La biología de la imagen corporal

¿Alguna vez has sentido que alguna parte de tu cuerpo era … no realmente tuya? No estoy hablando de miembros fantasmas o bebés extraterrestres aquí, más acerca de un tipo sutil de incomodidad con una parte importante del cuerpo. Un muffin-top obstinado que insiste en hurgar sobre su pretina tal vez. Pechos que siempre han sido un poco más grandes de lo que querías que fueran. O los muslos y las nalgas que obstinadamente no se parecen a los de Gisele Bundchen, sin importar cuántos pares diferentes de jeans ajustados intentes aplastarlos.

Bueno, un grupo de científicos de Australia e Inglaterra cree que probablemente debas culpar a tu corteza insular. Enclavado entre el lóbulo frontal y temporal, en el interior de la corteza cerebral, la ínsula es una de las estructuras multitareas más conectadas del cerebro. ¿Dolor? ¿Gusto? ¿Empatía? ¿Asco? ¿Atención? ¿Percepción? ¿Conciencia? La ínsula lo tiene cubierto. De hecho, un metaanálisis reciente encontró que la ínsula se activó en aproximadamente un tercio de todos los estudios de neuroimagen.

Sin embargo, una función que podría ser particularmente relevante para los gruñidos relacionados con el trasero es algo que podríamos llamar 'representación corporal': al trabajar junto con las áreas cerebrales involucradas en la percepción básica, como la corteza somatosensorial, la ínsula ayuda a crear un modelo integrador de el cuerpo de uno

Si los investigadores sostienen que si tiene una ínsula que no está escuchando adecuadamente las señales de otras regiones del cerebro, esto podría darle una imagen corporal genuinamente distorsionada. Las concepciones de partes del cuerpo que experimentan una expansión rápida, como caderas, piernas y tronco durante el crecimiento puberal (o tal vez algún otro período de rápido aumento de peso, como el primer año de la universidad …) podrían ser las más vulnerables a la eficiencia de la ínsula.

Ahora admito que estoy estirando la teoría un poco aquí: la 'hipótesis de la insula' se desarrolló como una explicación de los diversos síntomas de la anorexia, en lugar de la insatisfacción corporal común o de jardín con el tamaño corporal normal o el aumento excesivo de peso ( aunque parece plausible que las bases biológicas de la imagen corporal en cada uno de estos casos se superpongan …).

También es muy posible que incluso la teoría original no funcione, o que no sea comprobable. Uno de los problemas para construir una hipótesis sobre un área cerebral tan integradora es que es extremadamente difícil encontrar una tarea que no funcione. t activarlo. Y la resolución de las técnicas actuales de imagen cerebral en realidad no nos permite probar si los diferentes grupos de neuronas dentro de la ínsula están haciendo cosas diferentes.

Cierto o no, la teoría tiene algunas implicaciones interesantes.

Por ejemplo, ¿podría comenzar a sentirse mejor acerca de su cuerpo haciendo cosas que fomenten la integración de los datos de los sentidos en la imagen interna del cuerpo?

Tal vez sería útil pasar un tiempo contemplando amorosamente los bultos y protuberancias en el espejo en lugar de fruncir el ceño, evitarlos, vestirse para oscurecerlos o tratar de encontrar un ángulo que los haga parecer más pequeños de lo que realmente son.

Alternativamente, los fanáticos del yoga hablan con entusiasmo acerca de cómo les hace sentir más 'en su cuerpo' – tal vez esto mejora la imagen del cuerpo tanto o más que los poderes de apretar el extremo del perro hacia abajo. Otras formas de ejercicio como la danza o el entrenamiento con pesas también pueden tener un efecto de conciencia corporal útil.

O si nada de eso realmente atrae, ¿qué pasa con las formas más pasivas de estimulación corporal? De hecho, este es un pensamiento: tal vez no importe si esos lujosos tratamientos para bajar de peso y las pociones que obtienes en los centros de salud en realidad te ayudan a perder peso; aún podrían hacerte sentir mejor al hacerte conocer de cerca tu físico yo.

Entonces, si se siente un poco fuera del cuerpo, tengo una recomendación que tal vez quiera probar: reserve un largo y lujoso masaje y dígale a su terapeuta que dedique más tiempo a las áreas que menos le agradan. Se sentirá genial. Definitivamente activará tu ínsula. Y quién sabe, tal vez después te encante y acepte tus partes tambaleantes solo un poco más.

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