La ansiedad del escritor

Matthew Henry/stocksnap
Fuente: Matthew Henry / stocksnap

Escribir es prácticamente sinónimo de escuela de postgrado. Como estudiantes de posgrado, no solo se nos anima a publicar, publicar, publicar, sino que también se nos exige que redactemos disertaciones excelentes, redactemos aplicaciones de ética impecables y difuminemos ensayos a largo plazo.

No escribir es rara vez una opción.

Sin embargo, la escritura puede ser una fuente importante de estrés y ansiedad para los estudiantes. De hecho, algunas investigaciones han sugerido que alrededor del 50 por ciento de los estudiantes de doctorado en los Estados Unidos y Canadá abandonan durante la propuesta de investigación o las fases de disertación y redacción de sus títulos antes de terminar sus programas [1] [2] .

(Esto, por cierto, no es una estadística alentadora para una persona que actualmente se encuentra en el medio de redactar su propuesta. Pero estoy divagando).

Entonces, ¿qué se está poniendo en el camino de toda esta escritura? En un estudio publicado este mes en la revista Higher Education Research & Development , los autores Huerta, Goodson, Beigi y Chlup exploraron la ansiedad de la escritura, la autoeficacia y la inteligencia emocional (EI) entre estudiantes de posgrado (N = 174) en general, universidad de investigación intensiva en los Estados Unidos [3] . Antes de profundizar en sus hallazgos, describiré brevemente lo que significan con cada uno de estos tres factores:

  1. Ansiedad del escritor : sentimientos de tensión, pensamientos preocupados y cambios físicos como aumento de la presión arterial cuando se enfrenta con una tarea de escritura.
  2. Autoeficacia [4] : una creencia en la capacidad (o confianza) de uno para escribir en una situación dada.
  3. Inteligencia Emocional (EI) [5] : la capacidad de monitorear los sentimientos y emociones de uno mismo y de los demás, para discriminar entre ellos, y usarlos para guiar el pensamiento y la acción (en el caso de la escritura, usarlos para guiar las tareas de escritura). [6]

Me imagino que todos los estudiantes de posgrado han enfrentado hipo en al menos una de estas áreas en un momento u otro. Sin embargo, estos autores querían saber más sobre estos constructos, cómo se relacionaban y si había diferencias entre los estudiantes sobre cómo los experimentaban.

Los resultados revelaron que, tal vez como era de esperar, la autoeficacia mostró una asociación negativa significativa con la ansiedad de escritura (es decir, una mayor autoeficacia se relacionó con una menor ansiedad de escritura). Por el contrario, los autores encontraron que EI representaba muy poco de la ansiedad de escritura de los estudiantes, y que esta contribución no fue estadísticamente significativa. Sin embargo, para empezar, la muestra incluía individuos altamente inteligentes emocionalmente; por lo tanto, como anotaron los autores, la falta de variabilidad en los puntajes de EI entre los participantes puede tener resultados sesgados.

Además, las diferencias demográficas contribuyeron a las formas en que diferentes grupos de estudiantes experimentaron ansiedad por escribir. Por ejemplo, se informó una mayor ansiedad de escritura entre las mujeres, los estudiantes de maestría (a diferencia de los estudiantes de doctorado) y los estudiantes para quienes el inglés no era su primer idioma.

Entonces, ¿qué hacemos con esta información? Los autores del estudio concluyeron delineando las formas en que las universidades pueden ayudar a reducir la ansiedad de la escritura y aumentar la autoeficacia entre los escritores de estudiantes de posgrado. Citaron literatura que ha encontrado tácticas tales como la autorregulación de la escritura, la escritura periódica y la participación en un grupo de escritores, ya que ayuda a los escritores académicos a aumentar la autoeficacia y disminuir la ansiedad.

Si bien estas sugerencias son útiles, me hicieron sentir un poco decepcionado. También es importante, creo, descubrir de dónde viene la ansiedad por escribir. ¿Son desagradables las experiencias con la escritura durante la escuela primaria? ¿O presiones sistémicas para que los académicos sean "escritores naturales" que no necesitan apoyo?

Además, no puedo dejar de pensar en cómo gran parte de la escritura académica carece de creatividad y personalidad. En un artículo escrito por Antoniou y Moriarty en la revista Teaching in Higher Education [7] , los autores declararon que:

Donde ha existido orientación y apoyo en la escritura académica, la atención se ha centrado en cuestiones técnicas, por ejemplo, la estructuración de artículos de revistas, y los procedimientos y protocolos para la publicación. Se ha prestado poca atención a los aspectos más holísticos, como el sentido de sí mismo e identidad del disertante-escritor, su orientación emocional hacia su escritura y su proceso creativo.

Esta cita resalta lo que creo que son aspectos imperativos del proceso de escritura; es decir, que a menudo es profundamente personal, emocional y creativo. Sin embargo, las demandas académicas y la creencia de que la escritura académica es puramente una tarea intelectual puede llevar al desencanto con el proceso de escritura, creando resentimiento entre muchos académicos. Sin embargo, Antoniou y Moriarty argumentan que escribir en cualquier género requiere todos los aspectos del yo, y alientan a los escritores académicos a dar un paso atrás en la mecánica de la escritura y hacerse preguntas como: ¿Quién soy? ¿Cuáles son mis valores? ¿Qué significa escribir para mí? Solo después de eso deberían preguntarse qué quieren decir a través de sus escritos y cómo quieren decirlo.

Además, los autores sugieren varias creencias sobre la escritura que pueden usar las facultades y los estudiantes de posgrado para apoyar la ansiedad de la escritura:

  • Escribir es una habilidad que se puede enseñar : dada la práctica, orientación y apoyo, los autores afirman que cualquiera puede escribir académicamente. Sin embargo, las facultades deben comprometerse a ofrecer este apoyo a sus estudiantes, ya que los estudiantes no deben ser los únicos responsables de desarrollar sus habilidades de escritura.
  • Escribir bien implica fomentar la confianza y establecer la seguridad: como la escritura implica una "toma de riesgos emocional", los grupos de escritura deben priorizar la creación de un espacio seguro donde se puedan expresar las vulnerabilidades y las preocupaciones. Los escritores académicos a menudo luchan en silencio sobre sus preocupaciones de escritura; sin embargo, buscar ayuda con la escritura debe ser apoyada y alentada entre las comunidades académicas.
  • La escritura exitosa requiere comunidad: mientras que los escritores creativos a menudo comparten los primeros borradores de su trabajo con otros escritores, existe un estigma entre los escritores académicos de que su trabajo casi siempre debe parecer pulido. Sin embargo, los grupos de escritura pueden ayudar a los escritores académicos a compartir versiones más crudas de su trabajo con otros, obteniendo valiosos comentarios, ayudándoles a abandonar el perfeccionismo y permitiéndoles entrar en el flujo y la alegría de escribir.

Antoniou y Moriarty también señalan que, "la lección más importante en el desarrollo de la escritura es ESCRIBIR." Con esta cita, me acuerdo de un curso de periodismo de pregrado que tomé hace muchos años. Mi instructor nos recordó que no esperaríamos aprender a tocar un instrumento sin práctica; Del mismo modo, no podemos esperar desarrollar la autoeficacia para escribir sin poner el lápiz al papel (o las manos al teclado).

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