La búsqueda de la felicidad, Bah, Humbug?

Michael Cote, CC 2.0
Fuente: Michael Cote, CC 2.0

Alison Gopnik está clasificada entre los psicólogos más influyentes de la actualidad. Es profesora de psicología y profesora afiliada de filosofía en la Universidad de California, Berkeley.

Además, escribe la columna Minds and Matter en el Wall Street Journal, y su columna, "Does Evolution Want Us Unhappy?" Comienza:

"Samuel Johnson lo llamó (la felicidad) la vanidad de los deseos humanos, y los budistas hablan sobre el ciclo interminable del deseo. Los psicólogos sociales dicen que quedamos atrapados en una cinta de correr hedónica. Lo que todos quieren decir es que deseamos, planificamos y trabajamos por cosas que creemos que nos harán felices, pero cuando finalmente las conseguimos, no estamos tan felices como pensamos que estaríamos ".

Esa columna concluye: "¿Debería tratar de mejorar objetivamente incluso si no me siento más feliz? … ¿O sería mejor desafiar la evolución, salir de la rueda del deseo y la ambición y simplemente descansar serenamente en casa en la alegría budista?

¿Renunciar a la búsqueda de la felicidad, la más sagrada de las metas, consagrada incluso en la Declaración de Independencia?

Gopnik menciona específicamente el hedonismo, "el ciclo interminable del deseo", "la rutina" de buscar placeres cada vez mayores, ya sea a través de las compras, siempre más allá del sexo, las drogas o la adrenalina. Su escepticismo de que tales acciones inciten a una vida bien dirigida son indiscutibles. Perseguir esos resultados por lo general y rápidamente resulta en alienación: "¿Eso es todo lo que hay?"

Pero, ¿deberíamos también abandonar la búsqueda de la felicidad profesional ? Ser más feliz en el trabajo generalmente significa que somos mejores y / o menos molestos por ello, y por lo tanto, haremos más bien. Por supuesto, la felicidad profesional no se encuentra necesariamente en una carrera prestigiosa. Después de todo, muchas personas se suicidan para convertirse en abogados, pero hay muchos abogados infelices. Incluso muchas estrellas de rock son miserables: entran y salen de la rehabilitación, incluso se suicidan.

¿No deberíamos siquiera esforzarnos por encontrar formas de ser más felices en el trabajo, sino simplemente, como reflexiona Gopnik, ser budistas sobre todo esto, estar en el momento y aceptar lo que el mundo otorga con la ecuanimidad del Dalai Lama? Suena como una fórmula no solo para la infelicidad y la improductividad, sino para ser "despedido".

¿Qué hay de las relaciones? Persigueslos solo con respecto a su utilidad: tiene dinero, él / ella me cuidará en mi vejez, etc. "Olvídate del amor, y mucho menos de la diversión.

Hablando de eso, ¿qué hay de la recreación? Eso, por definición, es acerca de la felicidad. ¿Es realmente sabio renunciar a eso?

Y si la búsqueda de la felicidad es infructuosa, ¿deberíamos centrarnos únicamente en la contribución, ya sea que nos haga felices o no? Eso suena como el reverendo calvinista de The Scarlet Letter, Dimmesdale.

Pero solo tal vez, eso vale la pena considerar. Después de todo, no me puedo imaginar que la Madre Teresa, ahora Santa Teresa, fuera feliz viviendo bajo el hedor humeante con los tobillos mordidos por escorpiones en ese horno llamado Calcuta. Sin embargo, pocos pensarían que ella vivió una vida mal dirigida.

La comida para llevar

Entonces, como pregunta Gopnik, ¿tu objetivo principal debería ser la búsqueda de la felicidad? ¿Olvidar eso en favor del desapego budista? ¿Luchar por la contribución incluso si te hace menos feliz? ¿O apuntar a la moderación?

La biografía de Marty Nemko está en Wikipedia. Su último libro, su octavo, es The Best of Marty Nemko.

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