La breve y maravillosa vida de la salud mental de los maestros

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La tiza fresca y los asientos limpios se alinean en el aula, ya que la promesa de cambiar vidas llena las cabezas y los corazones de los nuevos maestros que preparan sus primeras lecciones. El olor fresco del coche que envuelve los próximos meses inevitablemente se desvanece y a menudo un aroma lleno con las demandas de la enseñanza para asegurar que los estudiantes pasen las pruebas estandarizadas, los cuestionables niveles de autonomía y los desafíos de conducta de los estudiantes que permanecen en el aire. Como psicólogo clínico que trabajó en clínicas escolares e hijo de educadores, los hallazgos recientes de una revisión federal de los resultados del trabajo docente y los resultados de la encuesta de la Federación Estadounidense de Maestros destacando que el 78% de los maestros expresan niveles abrumadores de estrés, pero solo El 17% de los docentes que abandonan la profesión dentro de los primeros 5 años proporciona una imagen matizada para comprender un factor importante que contribuye al éxito académico de nuestros alumnos: la salud mental de los docentes.

El viaje que llevan a los maestros al agotamiento emocional es multifacético e influido tanto por la forma en que los maestros lidian con el estrés y cómo se manifiesta el estrés en el aula. Christina Maslach, pionera en entender el estrés profesional que agobia a los maestros, define el agotamiento como una persona que tiene agotamiento emocional, se siente desconectada de los demás y su trabajo, y tiene dificultad para sentirse realizada en su trabajo. Pocos antagonistas del bienestar mental de los docentes contribuyen tanto al agotamiento como a sentirse incapaces de cumplir con éxito las responsabilidades docentes, lo que también se conoce como baja autoeficacia del docente. Tener dificultades para conectarse con los estudiantes, problemas de conducta en el aula, percepciones de apoyo limitado por parte de la administración y poco tiempo para recargar energías fuera del trabajo pueden socavar la salud mental de los maestros más resilientes. Igualmente importante, la lucha de los docentes para controlar el estrés puede crear involuntariamente entornos de aula tensos que modelan estrategias no saludables de reducción del estrés para que los alumnos aprendan a convertirse en personas social y emocionalmente sanas.

La construcción de maestros mentalmente sanos, que luego puedan formar estudiantes emocionalmente sanos, es un beneficio que muchos en la comunidad educativa han tomado en serio. Mientras que los programas como School Climate Teams y grupos colaborativos centrados en el aprendizaje socioemocional parecen estar creciendo, el enfoque disperso para implementar estos apoyos en todo el país pone en duda qué tan bien se aborda sistemáticamente la salud mental del maestro y el manejo del estrés, particularmente para los maestros en las aulas con interrupciones significativas del comportamiento. Integrar recursos adicionales en días de desarrollo profesional ya llenos y años escolares extracurriculares puede ser difícil, pero una oportunidad puede estar a la vista con enfoques dirigidos a la construcción de la autoeficacia de los maestros.

Ayudar a los maestros a sentirse competentes en el manejo del comportamiento en el aula y conectarse con los estudiantes de manera significativa son intangibles centrales que facilitan entornos de aprendizaje saludables y, anecdóticamente, han proporcionado a los maestros momentos de rejuvenecimiento para ir más allá de los días de trabajo agotadores mentales. Como mínimo, la capacitación en gestión básica del aula ya está integrada en el desarrollo profesional del docente, pero ¿qué pasaría si se adoptara un enfoque holístico que abordara cómo el manejo saludable del comportamiento y las situaciones emocionalmente abrumadoras impactaban tanto el bienestar mental de los docentes como el de los estudiantes? Un enfoque que reconoce las identidades multifacéticas del docente y el alumno, así como los factores de estrés visibles e invisibles a los que se enfrentan: la carga de ser padre soltero y profesor o el peso de sentir los estereotipos de género o raza en el aula pero no tener salida para expresarlo. Ya se trate de almuerzos basados ​​en mindfulness para maestros o empleando enfoques culturalmente competentes que alienten a las clases a diseccionar un libro de Junot Díaz que facilite discusiones sobre raza, encontrar formas prácticas y saludables para que los maestros y estudiantes descarguen estos factores de estrés puede proporcionar una base para una mayor sistémica cambio que aborda el estrés del maestro más allá del aula. En el proceso, les brindamos a los docentes la oportunidad de conectarse mejor con los estudiantes al modelar formas saludables de lidiar con el estrés y extender la longevidad de su bienestar mental ayudándoles a creer completamente que son los maestros dinámicos en los que son capaces de convertirse.

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