La asistencia sanitaria y el costo del racionamiento sin precios

El enfoque ortodoxo de la política de salud se centra obsesivamente en la carga de las barreras de precios a la atención y, al mismo tiempo, descuidadamente en exceso las cargas de las barreras no relacionadas con los precios. Sin embargo, las barreras no relacionadas con el precio para la atención pueden ser muy costosas. Este es un punto importante que condena muchas propuestas de atención médica, como explico en mi libro Priceless: Curing the Healthcare Crisis .

En Gran Bretaña, por ejemplo, cientos de miles de pacientes que dependen del Servicio Nacional de Salud británico están esperando meses para la cirugía en el hospital. Muchos están esperando doloridos. Muchos arriesgan sus vidas al esperar. El costo de tal espera para muchos de ellos es indudablemente mayor que el costo (para el gobierno) de su cirugía. [1]

No solo es costoso racionar esperando, generalmente es un desperdicio social. Para emplear un ejemplo numérico, considere la sala de emergencias de un hospital donde las personas acuden a la atención primaria gratuita. Digamos que el costo real de una visita al médico es de $ 100 por paciente, en promedio. En un mercado normal, el precio del dinero para la limpieza del mercado también sería de $ 100, y esa sería la tarifa que pagan los pacientes.

Sin embargo, si los servicios son gratuitos, un grupo mucho más grande de pacientes tratará de aprovecharlos, incluidos los pacientes que valoran las visitas al médico a solo $ 5 o $ 10. Dado que la demanda excede en gran medida el suministro a un precio de cero, el tiempo del médico está disponible en este ejemplo solo para aquellos que están dispuestos a esperar más tiempo. ¿Cuánto tiempo esperará la gente, en promedio? Alguien que valora una visita al médico a $ 100 estará dispuesto a gastar $ 100 en tiempo. (Considere a un paciente que valora su tiempo con su salario. Si le pagan $ 20 por hora, esperará cinco horas, si le pagan $ 25 por hora, esperará cuatro horas, y así sucesivamente).

Así como el racionamiento de precios produce un precio monetario de la atención que liquida el mercado, el racionamiento por el tiempo de espera produce un precio del tiempo de limpieza del mercado de la atención . En este ejemplo, el mercado tendrá un tiempo de $ 100 para el paciente marginal. Pero recuerde, otras personas (probablemente los contribuyentes) tienen que pagar al médico $ 100 en dinero. Eso significa que la atención se está pagando dos veces: una vez con una y otra vez con dinero . El racionamiento no basado en los precios, en este ejemplo, efectivamente duplica el costo social de la atención médica.

Por cierto, un número sorprendente de pacientes -alrededor de uno de cada cinco, en promedio- se desanima y deja las salas de emergencia sin ser visto. Así como las personas en una subasta son superadas por otras que están dispuestas a pagar un precio monetario más alto, los pacientes en las salas de emergencia a menudo son superados por otros que están dispuestos a pagar un precio de tiempo más alto por su cuidado.

Notas:

1. "Horas de espera en el hospital / Estadísticas de la lista", Departamento de Salud, Reino Unido, 2 ° trimestre, 2008/2009, http://www.performance.doh.gov.uk/waitingtimes/index.htm.

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