La anatomía de la adicción

Used with permission of author Akikur Mohammad, M.D.
Fuente: Usado con permiso del autor Akikur Mohammad, MD

La ciencia tiene mucho que decir sobre las verdaderas causas, las mejores medidas preventivas y los tratamientos más exitosos para la adicción.

¿Cuál es el mito más grande sobre la adicción?

Hay muchos mitos de la adicción. Es difícil elegir el más grande, pero probablemente sería "la adicción es un problema de fuerza de voluntad y abstinencia, por lo que los medicamentos no funcionan". Esto no es cierto. La adicción es una enfermedad del cerebro y el uso de la fuerza de voluntad para tratarlo no es más efectivo que usar la fuerza de voluntad para tratar el cáncer o la diabetes. Los medicamentos a menudo se usan para tratar y controlar la adicción de manera positiva.

¿Cómo puede el tratamiento de la adicción ser más efectivo para aquellos que tienen una enfermedad mental grave?

La adicción combinada con la enfermedad mental se denomina "diagnóstico dual" o "trastorno concomitante", y es bastante común. Es difícil decir qué es lo primero, porque cada persona es diferente, pero para que el tratamiento sea efectivo, es importante abordar ambas condiciones al mismo tiempo. Muchas instalaciones de adicción no tratan los trastornos concurrentes porque no tienen personal experimentado en enfermedades mentales, y se requiere un psiquiatra para el diagnóstico y el tratamiento. Tratar solo la adicción o la enfermedad mental por sí sola, y no ambas simultáneamente, no conducirá al éxito.

¿Qué es importante saber sobre el tratamiento de la drogadicción con drogas?

El tratamiento asistido por medicamentos para la adicción finalmente está obteniendo el reconocimiento que merece, y la evidencia científica respalda la eficacia del uso de drogas tales como Suboxone, que es una combinación de buprenorfina y naloxona, y metadona para controlar con éxito los antojos de la adicción. Una persona con asma podría usar un inhalador y un diabético podría usar insulina para tratar las enfermedades. Debido a que la adicción es una enfermedad cerebral, es mucho más compleja; implica dependencia mental y física. Suboxone puede ayudar a las personas adictas a la heroína u opioides a dejar de consumir y recuperar la calidad de vida para que puedan trabajar y regresar a la vida familiar normal. Sin ella, es probable que continúen usándose porque las drogas adictivas tienen un control tan poderoso en el cerebro.

¿Cuál es la mejor manera de pensar sobre la recaída?

El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas define la adicción como "una enfermedad cerebral crónica y recurrente que se caracteriza por la búsqueda y el uso compulsivo de drogas, a pesar de las consecuencias dañinas". Se considera una enfermedad cerebral porque las drogas cambian el cerebro; cambian su estructura y cómo funciona. "La recaída es parte de la definición de adicción, porque la adicción no se puede curar, aunque puede tratarse y manejarse. La recaída también puede ocurrir con cáncer o diabetes. A menudo se ve como un revés pero no como un fracaso. Después de una recaída, es importante retomar el rumbo y continuar los protocolos de medicación o terapia que han tenido éxito.

¿Qué piensas sobre la marihuana medicinal?

No ha habido ninguna muerte registrada por una sobredosis de marihuana, y no hay evidencia de que la despenalización o legalización de la marihuana aumente su uso. Pero apoyo la regulación de la marihuana, porque no hay estándares para dosificaciones o empaques. La marihuana de hoy en día es mucho más fuerte que hace décadas, y ahora está disponible en formas comestibles, que los niños u otros adultos pueden consumir sin saberlo. Comer marihuana produce efectos especialmente fuertes, que han enviado a algunas personas a la sala de emergencias con ataques de pánico. Debido a que la marihuana es un medicamento de la Lista I, la investigación ha sido limitada, pero si eso cambia, una mejor investigación y evidencia proporcionará una comprensión más completa de su eficacia.

¿Cómo ha cambiado el uso de heroína y qué se puede hacer al respecto?

Durante más de una década, los analgésicos opiáceos fueron recetados en exceso y mucha gente se enganchó con ellos. Cuando el gobierno reprimió los opiáceos y los hizo más difíciles de recetar por los médicos, los pacientes los obtuvieron de familiares o amigos. Y cuando se agotó ese suministro, los compraron en la calle. Debido a que los precios en la calle son caros, muchas personas han recurrido a la heroína, porque es más barato y más fácil de obtener. Esencialmente, cambiamos una epidemia de analgésicos por una epidemia de heroína. Es difícil regular o impedir el flujo de heroína ilegal que ingresa al país, por lo que ahora se trata de educación y tratamiento. El tratamiento asistido por medicación es necesario hoy en día, y afortunadamente cada vez es más aceptado como la mejor opción de tratamiento, pero todavía queda un largo camino por recorrer.

¿Hay algo que aprender de la forma en que otros países lidian con la adicción?

Portugal, Ecuador y otros países han despenalizado algunas drogas a favor de políticas de reducción y tratamiento de daños en lugar de encarcelamiento. En Suiza, el gobierno promueve el intercambio de agujas, asesoramiento, salas de inyección segura e incluso viviendas para los adictos que desean estar sobrios. Esta tendencia está aumentando en todo el mundo, y se ha demostrado que reduce el flujo de drogas que ingresan a los países y la propagación del VIH. Varios estados en los EE. UU., Incluidos Colorado y Washington, han despenalizado la marihuana. Seattle tiene un programa llamado Desviación Asistida por la Ley (Law Enforcement Assisted Diversion) en el cual los oficiales de policía trabajan con un administrador de casos para encontrar tratamiento y asesoramiento para adictos en lugar de enviarlos a la cárcel. Tales nuevos enfoques están demostrando ser efectivos hasta el momento.

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