La anatomía de una conmoción cerebral

Un día perfecto en la bahía

Nellie estaba en la bahía en un pequeño velero con sus dos amigos cuando Wham! el boom de la vela se balanceó y la golpeó, arrojándola al agua. Se sintió avergonzada más que herida. La niña de 12 años rápidamente trepó al bote con las mejillas ardiendo.

"Estoy bien", les dijo a sus amigos preocupados, "vamos, ¡vamos!"

Las chicas competían con otras cuatro embarcaciones en un caluroso verano el jueves por la tarde. Cuando terminó el día y sus padres la recogieron del puerto deportivo, Nellie estaba llena de emoción por su victoria. Se olvidó por completo de su accidente, excepto que de vez en cuando, inconscientemente se frotaba la parte posterior de la cabeza donde el estallido hacía contacto. Se sentía dolorido.

Nellie durmió como un bebé esa noche, totalmente exhausta y devoraba su desayuno a la mañana siguiente, voraz. Alrededor de la hora del almuerzo, comenzó a desarrollar un dolor de cabeza, leve al principio y luego acelerando. Su madre le dio un poco de Tylenol y le dijo que bebiera mucha agua, sospechando que Nellie había estado afuera demasiado tiempo bajo el ardiente sol del día anterior. Ella también parecía muy irritable, lo cual era inusual para Nellie.

Para esa noche, la cabeza de Nellie latía tanto que se saltó la cena y se fue a la cama. El sábado por la mañana, su dolor de cabeza no fue mejor y sus padres comenzaron a preocuparse. Nellie, siempre la marimacho, no era de las que se quejaban del dolor, y ciertamente no era de las que se salteaban las comidas.

"No entiendo esto", dijo su madre, "has estado en la bahía en días más calurosos". Debe ser toda la emoción de la carrera ".

Fue entonces cuando Nellie se acordó del boom. Ella le dijo a sus padres incrédulos.

"¿Cómo", exclamó su madre, "¿te olvidas de decirnos algo como esto ?!"

La llevaron rápidamente al servicio de urgencias local, donde el médico la examinó y le diagnosticó una conmoción cerebral.

¿Qué es una conmoción cerebral?

El cerebro, con la consistencia y la textura del hígado crudo o la gelatina firme, flota en un baño de líquido cefalorraquídeo, suspendido allí por membranas fuertes que lo anclan a nuestros cráneos muy gruesos. Todos somos realmente duros, incluso cuando somos amables.

HECHO FRESCO: ¡Su cerebro, que pesa solo 3.3 libras en el aire, pesa solo alrededor de 0.1 libras cuando está amortiguado por este fluido!

En otras palabras, el cerebro de Nellie, y el tuyo, están bien protegidos dentro de nuestros duros cascos de cráneo, atados por membranas fibrosas y fuertes y flotando en el amortiguador del líquido cefalorraquídeo. Sin embargo, un impacto lo suficientemente fuerte, o incluso un impacto más ligero en el ángulo correcto (como un balón corto en la cabeza, un golpe contra un poste de fútbol o un botalón de vela), puede empujar el cerebro con fuerza dentro del cráneo.

"Pensé que tenías que desmayar para tener una conmoción cerebral", le preguntó la madre de Nellie al médico.

"No", respondió el joven médico de urgencias. "Puedes tener una conmoción cerebral incluso cuando estás completamente consciente y despierto".

"Y solo desmayarse no significa que tienes una lesión más grave que alguien que no la padece", continuó, "aunque, por lo general, esto es cierto".

El doctor de la sala de emergencias tenía razón. Hay aproximadamente 1.3 millones de conmociones cerebrales por año en los Estados Unidos. Las conmociones cerebrales causan daño cerebral de manera obvia y sutil. Por muy discordante que parezca este proceso, la mayoría de nosotros que tenemos la desgracia de sufrir una conmoción cerebral puede padecer síntomas como dolor de cabeza, mareos y náuseas que generalmente se resuelven en unas pocas horas o en algunos días.

La anatomía de una conmoción cerebral

Dos cosas pasaron cuando el cráneo de Nellie entró en contacto con el botalón de veleros. Uno, su cerebro se movió dentro del cráneo en una dirección opuesta a la fuerza del golpe, causando un daño mayormente microscópico. Dos, sus hemisferios cerebrales pesados ​​superiores se retorcieron contra el tallo del tallo del cerebro, creando una lesión tipo torque. Debido a que el tronco encefálico alberga las células que nos mantienen alerta y salpican hacia el cerebro, como esbeltos tallos de un ramo gigante, la torsión conduce a la pérdida de la conciencia. Además, se producen cambios pequeños y generalmente transitorios dentro de algunas células nerviosas, lo que altera el funcionamiento normal de esas células y las redes neuronales de las que forman parte.

Esta es la razón por la que en el boxeo, el golpe que produce un knock out total es un golpe potente al costado de la mandíbula desde abajo, el torque mueve el cerebro en relación con el cerebro, causando que el oponente pase frío para el conteo. En el caso de Nellie, el ángulo de impacto era tal que había poca torsión y por eso no se desmayó. Gracias a Dios, porque como recordarás, ella fue golpeada en la bahía.

Entonces, Nellie se fue a su casa y sus padres le aseguraron que no tenía ningún problema que requiriera una intervención de emergencia.

HECHO: Las adolescentes que juegan fútbol y voleibol tienen el doble de probabilidades de sufrir conmociones cerebrales que los adolescentes que practican los mismos deportes. Sin embargo, los deportes con mayores tasas de conmoción cerebral son el fútbol americano y el rugby australiano, dos juegos exclusivamente masculinos.

Para el lunes, con su dolor de cabeza un poco mejor, Nellie se fue a la escuela. Pero al mediodía, la enfermera de la escuela telefoneó a su madre. Nellie estaba llorando de dolor por un fuerte dolor de cabeza. Su madre la recogió y la llevó a su casa a descansar.

El martes, se quedó en casa todo el día, pero cuando intentó ver la televisión, se sintió enferma. A medida que avanzaba el día, Nellie descubrió que cada vez que se levantaba o volvía la cabeza, se mareaba, "como si estuviera perdiendo el equilibrio … las paredes se movían un poco". Esta sensación le provocó náuseas y dolor de cabeza.

Nellie desarrolla el síndrome de conmoción posterior

El miércoles por la mañana, desarrolló dolor en el cuello, por lo que su madre llamó a su pediatra. Hizo que Nellie entrara de inmediato. Después de un examen, sintió que Nellie sufría del Síndrome de Conmoción Positiva (PCS).

Solo un pequeño porcentaje (4-10%) de personas que han tenido una conmoción cerebral tendrá síntomas persistentes que durarán más de un día o dos y aún menos con síntomas que durarán de semanas a meses, el llamado PCS. Nellie estaba entre este pequeño porcentaje. La mayoría de nosotros que tenemos problemas en la cabeza tendrá síntomas que se resolverán en unas pocas horas o en algunos días, como máximo.

Si bien cualquier persona es susceptible al PCS, las tendencias indican que las adolescentes son particularmente vulnerables, a pesar de que las tasas más altas de conmoción cerebral se dan entre los niños pequeños y adolescentes.

Además, los adolescentes que ponen mucho estrés en sí mismos para sobresalir en la escuela corren un riesgo elevado de PCS. Algunos estudios han notado rasgos de personalidad como la ansiedad y la necesidad de logros en estos pacientes. Nellie, por ejemplo, era una estudiante recta y estaba preocupada incesantemente acerca de cómo iba a ponerse al día con su trabajo escolar mientras estaba enferma.

Sin embargo, incluso el Amigo en The Big Lebowski , tranquilo, tranquilo y sin ambición, todavía puede desarrollar PCS. En otras palabras, aunque ciertas características pueden exacerbar los síntomas de PCS, es una condición de igualdad de oportunidades.

Síntomas y tratamiento del síndrome de conmoción posterior

Un mes después de ese fatídico jueves en la bahía, Nellie aún tenía dolores de cabeza. Tomaba varias pastillas de venta libre como Motrin y Advil para ayudar, y aunque sus maestros en la escuela lo entendían, seguía teniendo dolores severos a diario, desde media mañana hasta la noche. A pesar de que no le dieron mucha tarea, ella estaba debilitada por la fatiga todas las noches.

Su pediatra decidió derivar a Nellie a un neurólogo. Cuando Nellie llegó a mi oficina, tenía PCS en toda regla. Si bien hay muchos componentes diferentes para PCS, incluida la pérdida cognitiva, me voy a centrar en dos que afectaron a Nellie y comprometieron significativamente su función: dolores de cabeza y mareos.

Dolores de cabeza después de una conmoción cerebral en el síndrome de conmoción posterior

Tomemos primero dolores de cabeza: el 30-90% de los que padecen de PCS sufren de dolores de cabeza, por lo que es el síntoma más común. Hay muchas razones para dolores de cabeza después de la conmoción cerebral. Los dolores de cabeza que no están asociados con el sangrado en el cerebro generalmente se deben a espasmos en el cuello y los músculos de la mandíbula y daño local e inflamación en el área de estos músculos. Estos dolores de cabeza pueden, en raras ocasiones, persistir durante más de un año.

Manejar los dolores de cabeza es una parte importante del tratamiento de PCS en mi práctica, particularmente entre los niños de secundaria, debido a otro problema importante: las pantallas pixeladas . Como la mayoría de los adolescentes, Nellie estaba pasando bastante tiempo frente a varias pantallas LCD, lo que contribuyó significativamente a sus dolores de cabeza.

Esos pequeños píxeles que crean las palabras que estás leyendo en este momento parpadean constantemente a unos 30Hz, indiscernibles a simple vista. Este efecto invisible tipo estroboscópico ejerce presión sobre los músculos que controlan nuestros ojos mientras intentan mantenerse al día con el movimiento de las palabras, dando paso a molestos y a veces intensos dolores de cabeza. En un paciente con PCS, que probablemente sufra de latigazo cervical y músculos blandos de la cabeza y el cuello, esta tensión muscular adicional puede ser particularmente incapacitante.

Al agregar lesiones a las lesiones, al limitar la forma en que las personas navegan por los textos, las pantallas pueden afectar la comprensión. En un estudio de noruegos de 10º grado con una capacidad de lectura similar, la mitad de los estudiantes leen textos en papel, mientras que la otra mitad los lee de archivos PDF en pantallas LCD de 15 pulgadas. En las pruebas de comprensión lectora administradas posteriormente, los estudiantes que leen en papel obtuvieron mejores resultados que aquellos que leen el mismo texto en la pantalla.

"La facilidad con la que puedes descubrir el principio, el final y todo lo que está en medio y la constante conexión con tu camino, tu progreso en el texto … hace que sea menos agobiante cognitivamente, por lo que tienes más capacidad libre para la comprensión", señala Anne Mangen, el autor de este estudio.

Las encuestas respaldan su observación, lo que indica que las pantallas y los lectores electrónicos interfieren con nuestra necesidad de tener suerte y control. Aparentemente, disfrutamos volviendo a las páginas anteriores del libro de papel cuando una frase hace trizas un recuerdo, escaneando por un capricho, escribiendo notas al margen y deformando nuestro papel de todas las maneras.

Como resultado, esto es lo que le dije a Nellie:

– No hay pantallas de ningún tipo, incluyendo: pantallas de cine, pantallas de computadoras y pantallas de teléfonos (lo último debe enfatizarse con los adolescentes. Un paciente mío, Elliot, continuó quejándose de dolores de cabeza y fatiga a pesar de mantenerse alejado de las pantallas. había seguido usando su pantalla LCD de teléfono, ya que este "¡era solo mi teléfono!")

– No hay mensajes de texto / lectura en los automóviles

– Al menos ocho horas de sueño por la noche, particularmente importante para los adolescentes que a menudo se las arreglan con mucho menos. Esta fue una venta difícil.

"¿Por qué?" Nellie quería saber. "¿Por qué el sueño es tan importante?"

"Porque", le expliqué al preadolescente escéptico, "el sueño relaja tus ojos cansados". Te ayuda a recordar lo que aprendes en la escuela. Relaja por completo tus músculos adoloridos ".

Dormir fue difícil de vender, pero Nellie accedió a probarlo, "¡durante dos semanas, máximo!"

– Reducido a ninguna tarea durante el período temprano de PCS, que la escuela de Nellie ya había instituido.

– Se necesita más tiempo durante las pruebas durante un tiempo limitado para un número muy pequeño de pacientes. En el caso de Nellie, recomendé un mes. Soy muy cauteloso en este tipo de recomendaciones, ya que creo que la recuperación más rápida de PCS se ayuda al volver a las normas tan pronto como sea aconsejable.

– Le receté un medicamento profiláctico no narcótico simple para el dolor de cabeza diario de Nellie.

Vértigo y mareos

El cuerpo de Nellie en el espacio es algo de elegancia, una danza constantemente coreografiada y exquisitamente sincronizada entre sus ojos y los órganos vestibulares en sus oídos. Si hay una desconexión entre sus ojos que le dicen que se está moviendo y sus orejas diciéndole que es una papelería, algo común cuando está en el asiento trasero de un automóvil mirando a la velocidad del paisaje, se marea lo suficiente como para vomitar. Algunas personas son más propensas a esto y los padres de Nellie habían adquirido el hábito de amarrarla en el asiento trasero del automóvil, incluso cuando ella era una niña pequeña, intercalada entre sus dos hermanos. Esto la mantuvo mirando hacia adelante, un simple truco para superar esta desconexión. Las bailarinas llaman a un truco similar "señalando", lo que les impide voltearse durante sus elegantes piruetas.

Desafortunadamente para los pacientes con PCS, estos trucos no funcionarán porque el vértigo en PCS proviene de un mecanismo que es diferente de la simple desconexión en la entrada del estímulo en las situaciones mencionadas anteriormente. Para entender el origen del mareo de Nellie en PCS, es útil entender cómo su cerebro usa sus órganos vestibulares para detectar movimiento.

El cerebro de Nellie detecta el movimiento de tres pequeños conductos tubulares en forma de C en cada oreja, tallados en las partes más gruesas y huesudas de su cráneo, como laberintos. Estos canales se colocan, al igual que en la geometría de la escuela secundaria, perpendiculares entre sí a lo largo de los ejes x, y y z, de modo que se pueden tener en cuenta todos los cálculos de las dimensiones espaciales. Estos tres canales, en el interior de cada oído (seis en total) están todos llenos de un fluido viscoso que se mueve lentamente cuando nos movemos. El movimiento de este fluido balancea estas células ciliadas con sus grandes cabezas de cristales de carbonato de calcio, agregando peso y gravedad al balanceo de los pelos, piense en girasoles balanceándose en el viento. Esto le permite a Nellie, incluso con los ojos cerrados, saber si está boca abajo o boca arriba. Cuando jugaba 'Ring Around the Roses' cuando era pequeña, le daba el fluido, y por lo tanto las células ciliadas, impulso. Cuando ella y sus amigas se detuvieron de repente, se marearon y colapsaron en un montón de risa en el suelo. Esto fue debido a la sensación continua de movimiento cuando no la hay, ya que el fluido en las orejas de las niñas se mantiene en movimiento un poco más de tiempo.

Con la lesión en la cabeza, estos cristales en los canales semicirculares de Nellie se desprendieron y se volvieron deshonestos, dando vueltas, por lo que el menor movimiento, como mover la cabeza de izquierda a derecha mientras leía, produjo una sensación de "mareo". Como si no fuera así. Bastante, sus ojos, con los músculos más rápidos en su cuerpo, intentaron compensar y Nellie comenzó a tener dolor de ojos y dolores de cabeza, particularmente después de un día en la escuela mirando pantallas pixeladas. El 50% de los pacientes presenta mareos, lo que lo convierte en el segundo síntoma más común. Nellie, de hecho, había estado sufriendo de vértigo durante casi un mes cuando vino a mi oficina.

Cuando el oído interno de Nellie y sus ojos no se coordinaron del todo, los músculos de su cuello se tensaron para tratar de mantener la cabeza firme. Su rigidez en el cuello empeoraba su dolor de cabeza. Además, la tensión ocular aumentada del sistema vestibular pobre aumentó la fatiga de Nellie, lo que empeoró los dolores de cabeza y sus síntomas aumentaron a medida que avanzaba el día. Su vértigo empeora la tensión de sus ojos, lo que empeora su dolor de cabeza y espasmos musculares en el cuello, lo que aumenta la fatiga y empeora la fatiga ocular … Es un círculo vicioso, y Nellie necesitaba ayuda para salir de eso.

Nellie se somete al procedimiento de Epley para el vértigo

La ayuda llegó en forma del procedimiento Epley elegantemente simple, desarrollado por el Dr. John Epley en 1980. A través de una serie de movimientos de cabeza precisos, este procedimiento de oficina mueve los cristales a un área del laberinto sin sensores neuronales, acorralados de forma segura y canalla no más. Mágicamente efectivo, Epley solo toma unos minutos y tiene una tasa de éxito del 80-100% después de un solo tratamiento.

Nellie disfrutó de Epley y oyó hablar de su mecánica.

"¡Cristales en mi oído!", Exclamó. "¡Increíble!"

Después del procedimiento, Nellie se sintió inmediatamente mucho mejor.

"Las cosas no se mueven un poco cuando hago más", dijo, sorprendida.

Durante el mes siguiente, con su vértigo fuera y sus dolores de cabeza mejorando a diario, Nellie se sentía como antes. Ahora lo único que queda es convencer tanto a Nellie nerviosa como a sus padres de que está segura de volver a navegar.

Es importante recordar que PCS es raro y que los síntomas, aunque atemorizantes y en detrimento de la vida diaria, se resolverán en la mayoría de los casos con el tiempo y el tratamiento adecuado.

Nota: En aras de la brevedad, he abordado solo dos de los muchos síntomas después de la conmoción cerebral en este artículo. Perdóname por la omisión de otros síntomas igualmente significativos, particularmente la pérdida cognitiva.

Agradecimiento: Gracias a Dana Abrassart, MS, quien me ayudó con la investigación y edición de este artículo.

Referencias seleccionadas:

http://www.cdc.gov/traumaticbraininjury/statistics.html

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