La chica agorafóbica

La agorafobia se deriva de las palabras griegas fobia, que significa "miedo" y agora , que significa "mercado". La agorafobia en general significa miedo a los lugares públicos, tal vez debido a la ansiedad social. Pero desde el punto de vista de los sistemas familiares, la agorafobia de un niño puede tener un significado completamente diferente.

Recientemente, una madre me llamó por la agorafobia debilitante de su hija de 11 años. La niña, cuyo nombre era Cassie, se negó a abandonar la casa, incluso para ir a la escuela. Sus padres la despertaron a las 6:00 a.m., para tener tiempo de sobra para prepararse, pero cuando llegó el momento de ir a la escuela, Cassie se tiró al piso y sollozó. Se quejaba de dolorosos dolores de estómago que se sentían peor cuando estaba en la escuela. El pediatra de Cassie había dicho que no había una razón física para los dolores de estómago, y pensó que la causa podría ser psicológica. Le dije a la madre que trajera a Cassie a mi oficina al día siguiente.

Cuando hablé con Cassie a solas, le pregunté si estaba preocupada por uno de sus padres. Ella admitió que estaba preocupada por su madre. Cuando le pregunté por qué, ella murmuró "No sé". Le pregunté si su madre estaba estresada. Cassie respondió que pensaba que su madre estaba estresada, pero que no podía decir por qué exactamente. Cuando ella no dijo nada más sobre este tema, seguí adelante. Le pedí a Cassie que escribiera todos sus miedos en una pequeña libreta. Cada vez que tenía miedo, tenía que escribir dónde estaba, la hora del día, los pensamientos que pasaban por su mente y sus sentimientos. Luego le di un pequeño ejercicio paradójico que generalmente es muy efectivo. Durante quince minutos cada día, tuvo que sentarse en su habitación y evocar sus miedos. Debía poner el temporizador de la cocina para asegurarse de que sentía el miedo durante exactamente quince minutos. Cuando sonó el temporizador, pudo dejar de tener miedo y seguir con su vida. Unos minutos antes del final de la sesión, invité a la madre de Cassie a mi oficina y dije que me gustaría verla a ella y a su esposo en la próxima sesión. "¿Sin Cassie?", Preguntó ella. Y respondí "sí".

En la cita de la semana siguiente, solo la madre de Cassie apareció. Ella dijo que su esposo tuvo una reunión en el trabajo y que no pudo escapar. Cuando le dije que siempre veía a los padres de un niño entender el contexto familiar del problema, la madre rompió a llorar inesperadamente. "Estoy teniendo una aventura", espetó entre lágrimas. Después de unos minutos de sollozos, me preguntó: "¿Esto podría afectar a mi hija?" "Posiblemente", le dije. Cuando su madre me contó sobre su aventura, empecé a ver la agorafobia de Cassie desde un punto de vista completamente nuevo. El hecho de que Cassie se quedara en casa tuvo el efecto de evitar que su madre se reuniera con su amante porque su madre tenía que quedarse en casa para cuidarla.

De repente, me sorprendió pensar que se trataba de una situación casi idéntica al caso de una joven agorafóbica que Freud había tratado en el psicoanálisis. De hecho, había discutido el caso de Freud en Suffer the Children (pp 153-154). La función de la agorafobia de la joven era mantener a su madre en casa con ella, por lo que no podía encontrarse con su amante. Freud no tuvo éxito en tratar a la joven, porque cuando su madre descubrió que su infidelidad era un tema del psicoanálisis de su hija, ella saboteó la terapia enviando a su hija a una clínica. Desafortunadamente, no me fue mejor que Freud. La madre saboteó la terapia de Cassie. Después de la sesión con la madre cuando ella reveló el romance, nunca volví a ver a Cassie. Esta madre no quería lidiar con sus propios sentimientos de culpa y dolor o dejar de ver a su amante más que la madre en el caso de Freud.

A menudo me pregunto si debería haberme centrado en trabajar solo con Cassie durante algunas sesiones para disminuir su ansiedad. Pero, debido a mi larga experiencia como terapeuta familiar, sé que si el problema del sistema familiar no se resuelve, los síntomas del niño no desaparecerán por completo.

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