¿La belleza trae felicidad?

Después de perder 100 libras y disfrutar de su aspecto "natural", la actriz Kirstie Alley, de 60 años, dijo la semana pasada: "No me he hecho una cirugía plástica y esta es la razón: no creo que te haga parecer más joven. Creo que puede hacerte parecer más raro ".

No es así, de acuerdo con el renombrado cirujano plástico que compartió el escenario conmigo recientemente para hablar sobre "Envejecer con gracia", él, desde la perspectiva médica, y yo, el psicológico. Dijo: "Cuando se trata del envejecimiento, la cirugía estética se trata menos de la belleza y más de cómo los pacientes se sienten mejor consigo mismos".

Sus palabras sonaron geniales, pero me hicieron pensar en el comentario de Alley. Entonces pregunté, "¿Cómo sabemos que las alteraciones quirúrgicas conducen a emociones positivas?" A lo que él respondió: "Si no creyera que mi trabajo hiciera a la gente más feliz, no estaría en esta profesión". Todavía curioso, preguntó: "¿La felicidad viene de verse más joven o verse mejor? ¿Proporciona felicidad a corto o largo plazo? ¿Para algunas personas o para la mayoría de las personas? "¡Tantas preguntas! Este médico parecía particularmente elocuente y apasionado por su trabajo, así que pensé que sería una gran persona para hablar sobre estas áreas grises inherentes a su campo. Yo quería profundizar Estaba contento de complacer. Aquí hay un resumen de nuestra discusión posterior al panel.

Su comentario de que "la cirugía fue menos sobre la belleza" me intrigó. Si es cierto, ¿por qué las mujeres superan a los hombres en la elección de procedimientos cosméticos electivos? Excluyendo aquellos que reparan la desfiguración, debido a lesiones, enfermedades y deformidades congénitas, las estadísticas muestran que el 91% de todas las demás cirugías opcionales se realizan en mujeres. Si la cirugía estética no se trata de belleza, es difícil entender esta inequidad. Por ejemplo, ¿cómo explicamos las "vaginas de diseño", la tendencia reciente entre las mujeres a refinar quirúrgicamente la apariencia de sus labios? ¿No es esto estético al extremo?

También quería saber los pensamientos de este cirujano sobre "antienvejecimiento". Esta frase nunca tuvo sentido para mí, ¡a menos que seas Benjamin Button! Me pregunté si él creía que la cirugía estética era la mejor solución para la obsesión de nuestra cultura por mantener una apariencia juvenil. Y si es así, ¿cuándo deberían comenzar esos esfuerzos? ¿Proactivamente durante la adolescencia, los 20 y los 30 años? Cité el preocupante aumento en el uso de botox en adolescentes y procedimientos similares. ¿Y qué hay del otro lado del espectro? Estaba pensando en el creciente número de personas mayores de más de 80 años que solicitaban estiramientos faciales e implantes mamarios. ¿Podría una persona ser demasiado joven o demasiado viejo para ser rejuvenecido quirúrgicamente?

Por último, estaba interesado en la noción del "derecho a ser bella", llamado "Vanidad Necesaria" en un reciente artículo de opinión del New York Times . Alexander Edmonds escribió que la belleza, como la educación o la salud, debería ponerse a disposición de todos "con la ayuda de las instituciones públicas y la experiencia. ¿Los cirujanos cosméticos se ven a sí mismos como proveedores de ese derecho? ¿Todos tienen derecho a obtener su imagen ideal o la versión cultural de esa imagen? Cité la tendencia reciente de las mujeres asiáticas a alterar quirúrgicamente sus ojos para parecer más occidentales. ¿Fue la homogeneización de la belleza una tendencia positiva o negativa en todo el mundo?

Ambos coincidimos en que estos temas eran interesantes y desafiantes, no solo porque se relacionaban con la cirugía plástica, sino también en términos de las preguntas más amplias que plantean sobre la cultura contemporánea.

Antes de seguir adelante, primero tuvimos que reducir el tema al diferenciar entre el amplio espectro de procedimientos que a menudo se agrupan bajo el término cirugía plástica. Por ejemplo, hay una diferencia obvia entre las cirugías que corrigen las deformidades genéticas (p. Ej., Paleta hendida, labio del pelo, dedos palmeados) o los trabajos de reconstrucción (p. Ej., Quemaduras, cáncer de mama) y los realizados con fines de "mejora". También hay diferencias incluso entre cirugías opcionales: un niño de 14 años que se somete a tratamiento para la ginecomastia (reducción mamaria) después de años de humillación frente a la niña de 17 años que solicita implantes mamarios creyendo que le darán una ventaja social en la universidad. Redujimos nuestra discusión a procedimientos quirúrgicos de mejora opcionales solamente.

Entonces, ¿por qué más mujeres? Ambos acordamos que incluso si el enfoque de un cirujano no está en la belleza, para la mayoría de las mujeres sí lo era. La buena apariencia física ha sido, y continúa siendo, una preocupación femenina. Aunque mucho ha cambiado desde la revolución feminista, la belleza, especialmente la juvenil, se vive como moneda de la mujer en la cultura contemporánea. Y aunque la cirugía plástica puede verse como una solución para una amplia variedad de otros problemas, los procedimientos claramente opcionales sirven para el embellecimiento. Apelan a las inseguridades de las mujeres sobre la insuficiencia física, desde la adolescencia hasta la vejez. Si este no fuera el caso, sería difícil explicar los riesgos físicos y financieros que las mujeres asumen, pero los hombres no lo hacen, para modificar su imagen. Los dos coincidimos en que si las opciones quirúrgicas estuvieran disponibles para otros tipos de alteraciones, digamos de mayor potencia, altura o fortuna, las estadísticas no serían tan unilaterales.

Anti-envejecimiento? Incluso el cirujano dijo que el término en sí mismo no tenía sentido. No hay una forma real de detener el reloj o retroceder las manos del tiempo. Pero ambos acordamos que hay muchas cosas que podemos hacer para que luzcamos lo mejor posible para nuestra edad, especialmente porque vivimos más tiempo que nunca. La cirugía no es para todos. Una buena atención médica, ejercicio y vitalidad y actividad también son importantes. Pero hay algunos procedimientos que sí ayudan a las personas a sentirse y verse mejor cuando se las busca cuidadosamente y se realizan con cuidado. Para algunos, los resultados son efímeros, problemáticos y conducen a múltiples procedimientos de seguimiento. Pero para otros, la cirugía tiene un impacto más duradero en su autoestima y se considera una experiencia muy positiva. Para la mayoría, es una solución temporal a los desafíos que enfrentamos durante el proceso de envejecimiento.

En cuanto a los límites de edad, ¿cuándo es demasiado pronto y demasiado tarde? Aquí acordamos también. En primer lugar, las personas con distorsión de la imagen corporal (a veces diagnosticadas con trastorno dismórfico corporal o BDD) deben descartarse como candidatos pobres para la cirugía plástica a cualquier edad. Pero, ambos reconocimos la dificultad de distinguir entre este trastorno diagnosticable y una respuesta natural a la obsesión de la cultura con la juventud y la belleza. Muchos jóvenes de entre 20 y 30 años temen parecer mayores. Ven el miedo en sus padres y abuelos envejecidos y nuestra cultura lo refuerza. Ambos coincidimos en que la solución no radica en alimentar el miedo, sino en enseñar a personas de todas las edades cómo prolongar la salud de sus rostros y cuerpos. Aunque a los cirujanos les gusta decir, "la edad es solo un número", acordamos que esto no tenía sentido. Del mismo modo, cuando los psicólogos responden, "es lo que hay adentro que cuenta", esto también tiene poco sentido. La edad sí importa Por dentro y por fuera también. Concluimos que el uso moderado de procedimientos cosméticos seguros requirió un examen cuidadoso por parte de profesionales con licencia a cualquier edad, pero en general son más adecuados para pacientes entre las edades de 25 y 75 con pocas excepciones.

¿El derecho a la buena apariencia y la homogeneización de la belleza? Este problema tiene ramificaciones tan enormes y complejas, que no estábamos seguros de por dónde empezar. Los dos sentimos que el problema radica en la creencia popular de que la belleza se basa en una sola imagen ideal. La belleza, coincidimos, es más complicada, subjetiva, variable y cambiante. Sentirse bien consigo mismo depende de múltiples factores: físicos, psicológicos, de desarrollo, ambientales. Si se basara principalmente en la autoimagen, los hombres y mujeres que nacieron con bellas características -modelos de modas, íconos de belleza- tendrían asegurada la felicidad, que sabemos que no es cierta. O, desde una perspectiva diferente, alguien que tenga éxito no desearía alteraciones físicas, como Michael Jackson, por ejemplo. Como cirujano plástico y psicólogo, ambos creímos que era importante enfatizar la diferencia entre belleza y atractivo.

Se plantearon otros problemas y tal vez se discutirán en un artículo o panel futuro, pero terminamos nuestra discusión con esta pregunta teórica: si las investigaciones futuras prueban que la felicidad y el éxito están asociados con ciertos estándares físicos, por ejemplo, con ser hombre, alto y blanco: ¿los cirujanos estarían dispuestos a hacer esas alteraciones? ¿Realizar esas transformaciones, si es quirúrgico y psicológicamente posible, hace que los practicantes sean cómplices de un sistema social que devalúa las diferencias naturales? Suena casi como un episodio de Twilight Zone: ¿recuerdas, "Number Twelve Looks Just Like You?" Donde esta ficción se convirtió en una realidad aterradora. Problemas complicados que requieren más reflexión y discusión.

Claramente, incluso las tendencias actuales en cirugía plástica plantean más problemas que la piel profunda. Para Jane Fonda, que se ve muy bien a los 78, la cirugía parece seguir sirviendo a sus necesidades. Hay 11 millones de estadounidenses que están tomando decisiones cosméticas similares y deberían hacerse las preguntas psicológicas planteadas anteriormente. Para Kirstie Alley, la cirugía no parece satisfacer sus necesidades actuales ni su tamaño actual. Al no haber ocultado su larga y tortuosa ruta hacia donde está hoy, Alley puede haber aprendido una lección importante: que la belleza se puede encontrar en diferentes formas y edades, y que la felicidad comienza de adentro hacia afuera.

¿Qué piensas sobre las últimas tendencias en cirugía cosmética? ¿Dan como resultado belleza, felicidad o ninguna?

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