La anatomía de las partidas de té, o rojo-azul Déjà vu

El precipicio fiscal – límite de deuda terminó con el presidente Obama firmando su nombre durante la madrugada del 17 de octubre. Pero al menos una de las principales causas subyacentes -divisiones ideológicas básicas- no se ha ido y casi con seguridad se manifestará nuevamente en el año nuevo si no antes. Mientras todos respiramos profundamente y esperamos el próximo choque, podría ser útil reflexionar sobre las fuerzas más profundas que nos ponen repetidamente en esta posición.

Los miembros del Congreso que se inclinan por la fiesta del té están recibiendo gran parte de la culpa por los sórdidos acontecimientos recientes, pero la mayoría de ellos simplemente representan los puntos de vista más fuertes de la mayoría de sus electores. En lugar de descartar a los millones de estadounidenses en la extrema derecha del espectro político como los "ala-nuts" y "whackos", sería más productivo tratar de comprenderlos.

El estereotipo liberal de un partidario del Tea Party parece ser alguien que es ignorante y no muy brillante, fácilmente dirigido por fanfarrones, y cuyo pensamiento político se limita a la filosofía de la pegatina de parachoques y el manifiesto de mordiscos. Los liberales tienden a creer que si los de la extrema derecha tuvieran mentes activas y abiertas y acceso a información completa, se convertirían en liberales. No somos tan optimistas sobre cambiar la opinión de los partidarios del Tea Party (en una discusión reciente con Ezra Klein, Christopher Parker llega a una conclusión similar, aunque desde un punto de vista diferente).

En realidad, por erróneos que puedan parecerle a otros sus puntos de vista, muchos de la derecha distante están bien informados, ponen una buena dosis de razonamiento para considerar los problemas y formulan sus propios puntos de vista en lugar de contratar a Rush Limbaugh.

Un cuerpo de investigación empírica en rápido crecimiento está demostrando que las personas en distintas ubicaciones del espectro ideológico están estructuradas de forma muy diferente unas de otras, hasta en sus neuronas. Los partidarios del té no solo ignoran la información o la obtienen de fuentes equivocadas; más bien, experimentan y procesan el mundo de una manera que es diferente de las personas de la izquierda o en el centro.

Investigaciones recientes en psicología política no aíslan específicamente a los partidarios del té, sino que documentan los rasgos fisiológicos y psicológicos profundos únicos de los más alejados a la derecha del centro, un grupo que se superpone significativamente con los partidarios del té. Por supuesto, existe una variación importante desde el té-fiesta hasta el té-fiesta, pero la investigación documenta las diferencias promedio que son dignas de atención.

Cuando se encuentran con una situación negativa, como una imagen desagradable o un ruido inesperado, las respuestas biológicas de esos bien a la derecha política son considerablemente mayores que las de otras creencias políticas. Además, cuando hay disponible una variedad de imágenes positivas y negativas para su visualización, las de la derecha son más propensas que otras a pasar el tiempo mirando las imágenes negativas (automóviles destruidos y personas que comen gusanos en lugar de bellos atardeceres y niños felices). . Múltiples estudios también detectan diferencias en los patrones de activación cerebral de las personas de derecho político cuando se presentan situaciones inesperadas, arriesgadas o desagradables. Incluso tienen una elevada sensibilidad a ciertos sabores y olores.

El carácter distintivo de esos bien al derecho político se extiende más allá de lo fisiológico. Con respecto a los rasgos de personalidad, informan que son menos empáticos y menos abiertos a las nuevas experiencias pero más concienzudos y educados. Cuando se requiere para hacer juicios morales, los de la derecha son más propensos que otros a basar sus decisiones en preocupaciones por la pureza, la autoridad y el bienestar de su grupo. Después de la exposición a un rango de estímulos, los individuos de la derecha política tienen más probabilidades que los liberales y los moderados de recordar los negativos. Y en situaciones de búsqueda de información, las personas de derecho político tienen menos probabilidades de solicitar nueva información si esa información no es deseable.

Por supuesto, es posible usar la información que acabamos de proporcionar para crear una descripción compuesta desfavorable de los fiesteros del té, y sin duda muchos liberales están ocupados haciendo exactamente eso. Sin embargo, aquellos que así lo deseen deberían recordar que es tan fácil enumerar los rasgos fisiológicos y cognitivos únicos de los individuos en el extremo izquierdo para crear una imagen negativa de ellos.

Los liberales de centro izquierda no deberían ver la mayor atención de los partidarios del té a los estímulos negativos como un defecto de carácter. En muchos casos, puede ser, literalmente, un salvavidas. Además, no hay ninguna indicación en la investigación de que los de la derecha estén irracionalmente temerosos de las situaciones negativas; solo que son más receptivos fisiológicamente y cognitivamente más atentos a ellos. Para los de la izquierda, el derecho está indebidamente obsesionado por las amenazas; para los de la derecha, la izquierda está peligrosamente ajena a ellos.

¿Lo que se debe hacer? ¿Por qué no utilizar los nuevos hallazgos para entender en lugar de aporrear?

Si eres liberal o moderado, debes reconocer que los amantes del té no ven lo que ves, huelen lo que hueles, recuerdas lo que recuerdas, saboreas lo que saboreas, quieres lo que quieres, amas lo que amas o piensas Cómo piensas. Experimentan el mundo de manera diferente a como lo hace y, por lo tanto, tienen ideas distintas sobre las políticas públicas que mejor manejarían ese mundo.

Esto no significa que las posiciones de Tea Party se consideren acríticamente correctas; solo que debemos reconocer que sus posiciones parecen correctas para las personas que experimentan el mundo de la manera en que lo hacen. Ni los insultos ni, desafortunadamente, presentar verdaderos creyentes con hechos y argumentos persuasivos es probable que hagan mucha diferencia. En cambio, ambas partes necesitan imaginarse cómo se ve y se siente el mundo al otro lado. Hacerlo no acabará mágicamente con las disputas políticas, pero es preferible a creer en el cuento de hadas que, si seguimos discutiendo, gritando y haciendo insultos, en algún momento, pronto las fiestas del té verán la luz.

_____

Adaptado de Predisposed: Liberales, conservadores y la biología de las diferencias políticas , Routledge Books, septiembre de 2013.

Related of "La anatomía de las partidas de té, o rojo-azul Déjà vu"