La Asociación Estadounidense de Psicología dice: "No les diga a los pacientes que pueden cambiar su orientación sexual".

El Consejo de Representantes de la Asociación Estadounidense de Psicología (APA) aprobó recientemente una resolución que establece que los profesionales de la salud mental deben evitar decirle a los clientes que pueden cambiar su orientación sexual a través de la terapia u otros tratamientos. La resolución también informa que los padres, los jóvenes y sus familias evitan los tratamientos de orientación sexual que representan falsamente la homosexualidad como una enfermedad mental o trastorno del desarrollo. Si una familia o individuo está luchando con la aceptación, la resolución aconseja buscar servicios "que brinden información precisa sobre orientación sexual y sexualidad, aumenten el apoyo familiar y escolar, y reduzcan el rechazo de los jóvenes pertenecientes a minorías sexuales".

APA nombró el Grupo de trabajo de seis miembros sobre Respuestas terapéuticas apropiadas para la orientación sexual en 2007. El equipo de trabajo examinó los artículos de revistas revisadas por pares en inglés de 1960 a 2007, que incluyeron 83 estudios. El grupo también revisó la literatura reciente sobre la psicología de la orientación sexual. Algunas de las principales conclusiones de esta revisión de la literatura fueron:

1) El estigma sexual es una fuente importante de estrés para las personas LGBT. Este estrés, también conocido como estrés minoritario, es un factor en las disparidades de salud mental que se encuentran en algunas minorías sexuales (es decir, las personas LGBT). Hemos encontrado evidencia en nuestros estudios de jóvenes LGBT en Chicago que apoyan esta idea. El estigma y la victimización LGBT fueron predictores significativos de angustia psicológica y síntomas de depresión. El apoyo familiar y de compañeros redujo la angustia psicológica, pero no eliminó los efectos negativos de la victimización.

2) Las atracciones sexuales, el comportamiento y las orientaciones del mismo sexo son variantes normales y positivas de la sexualidad humana. Concluyeron esto basado en el hecho de que la homosexualidad no es un trastorno mental o del desarrollo.

3) "Las personas gay, lesbianas y bisexuales forman relaciones y familias estables y comprometidas que son equivalentes a las relaciones heterosexuales y las familias en aspectos esenciales". Consulte mi blog sobre la decisión de la Corte Suprema de Iowa para obtener más información al respecto.

4) Las principales conclusiones del informe se centraron en si la terapia puede cambiar la orientación sexual de una persona, si es dañina y si tiene algún beneficio. Los autores dijeron: "Estos estudios muestran que el cambio duradero en la orientación sexual de un individuo es poco común. Los participantes en este cuerpo de investigación continuaron experimentando atracción por el mismo sexo después de SOCE [esfuerzos de cambio de orientación sexual] y no informaron cambios significativos en otras atracciones sexuales que pudieran validarse empíricamente, aunque algunos mostraron una menor activación fisiológica de todos los estímulos sexuales. La evidencia convincente de una disminución del comportamiento sexual entre personas del mismo sexo y de participación en el comportamiento sexual con el otro sexo fue rara. "También encontraron alguna evidencia de que los intentos de cambiar la orientación sexual de una persona causan daño (es decir, efectos iatrogénicos) como la pérdida de la sensación sexual. depresión, tendencias suicidas y ansiedad Sin embargo, la investigación en esta área fue limitada; como dicen los autores, "no hay estudios metodológicamente sólidos de SOCE recientes que permitan al grupo de trabajo hacer una declaración definitiva sobre si el SOCE reciente es seguro o perjudicial y para quién". El comunicado de prensa que anunciaba la resolución incluía una entrevista con la Dra. Judith Glassgold, presidenta del equipo de trabajo, quien dijo: "Sin esa información, los psicólogos no pueden predecir el impacto de estos tratamientos y deben ser muy prudentes, dado que algunas investigaciones cualitativas sugieren la posibilidad de daño. Los profesionales pueden ayudar a los clientes a través de terapias que no intentan cambiar la orientación sexual, sino que implican la aceptación, el apoyo y la exploración y desarrollo de la identidad sin imponer un resultado de identidad específico ".

¿Qué deberíamos quitar de esta resolución? La resolución establece que es poco probable que los esfuerzos para cambiar la orientación sexual de una persona tengan éxito e implican cierto riesgo de daño. Si una profesión de salud mental autorizada ignora esta resolución y le dice a un cliente o familia que pueden usar la terapia para cambiar la orientación sexual de alguien, se arriesgan a una demanda por negligencia médica. Si bien los estándares de negligencia varían según la jurisdicción, generalmente se definen como una desviación de los estándares de práctica aceptados y que causan lesiones al paciente. Los jóvenes homosexuales que tienen buena salud mental y que de algún modo pueden ser forzados por su familia a someterse a un "tratamiento" para cambiar su orientación sexual pueden tener motivos particularmente fuertes para una demanda por negligencia médica si el "tratamiento" conduce a angustia o lesión psicológica.

Espero que esta resolución, y la amenaza de futuras negligencias, lleve a los médicos a abandonar las afirmaciones de que pueden alterar la orientación sexual de una persona a través de la terapia. También espero que lleve a las familias e individuos a darse cuenta de que tales prácticas no son lo mejor para el individuo LGBT. Será interesante seguir cualquier caso de negligencia resultante en los próximos años.

Aquí hay enlaces al comunicado de prensa y a la resolución completa.
http://www.apa.org/releases/therapeutic.html
http://www.apa.org/pi/lgbc/publications/therapeutic-response.pdf

Imagen de Truth Wins Out.

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