La antigua cura griega para la depresión y la ansiedad

En lo que respecta a las sociedades, somos un desastre estresado, ansioso, deprimido y automedicador. Aquellos de nosotros que trabajamos en primera línea en el campo de la salud mental lo sabemos muy bien; otros solo necesitan echar una mirada cuidadosa alrededor del paisaje sociocultural para apreciar que nuestra salud mental colectiva no es demasiado saludable .

Y las cosas parecen empeorar. Según el Dr. Steven Ilardi, psicólogo, investigador y autor de la Universidad de Kansas, The Depression Cure (Da Capo, 2009) "Los estadounidenses tienen 10 veces más probabilidades de tener una enfermedad depresiva que hace 60 años … y un estudio reciente descubrió que la tasa de depresión se ha más que duplicado en la última década ".

Globalmente, las cosas no son mucho mejores; según la Organización Mundial de la Salud (OMS) 450 millones de personas en todo el mundo se ven directamente afectadas por trastornos mentales y discapacidades y que para 2030 la depresión encabezará la lista de todas las demás condiciones de salud como la carga financiera número uno en todo el mundo.

¿Por qué? ¿Por qué nos estamos cada vez más estresados ​​y más deprimidos?

El Dr. Ilardi piensa que ha encontrado la respuesta: el aumento de las tasas de depresión (sin mencionar otros problemas de salud mental como la ansiedad y la adicción) es un subproducto de nuestras vidas modernizadas, industrializadas y urbanizadas. Parece que nuestra relación amorosa con los artilugios, los artilugios y las comodidades de ser una sociedad altamente evolucionada tecnológicamente nos han puesto en una rutina interminable de exceso de trabajo, falta de sueño e hiperesfuerzo a medida que nos lanzamos hacia el "sueño americano". Sí, nuestra necesidad de i-Phones, televisores de plasma y una casa más grande nos está matando.

¿Y qué sucede cuando trabajamos más horas en cubículos que aplastan el alma para comprar cosas que no necesitamos? Según el Dr. Ilardi: "Hemos estado diseñando la actividad fuera de nuestras vidas. Los niveles de exposición a la luz brillante, el tiempo pasado al aire libre, han disminuido. El adulto promedio obtiene más de seis horas y media de sueño por noche. Solían ser nueve horas por noche. Cada vez hay más aislamiento, fragmentación, erosión de la comunidad ".

Por lo tanto, según Ilardi, "nos sentimos constantemente estresados. Y cuanto más aprendemos acerca de la depresión neurológicamente, más aprendemos que representa la respuesta al estrés desbocada del cerebro ".

Ilardi había descubierto que ciertas sociedades, como los estadounidenses amish y kaluli, de Papua Nueva Guinea, tenían índices de depresión esencialmente nulos. Cuanto más analizaba las características comunes de estas sociedades "libres de depresión", más podía desentrañar ciertas variables comunes que luego pudo poner en práctica en su innovadora investigación llamada Proyecto terapéutico de cambio de estilo de vida en el que se les preguntaba a sujetos clínicamente deprimidos. para incorporar varios de estos cambios de estilo de vida en sus vidas durante varias semanas.

Entonces, ¿cuáles fueron estos cambios de estilo de vida mágico (que también se han conocido como "Terapia de hombre de las cavernas")? Eran esencialmente 6 cosas: comer una dieta rica en omega-3; hacer ejercicio diario regularmente; obtener mucha luz solar natural; dormir bien todas las noches; estar involucrado en algún tipo de actividad social donde se hicieron conexiones sociales; y la participación en tareas significativas que dejan poco tiempo para pensamientos negativos, todas las cosas que nuestros antepasados ​​tenían en abundancia.

Sorprendentemente, los sujetos de investigación del Dr. Ilardi demostraron reducciones increíbles en la depresión. De hecho, estas reducciones fueron estadísticamente significativas no solo cuando se compararon con los grupos control, sino también cuando se compararon con las personas que habían sido tratadas solo con medicamentos para la depresión.

En mi propia investigación (presentada en la conferencia APA de 2007) que se describe en mi libro Cómo pueden ayudar Platón y Pitágoras a salvar su vida (Conari, 2011), también realicé descubrimientos similares basados ​​en la sabiduría antigua. Describo una forma de vida muy holística que se conocía en el mundo antiguo como el "Bios Pythagorikos" (la forma de vida pitagórica) que incluía una dieta vegetariana saludable, ejercicio físico riguroso diario y discusiones de grupos filosóficos (discusiones dialécticas) que estaban destinados a ayudar a una persona a comprender mejor su universo y su propósito dentro de ese universo.

Y vivir éticamente también era esencial. Para los griegos, actuar-derecho / pensar-derecho eran las claves para el bienestar.

Los participantes en mi estudio que se sumergieron en esta forma de vida más comprometida y reflexiva experimentaron lo siguiente: niveles significativamente aumentados de conciencia personal y transpersonal; una mayor apreciación de la vida (así como de la muerte); un mayor sentido de propósito en sus vidas; un mayor sentido de preocupación por los demás, así como un mayor sentido de espiritualidad y autoaceptación.

Por lo tanto, si se siente deprimido o estresado, en lugar de buscar el botiquín, tal vez sea el momento de probar una solución muy antigua; Puede que te sorprenda lo diferente que te sientes y lo diferente que experimentas el mundo.

La antigua receta griega para la salud y la felicidad

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