército o, como el Juez Wargrave en la novela de Agatha Christie Y luego no hubo ninguno , convertirse en juez. Al final de la novela, en la posdata, se encuentra una carta en una botella junto a la costa de Devon. La carta contiene la confesión del fallecido juez Wargrave, en la que revela un temperamento sádico de por vida yuxtapuesto con un feroz sentido de la justicia. Aunque anhelaba aterrorizar, torturar y matar, no podía justificar el daño a personas inocentes. Así que, en cambio, se convirtió en un "juez ahorcado" que se emocionó al ver a criminales condenados (y culpables) temblando de miedo.

Otro ejemplo de sublimación pertinente a la ambición es el de Gustav von Aschenbach, el protagonista de mediana edad de la novela La muerte en Venecia de Thomas Mann. Aschenbach, que es el alter ego de Mann, es un famoso escritor que sufre el bloqueo del escritor. Durante su estancia en el Grand Hôtel des Bains en la isla Lido de Venecia, se ve sorprendido por la presencia de un hermoso adolescente llamado Tadzio que se aloja en el hotel con su familia aristocrática. Aschenbach se obsesiona cada vez más con Tadzio, a pesar de que nunca habla con él y aún menos lo toca. En cambio, sublima su anhelo, que finalmente reconoce como sexual, en su escritura. Por lo tanto, en el Capítulo 4:

… él, a la vista de su ídolo y bajo su lienzo, trabajó en su pequeño tratado, esas páginas y media de prosa exquisita, cuya honestidad, nobleza y profundidad emocional hicieron que fuera muy admirado dentro de un poco tiempo. Probablemente sea mejor que el mundo conozca solo el resultado, no las condiciones bajo las cuales se logró; porque el conocimiento de las fuentes de inspiración del artista puede desconcertarlos, alejarlos y anular el efecto del excelente trabajo.

En la vida, pocas cosas son buenas o malas. Por el contrario, lo bueno y lo malo dependen de lo que podemos o no hacer de ellos. Las personas con un alto grado de ambición sana son aquellas con la perspicacia y la fuerza (fuerza que a menudo nace del conocimiento) para controlar las fuerzas ciegas de la ambición, es decir, para configurar su ambición de modo que coincida con sus intereses e ideales, y aprovecharlo para que los dispare sin quemarlos ni a quienes los rodean.

Una persona se encoge o se expande en el grado y la naturaleza de sus ambiciones. La ambición necesita ser cultivada y refinada, y sin embargo no tiene maestros.

Neel Burton es autor de Heaven and Hell: The Psychology of the Emociones , The Art of Failure: The Anti Self-Help Guide y otros libros.

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