La ansiedad de la medicina

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No importa quién es usted, en algún momento de su vida necesitará atención médica (si aún no lo ha hecho). Sin embargo, si bien la medicina no tiene comparación en su sofisticación tecnológica y su capacidad para salvar vidas, es en gran parte en la edad oscura cuando se trata de lidiar con el estrés psicológico que experimentan los pacientes cuando se enfrentan a problemas de salud y atención médica. Es por eso que escribo esta columna para explorar las causas ocultas y las soluciones sorprendentes a la ansiedad y el estrés en los ámbitos de la salud y la medicina.

La asistencia sanitaria en los Estados Unidos es una historia de dos ciudades. Por un lado, tenemos el sistema de atención médica más avanzado del mundo. La medicina moderna en los Estados Unidos se caracteriza por aumentar el uso de la tecnología y los procesos orientados a la eficiencia en todos los aspectos de la prestación de la atención.

Por otro lado, la experiencia autoreportada del paciente y la verdadera curación han estado disminuyendo durante años.

La correlación de estas dos tendencias puede no ser una coincidencia.

Uno de los aspectos más fundamentales del buen tratamiento es reconocer al paciente como el responsable clave de la toma de decisiones bajo su cuidado, ya que si no lo hace, es más probable que los pacientes muestren ansiedad y menos probabilidades de seguir el tratamiento prescrito. Esto requiere un entorno bien equilibrado que se centre en factores conductuales como los sistemas de apoyo social, el compromiso del personal médico y un entorno físico que coloque "lo mejor para el paciente" sobre "lo que es mejor para el flujo de trabajo".

Fomentar una experiencia para los pacientes que no sea incómoda y que provoque ansiedad requiere una atención en equipo centrada en el paciente, que incluya a la familia e incorpore a todos los proveedores de atención multidisciplinaria. Desafortunadamente, esto rara vez se practica en los EE. UU. Hoy.

Veamos algunos ejemplos. Una de las formas en que juzgamos la satisfacción del paciente es a través de una serie de encuestas a pacientes que evalúan las experiencias de atención médica en EE. UU. Estas encuestas se denominan Evaluación del consumidor de proveedores y sistemas de atención médica (CAHPS), que completan los pacientes después de una visita al hospital o clínica. Los estudios han demostrado que 1 de cada 5 pacientes no está satisfecho con el sistema actual. Además, el undécimo índice anual ReviveHealth Trust indica que solo el 79.3% de los pacientes confían en los médicos, mientras que el 74.2% confía en los hospitales. Dado que las visitas al hospital para pacientes ambulatorios por sí solas representan 125,7 millones de visitas cada año, son muchas las personas que se sienten desconfiadas.

La mayoría de las personas que eligen el cuidado de la salud como profesión están profundamente comprometidos a brindar la mejor atención posible y hacer una diferencia en la vida de sus pacientes. Sin embargo, las crecientes presiones han llevado a un entorno en el que los médicos han sido susceptibles al agotamiento.

Atención médica cada vez más deshumanizada. Un énfasis en los procesos sobre las personas. Personal Siled. Frazzled médicos. Me estoy poniendo ansioso solo de pensarlo.

Imagina lo que los pacientes sienten.

A lo largo de mi carrera, he jugado muchos papeles diferentes, a menudo al mismo tiempo. Como anestesiólogo pediátrico, trabajé incansablemente para aliviar a los niños del miedo y la ansiedad que experimentan antes y después de la cirugía. Como administrador, luché batalla tras batalla para lograr que doctores, enfermeras, personal de TI y de calidad, e impulsores del papel trabajen juntos por un objetivo común. Como investigador, exploré la medicina mente-cuerpo dentro del contexto de la cirugía en niños. Y como docente, educé a la próxima generación de estudiantes de medicina, residentes y becarios.

En el transcurso de esta columna, partiré de mi experiencia para examinar algunos de los problemas más discretos relacionados con el estrés y la ansiedad que resulta de la medicina moderna, tanto para pacientes como para profesionales. Al hacerlo, mi objetivo no es solo ayudar a las instalaciones a brindar una mejor atención a los pacientes, sino también a los médicos y al personal médico que dedican sus vidas a tratarlos.

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