La ansiedad puede acelerar el envejecimiento

Se supone que la angustia y la ansiedad son la situación especial de los adolescentes. Pero las personas mayores también tienen mucho de qué preocuparse y de qué preocuparse. Y la preocupación los hace envejecer más rápido.

Casi todas las personas mayores nos preocupamos por nuestra salud. ¿Tendremos un ataque al corazón o un derrame cerebral? ¿Tendremos cáncer o la enfermedad de Alzheimer? ¿Nos volveremos inválidos y necesitaremos un hogar de ancianos? ¿Saldremos con las botas puestas o las zapatillas puestas?

Entonces, también, muchas personas mayores se preocupan por las finanzas. ¿Los ahorros durarán hasta la muerte? ¿Nos convertiremos en guardias del estado o en una carga para nuestros hijos?

Nos preocupamos por nuestros hijos? Hicimos lo mejor que pudimos para criarlos? ¿Van a sufrir a medida que envejecen? Y nuestros nietos: parece que no tendrán el futuro brillante que tuvimos a su edad. Están creciendo en medio del declive moral y cultural. Su país y gobierno se están volviendo disfuncionales. El mundo se tambalea al borde del caos.

Como si estas preocupaciones no fueran suficientes, ahora hay evidencia de que la ansiedad como tal puede acelerar nuestro propio envejecimiento. Un estudio recién publicado en los Países Bajos examinó un signo cardinal de envejecimiento, longitud de los telómeros más corta en los cromosomas, en 2300 personas con y sin trastornos de ansiedad. Los sujetos eran relativamente jóvenes, con un promedio de 41,7 años. El grupo de ansiedad tenía telómeros más cortos, proporcional al grado de sus puntuaciones de ansiedad.

Se observó menos acortamiento en pacientes que se habían recuperado por mucho tiempo de su ansiedad. Tal vez el acortamiento de los telómeros es reversible al eliminar la ansiedad y el estrés. Por supuesto, pueden existir otros factores desconocidos que promuevan la recuperación psicológica y protejan los telómeros de manera independiente.

La correlación ansiedad-telómero se mantuvo, incluso después de tener en cuenta otros factores que están asociados con telómeros más cortos (tabaquismo, consumo excesivo de alcohol, peso anormal y una serie de enfermedades específicas). El acortamiento proyectado de la vida varió de 3,5 a 8 años, dependiendo del tipo específico de ansiedad. El problema subyacente es probablemente una liberación excesiva de cortisol, estrés oxidativo y citocinas inflamatorias, todas las cuales están asociadas con telómeros más cortos.

Otro estudio que siguió a adultos de mediana edad encontró que las personas que se sentían socialmente aisladas tenían más de 200 genes que se expresaban de forma diferente a las personas socialmente seguras. Muchos de los genes que se activaron estaban involucrados en la promoción de la inflamación, mientras que muchos genes que estaban involucrados en respuestas inmunes protectoras se expresaron mal. Se han informado hallazgos similares para otros tipos de estrés, como el abuso infantil, la pobreza o el rechazo de amigos cercanos. Este tipo de cambios en la expresión genética hacen que las personas sean más susceptibles a las enfermedades. Sospecho que esto incluso se aplica al cáncer. A lo largo de los años, me he quedado impresionado al saber que muchas personas contraían cáncer casi inmediatamente después de una experiencia intensa y estresante.

Incluso los jóvenes no son resistentes al estrés. Los estudios muestran que los estudiantes tienen una función inmune pobre en los exámenes. Los estudios demuestran que el estrés laboral crónico se asocia con una mayor incidencia de enfermedades cardíacas, diabetes tipo 2, depresión y otros problemas médicos.

Todos tenemos acceso a habilidades de afrontamiento que pueden revertir la enfermedad inducida por el estrés. Por ejemplo, la expresión génica inflamatoria se redujo en un grupo de 200 mujeres que se sometieron a un curso de manejo del estrés de 10 semanas. El ejercicio puede reducir la ansiedad y la depresión, así como también mejorar la salud general. Las dietas saludables ayudan. Podemos involucrarnos más con otros y con actividades que nos ayudan a salir de nosotros mismos. El aislamiento social es una fuente común de estrés para las personas mayores. Podemos encontrar algo de paz interior a través del yoga y la meditación.

Sobre todo, podemos encontrar un nuevo propósito para nuestra vida a medida que descubramos que la edad ha vuelto insostenibles nuestros viejos propósitos. Deberíamos centrarnos en un propósito presente para nuestra vida en lugar de en todas las cosas que deberíamos haber hecho o no deshacer. Nadie puede volver a vivir el pasado, pero todos pueden influir en su propio futuro.

Lo más útil es pensar y orar más profundamente sobre nuestras convicciones religiosas. El comunista Karl Marx llamó a la religión el "opio de las masas". Lo dijo con desesperación, pero la fe religiosa sí alivia la ansiedad y el dolor emocional. Esa es una buena cosa. Este es un mundo imperfecto, pero la carga de salvar el mundo no está sobre nuestros hombros. Está bien hacer lo que podamos incluso cuando eso no sea suficiente. Podemos ser perdonados por nuestros pecados y fracasos. Acepte que el destino de aquellos a quienes amamos no está bajo nuestro control, ni tampoco gran parte del futuro. Podemos orar para que la fuerza perdure y creer que vendrá. Podemos creer que los problemas y las disfunciones del mundo están en las manos de Dios y que Él trabaja para lo mejor para nosotros.

La preocupación y la ansiedad no son lo mejor para nosotros. Regocíjate en los años extra de felicidad que puede traer una vida libre de estrés.

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Fuentes:

Cossins, Danile. (2015). Fracturas por estrés El Científico. Enero. pag. 33-38.

Verhoeven, JF y col. (2015) Trastornos de ansiedad y envejecimiento celular acelerado.The British Journal of Psychiatry Enero de 2015, DOI: 10.1192 / bjp.bp.114.151027

Warren, Rick. 2002. La vida impulsada por el propósito. Grand Rapids, Michigan: Zondervan.

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