La atención posterior de los veterinarios debe calcularse como un costo de guerra

Permítanme compartir con ustedes una carta desgarradora de una madre de PTSD en Nueva Jersey llamada Sharon Eiflander. Ilustra perfectamente una discusión que tuvimos hace varias semanas en Filadelfia sobre la necesidad de calcular los costos de ir a la guerra de antemano. Como tristemente demuestra la carta de Sharon, esto es algo que nuestro gobierno no hizo. Aquí está su historia:

Mi hijo, Mark Joseph Eiflander es cabo en el USMC. Hizo su tiempo, y ha estado en casa durante los últimos 6 años. Él es un Veterinario de Combate, hizo 2 giras en Iraq y 1 gira en Afganistán, fue un ametrallador.

Tener a Mark en peligro en ese momento, se sintió como si viviera una pesadilla. Sin embargo, él volvió a casa "físicamente" a salvo, pero el hijo que se fue, no fue el hijo que regresó.

Un año después de su regreso, fue a un hospital de VA para que le doliera la espalda y las piernas. Le dieron, prácticamente, un suministro de codeína por vida, Percocet y en realidad los estaban enviando a nuestra casa. PTSD no fue discutido. Mark se despertaba gritando en medio de la noche, sin querer explicar en qué soñaba.

Con el tiempo, Mark se volvió muy adicto a los medicamentos para el dolor, lo que condujo a otras adicciones. Él estaba viviendo en nuestro sofá en ese momento. Incapaz de mantener un trabajo, mantener una relación, vivir una existencia normal. El año pasado, saltó de un vehículo en movimiento en NJ Parkway sin zapatos. Lo encontramos, y no pudimos meterlo en un Hospital de VA. Lo llevamos a Red Bank donde lo ingresaron en la sala psiquiátrica. Lo despidieron una semana después.

Mi esposo lo llevó a la VA en East Orange en caso de emergencia. Lo admitieron en el pabellón psiquiátrico durante una semana y luego en el Edificio 4 (adicciones) después de eso. La instalación es horrenda. Después de una semana, todos en esa unidad desarrollaron hongos en los pies. Esto fue causado por el hecho de que cuando se duchó, estaban de pie en agua de respaldo. La instalación estaba cubierta de moho negro. Fueron medicados. Sus pies todavía tienen cicatrices.

A Mark le dijeron que cuando saliera de East Orange tendría que ir a Lyons. Había escuchado algunas historias de terror sobre eso, no quería ir. Él quería ir a un VA en Virginia. Le dijeron que no había espacio, que lo deberían dar de alta, volver a casa y esperar su turno. No podían mantenerlo en East Orange, no había espacio.

Él, a regañadientes, fue a Lyon, temeroso de lo que podría pasar si volvía a casa. En los 4 días que estuvo allí, hubo 3 sobredosis en su unidad, drogas provenientes de personas que tenían conexiones externas. Alguien robó todo fuera de su habitación. Él se fue. Descubrimos que una semana después él se había ido.

Sus problemas continuaron escalando. Él regresó a casa. Intenté AA, NA. Nada funcionó. Llegó al punto, estaba irreconocible. Él nunca dormía, nunca comía. Le suplicamos que llamara a East Orange nuevamente. Lo hizo, pero le dijeron que había una espera de 4 meses. Él suplicó y dijo que no duraría tanto. Él los llamaba todos los días. Finalmente, hace aproximadamente 5 meses, tuvieron una apertura.

¡Tenga en cuenta que durante todo este tiempo, fue arrestado numerosas veces por cargadores relacionados con drogas, y en un momento dado, en el estacionamiento, le suplicó al policía que le disparara! Incluso trató de buscar el arma del oficial, con la esperanza de que le dispararan.

Entonces, aquí estábamos, en East Orange. Nada ha cambiado Excepto el hecho de que sabíamos que estábamos perdiendo a nuestro hijo. Mientras estaba allí, estaba tratando de hacer arreglos para ir a la VA en Hawai, buscando un cambio geográfico. Dijeron que no podían ayudarlo a entrar allí. De alguna manera, desarrolló un contacto en Hawaii. Mientras estaba en East Orange, desarrolló un dolor severo en los dientes. Me dijeron que el dentista "en casa" estaba reservado durante semanas. ¡El dolor era tan insoportable que Mark se sacó el diente! Unos días más tarde, supo que estaba infectado. Lo llevaron a urgencias en el lugar. El Dr. lo examinó y dijo que sí, que había una infección. Prescribiría antibióticos. Mientras el Dr. ingresaba la información de Mark en la computadora, se dio cuenta de que Mark era del Edificio 4. Le gritó a la enfermera "Este es del Edificio 4" No puedo darle un RX. La enfermera le gritó: "Estoy cansado de los adictos que vienen aquí fingiendo que están enfermos solo para conseguir drogas" Mark se sintió avergonzado. Luego hubo un guardia de seguridad que dijo "Oye, puedes escribirme algunos guiones mientras lo haces"

Vergonzoso. Mark volvió a su caparazón. Sintiendo que todo era su culpa, queriendo morir. Y, a veces, pensamos que iba a hacerlo.

Él de alguna manera hizo arreglos cuando sus 29 días estuvieron en East Orange, para ir a las instalaciones en Hawaii. Pensamos que era un poco drástico, pero estábamos desesperados. Cuando llegó a la instalación, creo que su nombre no estaba en la lista. Ahora él está en Hawai, sin ningún lugar adonde ir. Perdió su billetera, no tenía identificación.

Dijo que hizo algunos amigos, está contento, no está usando. Tenemos que creerle.

Absurdo ni siquiera está cerca de describir esto. ¿Cómo podemos enviar a muchachos de 20 años de allí, hacer que regresen a casa y tratarlos como si fuera todo por nada? Conviértelos en drogadictos para que no tengan que lidiar con ellos y hacer que se sientan como si nada.

Podía pararme en medio de la calle y gritar si creía que una sola persona me escucharía. Me sentaría en los escalones de la Casa Blanca, si pensase que alguien me escucharía.

Mire la cantidad de nuestros hombres y mujeres que no sobreviven. Claro, físicamente, sobrevivieron a su gira, pero luego mueren por sus propias manos. No sé si Mark alguna vez será igual. ¿Por qué nuestros veteranos no pueden obtener los mismos beneficios que obtienen nuestros congresistas y senadores ????? Beneficios de por vida. ¿Por qué un veterinario no puede ingresar a una farmacia y no tiene que pagar ni un solo centavo? ¿Por qué cuesta un veterinario, de su bolsillo, $ 6000 por semana para obtener ayuda en una instalación privada?

En este momento, y temo por siempre, es una lucha diaria para Mark y todos nuestros veterinarios. ¿No hay algo, y me refiero a algo drástico que se puede hacer? ¿No se lo merecen? Claro que un "gracias" en la calle es agradable. Pero es necesario que haya algo o alguien que pelee por ellos, ¡de la misma manera en que pelearon por nosotros!

Leer la carta de Sharon nos hace darnos cuenta de cómo le hemos fallado a su hijo, así como a los 2,6 millones de hombres y mujeres jóvenes que nuestro gobierno envió para luchar en Iraq y Afganistán, y luego se los olvida convenientemente después de que han regresado a casa.

Y trae a casa una discusión que tuvimos en el Centro de Ética y el Estado de Derecho de la Universidad de Pensilvania. Alrededor de 30 de nosotros (comandantes militares, profesionales de la salud mental, juristas y un par de periodistas) fueron invitados a considerar cuáles deberían ser los costos legítimos de ir a la guerra.

Parece haber un acuerdo generalizado de que el tratamiento de salud mental debe planificarse antes de ir a la guerra, pero calcular esos costos puede ser difícil. Los veterinarios tienen tasas más altas de alcoholismo, drogadicción, desempleo, falta de vivienda, encarcelamiento y suicidio que la población general. Pero, ¿cómo puedes calcular esos costos para nuestra sociedad?

Peor aún, como señalaron algunos filósofos, ¿cómo se puede calcular el número de víctimas humanas? ¿Cómo puede comenzar a calcular el costo para la familia Eiflander, o para las familias de los millones de veterinarios?

No tengo respuestas Y es obvio que nuestro gobierno no tiene ninguno. Pero todos deberíamos.

Finalmente, la familia Eiflander está desesperada por ayuda. Cualquier persona con sugerencias puede comunicarse con Sharon Eiflander a esta dirección de correo electrónico: eiflandersharon@gmail.com.

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