La belleza puede estar en el ojo del espectador, pero los ojos ven lo que la cultura socializa

Acabo de realizar un estudio que encontró que las mujeres negras son más atractivas que las mujeres de otros grupos raciales / étnicos. Me encuesté, 3 veces diferentes durante 5 horas. Los resultados son estadísticamente significativos y muestran una sólida confiabilidad de descanso de prueba. Tengo cuadros bonitos que resumen los datos.

¿No convencido?

Por supuesto, no lo eres. Mi opinión no representa a nadie más que a mí, sin importar cuántas veces decida sondearme a mí mismo (y para que conste, no creo que las mujeres de ningún grupo racial sean más atractivas que las mujeres de cualquier otro)

¿Obvio?

¡Quizás! Pero el bloguero compañero de psicología hoy Sutoshi Kanazawa no parece pensar eso.

En caso de que no lo hayas visto, Kanazawa, en su publicación más reciente del PT (que se ha eliminado del sitio) ¿Por qué las mujeres negras son menos atractivas físicamente que otras mujeres? reportó que

… las mujeres de todas las razas son, en promedio, más atractivas físicamente que el encuestado "Medias" de Agregar salud, excepto las mujeres negras. Como se muestra en el siguiente gráfico, las mujeres negras no son estadísticamente diferentes del encuestado "Adiós a la salud" promedio y mucho menos atractivas que las mujeres blancas, asiáticas e indígenas. (leer la publicación completa aquí)

Aquí está la bonita tabla:

Kanazawa's data

Atracción física latente media

Pero empeora:

Esta diferencia (en lo que él llama atractivo "objetivo") no es, explica, "debido a diferencias de raza en inteligencia".

Entonces, básicamente, Kanazawa nos haría saber que las mujeres negras son más feas y más tontas que las mujeres de otros grupos raciales.

¿La evidencia?

Kanazawa informó que

Add Health mide el atractivo físico de sus encuestados tanto objetiva como subjetivamente. Al final de cada entrevista, el entrevistador califica objetivamente el atractivo físico del entrevistado en la siguiente escala de cinco puntos: 1 = muy poco atractivo, 2 = poco atractivo, 3 = aproximadamente el promedio, 4 = atractivo, 5 = muy atractivo. El atractivo físico de cada entrevistado de Add Health se mide tres veces por tres entrevistadores diferentes durante siete años.

Suena científico. Y es posible que lo sea, pero Kanazawa no nos da suficiente información para saberlo, y cuando falta la información necesaria, tiendo a pensar que el autor está tratando de ocultar algo.

¿Quiénes son los encuestados de Agregar salud, hablando racialmente? ¿Y quiénes son los entrevistadores? ¿Y por qué no hay discusión sobre el Zeitgeist racial en el que tuvo lugar el "estudio"?

En un "estudio" diferente, esto podría no importar. Aquí, es de crucial importancia.

Las afirmaciones de Kanazawa aparte, no hay un estándar de belleza "objetivo". Todos sabemos, por ejemplo, que "la belleza está en el ojo del espectador". Sin embargo, incluso esta sabiduría popular es incompleta. Claro, hay diferencias individuales. No creo ni por un momento que Kanazawa lo niegue.

El punto es que también hay diferencias de grupo , no de atractivo (como afirma Kanazawa), sino de mensajes culturales sobre lo que es y lo que no es atractivo. Los estándares de belleza, como la mayoría de las otras creencias, se socializan y cambian no solo de lugar en lugar, sino también a lo largo del tiempo. Tanto en Estados Unidos como en Inglaterra (donde Kanazawa vive y trabaja), los estándares de belleza son esencialmente estándares "blancos", porque los blancos constituyen la mayoría de la población y tienen un control desproporcionado sobre los medios y la moda. Y aunque no son solo los encuestados blancos socializados de esta manera (el racismo internalizado ha sido bien documentado), es cierto que los blancos estadounidenses y europeos (que es menos probable que hayan recibido más mensajes positivos sobre la belleza negra) mostrarían el el sesgo anti-Black más fuerte.

Mientras esto se comprenda y enmarque en consecuencia, no hay ningún problema con los datos que Kanazawa informa. Lo que muestran es que debido a que las caras y cuerpos negros no se ajustan a los estándares Blancos de atractivo físico, tanto los entrevistados como los entrevistadores muestran un sesgo anti-Black. Lamentablemente, Kanazawa no tiene en cuenta ni el sesgo de la muestra ni los efectos de socialización. Incluso si él cree, como aparentemente lo hace, que el comportamiento humano es completamente "evolutivo", una buena ciencia requiere un análisis cuidadoso del sesgo de la muestra y una discusión explícita sobre la generalización del estudio. Sin este tipo de análisis metodológico, toda la premisa de Kanazawa -que existe un único estándar objetivo de atracción- es fatal (y trágica) defectuosa.

Vale la pena señalar que Kanazawa repite este mismo defecto de omisión cuando explica que los resultados de atractivo no se deben a diferencias de grupo racial en inteligencia, como si no hubiera críticas académicas de las medidas de cociente intelectual en general y su parcialidad racial en particular.

Estas no son omisiones triviales. Son el contexto necesario que brinda a los lectores la información que necesitan para sacar sus propias conclusiones.

Aquellos que han seguido la historia sabrán que el puesto original del PT de Kanazawa provocó un escándalo en Twitter. Yo era parte de los indignados. Creo que fue bien merecido Al mismo tiempo, como blogger y científico, no quiero que el contenido de mi investigación o mis escritos se decida por votación popular. Valoro la libertad académica, así como mi libertad de expresión, y nunca abogaría por la restricción de ninguna de las dos. Los editores de Psychology Today quitaron el post de Kanazawa, y tenían razón al hacerlo, no porque Kanazawa expresara una opinión impopular, sino porque no apoyó su opinión impopular con suficiente evidencia y le proporcionó el contexto necesario.

¿Kanazawa se mantuvo a un nivel más alto que otros bloggers? ¿Este mensaje fue seleccionado para un tratamiento especial? Estas son preguntas que solo los editores pueden responder, pero supongo que esta publicación fue, de hecho, destacada y merecidamente así.

Los reclamos extraordinarios (especialmente aquellos que lastiman y dañan a los grupos marginados) requieren evidencia extraordinaria y supervisión editorial. Esto no es censura, nadie discute el derecho de Kanazawa a publicar esto en su propio sitio. Es publicación y edición socialmente responsable y me enorgullece escribir para una publicación que lo reconozca.

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