La aromaterapia alivia la ansiedad a través de su nervio vago

¿Cuáles son algunos de tus primeros recuerdos de infancia basados ​​en fragancias? En Remembrance of Things Past , Marcel Proust describe la habilidad de un olor distintivo para traer una ola de recuerdos de la infancia olvidados hace mucho tiempo, como si fuera ayer. Cuando el protagonista, Charles Swann, sumerge una galleta Madeleine en una taza de té, tiene vívidos recuerdos de su juventud. La última investigación sobre aromaterapia reafirma que puedes codificar ciertos olores para desencadenar respuestas autónomas específicas en tu sistema nervioso que disminuyen la ansiedad y mejoran tu humor de una manera "proustiana".

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Fuente: plprod / Shutterstock

Cuando recuerdas los olores felices de tu infancia, ¿no te vuelven los olores de Silly Putty, Play-Doh y Crayola Crayons una ola de recuerdos positivos y evoca un estado juguetón de excitación? Como una marca de fecha y hora, estos olores siempre me recuerdan la sensación "cálida y confusa" de ver el vecindario del Sr. Rogers mientras estaba acurrucado en una silla de cojín sobre una alfombra.

Nací en el Hospital de Nueva York en el Upper East Side de Manhattan en 1966. Debido a esto, el ambiente urbano huele a concreto mojado en la acera justo después de que empieza a llover, gasolina rancia en los estacionamientos subterráneos y el vapor que emana del El carrito para perros calientes de Sabrett, que siempre estuvo en la esquina de la calle 68 con York (y sigue allí hoy), se encuentra entre mis recuerdos de la infancia más indelebles a base de olores.

Cuando estaba creciendo a principios de los años setenta, mi familia vivía frente a New York Hospital en "Phipps House". En ese momento, mi padre estaba haciendo su residencia en neurocirugía en Cornell Medical School, que ahora se llama New York-Presbyterian. / Weill Cornell Medical College. Curiosamente, ayer se publicó un nuevo estudio de un equipo de cirujanos en la alma mater de mi padre, que reafirma el poder de la aromaterapia para reducir la ansiedad de los pacientes antes de dirigirse a la sala de operaciones. Estos hallazgos fueron publicados en línea, 8 de noviembre de 2017, en la revista Laryngoscope Investigative Otolaryngology .

Los autores describen la conclusión principal de este estudio en abstracto: "La aromaterapia, el uso terapéutico de aceites esenciales extraídos de plantas aromáticas, puede ofrecer un método simple, de bajo riesgo y costo-efectivo para controlar la ansiedad preoperatoria". Aunque los beneficios de la aromaterapia puede ser de corta duración, los investigadores ven la influencia reductora de la ansiedad de la aromaterapia de lavanda como estadísticamente significativa.

Los investigadores de Cornell enfatizan que se necesita más investigación para confirmar la eficacia clínica de la aromaterapia. Dicho esto, el autor principal Ashutosh Kacker, del Presbiteriano de Nueva York / Weill Cornell Medical College, concluyó: "Dada la simplicidad, seguridad y rentabilidad de la aromaterapia, los proveedores de atención médica deberían considerar su uso para controlar la ansiedad preoperatoria".

Aunque la aromaterapia a menudo tiene mala reputación por ser new-agey o woo-woo, hay innumerables estudios clínicos en animales y humanos que demuestran que la aromaterapia tiene un profundo impacto en el sistema nervioso autónomo (ANS) y puede reducir la angustia de "luchar o huir" activando los efectos calmantes de nuestra respuesta del nervio vago parasimpático.

Notablemente, tomar una bocanada profunda de algo inhalando por la nariz seguido de una larga exhalación de la boca es una forma de respiración diafragmática que va a calmar a tu ANS al expulsar un poco de vagusstoff   (Alemán para "sustancia vagus") que reduce la frecuencia cardíaca y alivia la ansiedad. (Para más información sobre este check out: "Ejercicios de respiración diafragmática y su nervio vago").

Desde un punto de vista evolutivo, el olfato es nuestro más primario de los cinco sentidos. El olor es a menudo la primera señal de peligro o que estás sano y salvo. Por ejemplo, así como el olor de la cena de Acción de Gracias preparada en la casa de su familia puede hacerlo sentir cómodo y libre de estrés en un nivel parasimpático enraizado en nuestra biología evolutiva, otros olores pueden desencadenar respuestas de lucha o huida que evolucionaron como parte de nuestros instintos de supervivencia. Como un ejemplo basado en el miedo, el olor a gasolina diesel es notorio por desencadenar respuestas de TEPT en veteranos de combate que asocian este olor con el transporte durante la guerra.

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Este temprano dibujo anatómico del nervio vago "errante" ilustra cómo el extenso "eje vago-cerebral" modula el sistema nervioso autónomo (SNA) e influye en nuestras conexiones mente-cuerpo durante la aromaterapia.
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He estado investigando y escribiendo sobre los beneficios psicofisiológicos de la aromaterapia durante más de una década, como lo ejemplifica el capítulo "Recuerdo de las cosas pasadas: codificación olfativa en los deportes" de The Athlete's Way: Sweat and the Biology of Bliss (St. Martin's Press ) En 2002, un estudio, "Respuestas del sistema nervioso autónomo a los olores: el papel de la comodidad y la excitación", encontró una correlación entre los índices de olor (intensidad, excitación, placer y familiaridad) y la activación del SNS excitatorio y el parasimpático inhibidor basado en vagos sistema nervioso (SNP) Estas respuestas dependían de las preferencias personales y la amabilidad asociadas con estímulos olfativos específicos, a los que se hace referencia como "hedonismo con olor".

En las últimas semanas, he acumulado montañas de nueva evidencia empírica sobre cómo "la aromaterapia puede optimizar su sistema nervioso autónomo y minimizar la angustia" como parte de mi investigación para el libro Guts-Wits-and-Grace Under Pressure que estoy escribiendo actualmente. ( Por favor, consulte el cuadro de referencia a continuación para una mezcla heterogénea de estudios con animales y seres humanos que muestran diversas formas en que la aromaterapia puede reducir la ansiedad y reducir la angustia al modular la respuesta parasimpática de su sistema nervioso autónomo a través del nervio vago ).

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Como atleta, utilicé aromaterapia para optimizar mi psicofisiología y rendimiento. Me he aferrado a estos aceites esenciales del pasado por la nostalgia. Cada vil es como una cápsula del tiempo que me lleva de vuelta a un lugar y tiempo específico de una manera proustiana.
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Como anécdota, tropecé con el poder de la codificación olfativa para mantener simultáneamente "agallas y gracia" como un atleta de ultra resistencia cuando competía internacionalmente en triatlones Ironman de todo el mundo. Debido a que Kiehl's Desde 1851 fue mi patrocinador principal, tuve acceso a más de 170 aceites esenciales diferentes y crearía una mezcla única de fragancia en las semanas previas a un gran evento para incorporar asociaciones vinculadas a una "mentalidad de manera de atleta" de optimismo, eustress (buen estrés) y ecuanimidad al aventurarse en tierras desconocidas para competir en carreras de aventura "quijotescas". Como atleta profesional retirado, continúo utilizando una amplia gama de aromas para mantener un perfil de ANS óptimo usando aromaterapia.

Al igual que alguien podría tener un Xanax en el bolsillo de su cadera en caso de un ataque de pánico, tengo un pequeño atomizador de fragancia relajante cerca y me rocío cada vez que necesito mantener la serenidad en momentos de posible angustia. Mantener un estado de excitación tranquilo pero entusiasta en su ANS facilita la mentalidad ideal para salir del parque, tanto en el deporte como en la vida. Cualquiera puede usar su sentido del olfato para promover un estado de máximo rendimiento dentro y fuera de la cancha.

A través de la lente de una psicofisiología, la aromaterapia ayuda a modular un estado óptimo de excitación y valencia emocional positiva asociada con una combinación perfecta de adrenalina y acetilcolina. Este combo también refleja el punto óptimo entre "aburrimiento y ansiedad", que facilita un estado de "flujo" y / o superfluidez (el nivel más alto de flujo).

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Esta "curva de respuesta a la adrenalina" ilustra que estar demasiado excitado (marcado por tener demasiada adrenalina y no suficiente "vagusstoff" en el sistema nervioso autónomo) o por debajo del excitante (como lo indica la falta de suficiente "eustress") puede conducir a actuación.

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La aromaterapia puede ayudarlo a aprovechar el estado de "máximo rendimiento" y la excitación óptima representada por el cenit de la "U invertida" en el diagrama de la izquierda. En esta línea, una de mis mezclas aromáticas favoritas para el rendimiento deportivo solía ser el aceite de pachulí y el protector solar Coppertone. Cuando era más joven, la combinación de estos dos olores nunca dejó de crear una mezcla perfecta de vagusstoff inhibitorio y adrenalina excitatoria en mi ANS. Más específicamente, tengo la corazonada de que la suavidad terrenal del pachulí mantuvo robusta mi respuesta inhibitoria de los vagos, mientras que las exuberantes e inspiradoras asociaciones del verano, el sol y los cielos azules mantenidos en la icónica fragancia Coppertone impulsaron mi SNS con una inyección de adrenalina. Por supuesto, esta hipótesis es solo una conjetura educada especulativa. Dicho esto, me quemé con el olor del pachulí y descubrí que este aceite esencial en particular es dominante y empalagoso en esta etapa de mi vida.

Todos sabemos que el olfato es muy personal y afecta nuestras emociones y estado de ánimo de maneras únicas basadas en tus asociaciones particulares con un aroma. La mejor noticia es que puede sintonizar fácilmente olores específicos de aromaterapia para desencadenar cualquier estado de ánimo y nivel de excitación que desee reforzar dentro de su sistema nervioso autónomo en un momento dado. Recuerde: la aromaterapia es una poderosa herramienta para eliminar la ansiedad que siempre está disponible y dentro del lugar de su control.

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