¡La asistencia es importante!

Hace mucho, mucho tiempo, en un mundo académico que ahora parece muy, muy lejano, nunca asistí a mis clases. Realmente no necesitaba hacerlo. La mayoría de los estudiantes venían rutinariamente y la vida para ellos no parecía tan agitada.

Avancemos unas décadas: los estudiantes perciben que sus vidas están muy ocupadas y asistir a clase es solo una parte de la "Experiencia universitaria". Sin duda, muchos estudiantes siempre vienen a clase, pero hay otro grupo para quienes la asistencia es más esporádica. Como resultado, yo y muchos otros miembros de la facultad ahora participamos en cada clase. Lo hacemos para recompensar a los asistentes regulares (tal vez, también, para rastrear la participación en clase) y, lamentablemente, para enviar advertencias o incluso para penalizar a los estudiantes que asisten con menos frecuencia.

¿Por qué asistir a clase? Bueno, como estudiante, usted es parte de la comunidad de esa clase; usted tiene la responsabilidad de compartir sus ideas sobre las lecturas y contribuir. Si no estás allí regularmente, no eres un participante activo. Otros estudiantes tienen que tomarse su tiempo, por así decirlo.

Segundo, si no estás allí y no contribuyes, no estás aprendiendo tan efectivamente como podrías. Más al punto, aquellos que asisten a cada clase deben recibir alguna recompensa (por ejemplo, una calificación de participación más alta) por ser miembros responsables de la clase "comunidad".

En tercer lugar, considere una cuestión muy práctica: la economía de perder una clase, el costo real de hacerlo. Al perder una clase, estás "gastando" dinero que nunca recuperarás y no obtendrás nada por ello (bueno, puedes estar durmiendo o haciendo algo que crees que es más importante en ese momento que ser parte de la clase, pero el "costo" ahora es "hundido"). Si estás pagando a tu manera en la escuela, entonces ese dinero perdido está contigo. Si alguien más (mamá y papá vienen a la mente), entonces esencialmente estás desechando su dinero, o al menos no obteniendo "valor monetario".

Ahora bien, no estoy diciendo que no se puede perder una clase por una razón seria: enfermedad, fatiga, compromiso apremiante u otra razón legítima. Por supuesto que puede perderse, simplemente no lo haga un hábito. Cuando era estudiante, no me gustaba tener que pedir permiso a un profesor para perder una clase; era infantil y yo era un adulto. Entonces, cuando me convertí en profesor, prometí no preguntarles a mis alumnos por qué fallaron, si se perdieron una clase o dos, supuse que debía ser por una buena razón, su (s) razón (es), y les dije que no me dijeran (en otras palabras, como adultos, tenemos que tomar decisiones). Todavía sigo este razonamiento, pero los animo a asistir a la mayoría de las clases. Como observó Woody Allen una vez, "el 80 por ciento de la vida está apareciendo. "¿Por qué no hacerlo?

¿Qué pueden hacer los miembros de la facultad para alentar la asistencia? Obviamente, hacer una clase interesante es una buena forma de comenzar. La reducción de la cantidad de conferencias a favor o de discusión -intercambio intelectual real sobre los temas del curso- es otra cosa buena que hacer. Dejar las tareas claras desde el comienzo del término junto con sus fechas de vencimiento (mediante un programa detallado) es un buen comienzo. La elección de libros atractivos u otras lecturas (artículos de revistas, novelas, no ficción) también es una buena idea. No es ciencia espacial (a menos que, por supuesto, ese sea el tema de la clase). Los estudiantes deberían querer estar en clase, y los instructores efectivos crean un ambiente que promueve el deseo de estar allí.

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