¿La anorexia es el último tratamiento para la obesidad?

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¿Es posible que una enfermedad mental contenga el secreto para tratar la obesidad? Eso es lo que proponen algunos de los principales expertos en desórdenes alimenticios. En su artículo de opinión "Mantenimiento de la pérdida de peso a largo plazo en la obesidad: perspectivas posibles de la anorexia nerviosa" publicado en el International Journal of Eating Disorders, la Dra. Loren Gianini y sus colegas sugieren que la anorexia nerviosa puede proporcionar un marco para comprender el peso a largo plazo mantenimiento de pérdida en personas con pesos más altos.

La anorexia nerviosa es un trastorno alimentario que afecta aproximadamente al 1% de las mujeres y tiene el mayor riesgo de muerte de cualquier trastorno psiquiátrico. Alrededor del 10% de los pacientes diagnosticados morirán a causa del trastorno. Esta alta tasa de mortalidad se debe a la inanición y al colapso del metabolismo, así como al suicidio.

En personas de todo el espectro de peso, una pérdida significativa de peso a largo plazo y el mantenimiento es una rara ocurrencia. De hecho, es tan inusual que los científicos hayan creado un registro nacional para estudiar estos unicornios. El Registro Nacional de Control de Peso (NWCR) es una base de datos en línea de aproximadamente 10,000 personas que informan haber perdido al menos 30 libras y mantenido la pérdida de peso durante al menos 1 año.

Resulta que estas personas tienen mucho en común con las personas diagnosticadas con anorexia nerviosa. En su artículo, Gianini et al (2017) informan que tanto las personas con anorexia nerviosa como las personas en el NWCR:

  • Coma una dieta baja en grasas y calorías y restringida en variedad de dieta
  • La desviación de esta dieta rígida está asociada con la recuperación de peso, incluso entre individuos que han mantenido la pérdida de peso durante varios años.
  • Mientras más tiempo los individuos mantengan una pérdida sustancial de peso, es menos probable que recuperen peso y es más probable que informen que necesitan menos estrategias, menos esfuerzo y menos atención para mantener la pérdida de peso. Con el tiempo, los comportamientos que respaldan el mantenimiento de la pérdida de peso se vuelven arraigados y automáticos (tal vez una de las razones por las que la anorexia crónica es tan difícil de tratar).
  • Están fisiológicamente preparados para la recuperación de peso. Ambos grupos tienen un menor gasto de energía en reposo, niveles más bajos de leptina (la hormona de la saciedad) y hormona tiroidea, y niveles más altos de grelina (la hormona del hambre) que los controles sin BMI de peso reducido. Tienen perfiles metabólicos que se oponen a una mayor pérdida de peso y promueven el aumento de peso, sin embargo, anulan estos poderosos impulsos biológicos para mantener su pérdida de peso.

En personas con pesos más bajos, estos comportamientos se consideran un trastorno alimentario que necesita tratamiento. En personas con pesos más altos, estos comportamientos se consideran una buena salud y son alentados por los profesionales médicos. ¿Por qué prescribimos en un grupo y tratamos en otro? ¿No es bueno para el ganso el ganso?

En nuestra cultura de odio a las grasas, se nos adoctrina para creer que la salud está marcada por el peso corporal y que el delgadez es casi siempre mejor. Se alienta a las personas gordas a perder peso por cualquier medio necesario. Este documento perpetúa el mito de que las personas gordas no pueden ser anoréxicas porque la pérdida de peso siempre es saludable, incluso cuando es resultado de la inanición. A pesar de los mecanismos neurales y conductuales similares implicados en la anorexia nerviosa y el mantenimiento de la pérdida de peso a pesos más altos, Gianini et al aclaran que "no sugieren que la pérdida de peso de los individuos en el NWCR sea patológica". De hecho, lo que sugieren es que se lleven a cabo más investigaciones para informar intervenciones para facilitar estos comportamientos en el grupo de mayor peso e interrumpir los comportamientos en el grupo de menor peso. Gastemos el dinero de los contribuyentes para ayudar a las personas gordas a aprender la salsa mágica que las personas con anorexia han dominado.

Como mencioné en mi reciente publicación "Las Caras Ocultas de los Trastornos Alimenticios", los trastornos de la alimentación son subdiagnosticados en personas de mayor peso. Hay toneladas de historias en línea sobre personas a las que se les dijo que estaban demasiado gordas para ser anoréxicas y se les negó el tratamiento hasta que finalmente perdieron el peso suficiente para cumplir con el requisito de IMC para el diagnóstico, momento en el que su enfermedad progresó mucho más, fue crónica y atrincherada -consiguiendo un peor pronóstico que si la enfermedad se tratara en una etapa anterior. El DSM-V (la última edición de la guía de diagnóstico de psiquiatría) se aleja de los criterios de peso rígido en el diagnóstico de la anorexia nerviosa. Si bien el DSM-IV previamente requería que las personas tuvieran un peso corporal inferior al 85% del esperado, el DSM-V tiene los criterios más subjetivos de "peso corporal significativamente bajo". A pesar de estos cambios de diagnóstico, los médicos rara vez consideran que "significativamente bajo". "Difiere de individuo a individuo. No todos están destinados a ocupar el mismo tamaño y forma corporal. Cuando aprobamos un modelo único para todos, le recetamos la pérdida de peso a todos por encima de los pesos "normales" y siempre consideramos que esta pérdida de peso es saludable.

La anorexia nerviosa es una enfermedad cruel con graves consecuencias físicas y emocionales. La gordura no protege contra eso; de hecho, las personas que pesan más tienen un mayor riesgo debido a la tremenda presión para perder peso. En lugar de ver la anorexia nerviosa como una herramienta para ayudar a las personas gordas a perder peso, la rígida dieta restrictiva y la preocupación por el peso y la forma evidenciada por las personas en el NWCR pueden indicar síntomas generalizados de trastornos alimentarios entre personas con pesos más altos. En lugar de dedicar recursos para tratar de aumentar este comportamiento desordenado de la alimentación, la verdadera necesidad es contar con más recursos dedicados a la identificación y el tratamiento de los trastornos alimentarios en todo el espectro de peso.

Alexis Conason es un psicólogo clínico en práctica privada en la ciudad de Nueva York especializado en trastornos de la imagen corporal y el exceso de comida. ¿Quieres comer más conscientemente? Suscríbase a su boletín en www.drconason.com, como ella en Facebook, o síguela en Twitter.

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