La ciencia del amor y el apego

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Me queda tan sin aliento, cuando llamas mi nombre,
A menudo me he preguntado, ¿sientes lo mismo?
Hay una química, energía, una sincronicidad
Cuando estamos solos
– Corinne Bailey Rae

Enamorarse puede golpearte duro en mente y tu cuerpo. Te sientes irresistiblemente atraído por tu enamoramiento. Si las cosas continúan, puede sentir una oleada de euforia, un anhelo de estar juntos, pasión y emoción. Sientes que has encontrado a la persona más especial y única del mundo. Avance rápido unos años y la emoción baja un poco (excepto por unas pocas parejas afortunadas). La novedad desaparece y, si todo va bien, es reemplazada por un tipo de sentimiento cálido, reconfortante y enriquecedor. Te sientes unido en cuerpo, mente y espíritu. Compartes tus esperanzas y sueños juntos y trabajas duro juntos para hacerlos realidad. Cada etapa de este ciclo puede explicarse en realidad por la química de su cerebro: los neurotransmisores que le aceleran y las hormonas que transmiten la sensación en todo su cuerpo.

Según la profesora de antropología Helen Fisher, hay tres etapas de enamoramiento. En cada etapa, un conjunto diferente de sustancias químicas del cerebro ejecuta el programa. Estas etapas son lujuria, atracción y amor. Discutiré cada uno a continuación.

Lujuria

Cuando estás en la etapa de la lujuria, te sientes físicamente atraído y atraído hacia el objeto de tu afecto. Quieres seducirlos o ser seducido. Puede haber un elemento de misterio o una intensidad que hace las cosas emocionantes. ¡Imagina una noche caliente! La lujuria es impulsada por las hormonas testosterona en los hombres y el estrógeno en las mujeres. La lujuria ocurre a través de las especies y puede ser parte del impulso básico para encontrar un compañero con quien difundir nuestros genes. Pero la lujuria es diferente que el amor. Inyectar a los hombres con testosterona los hace desear más a un amante potencial, pero no necesariamente enamorarse de manera duradera.

Atracción

En la segunda etapa, comienzas a obsesionarte con tu amante y anhelas su presencia. Tu corazón se acelera y no tienes ganas de dormir o comer. Incluso puede obtener palmas sudorosas. Siente una oleada de energía y emoción extra mientras fantasea con las cosas que hará juntos. Estos sentimientos son creados por tres sustancias químicas: norepinefrina, dopamina y serotonina .

Dopamina: el aumento de la dopamina se asocia con la motivación, la recompensa y el comportamiento dirigido a los objetivos, de ahí el impulso de perseguir a su ser querido o crearlos en la fantasía si no puede estar con ellos. La dopamina también crea una sensación de novedad. Su ser querido parece emocionante, especial y único para usted y desea contarle al mundo sus cualidades especiales.

Norepinefrina: la norepinefrina es responsable del aumento adicional de energía y aceleración del corazón que usted siente, así como de la pérdida de apetito y deseo de dormir. Pone a su cuerpo en un estado más alerta en el que está listo para la acción.

Serotonina: los científicos creen que la serotonina probablemente disminuya en esta etapa, pero se necesitan más estudios. Los bajos niveles de serotonina se encuentran en el trastorno obsesivo compulsivo (TOC) y se cree que causan un pensamiento obsesivo. En un estudio italiano de 60 estudiantes, aquellos que estaban recientemente enamorados y aquellos con TOC tenían menos proteína transportadora de serotonina en la sangre que los estudiantes regulares (no recientemente enamorados).

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El apego implica querer hacer un compromiso más duradero con su ser querido. Este es el punto en el que pueden mudarse juntos, casarse y / o tener hijos. Después de aproximadamente 4 años en una relación, la dopamina disminuye y la atracción disminuye. Si las cosas van bien, se reemplazan por las hormonas oxitocina y vasopresina , que crean el deseo de vincularse, afiliarse y nutrir a su pareja. Quieres acurrucarte, estar cerca y compartir tus secretos más profundos con ella. Planeas y sueñas juntos.

Oxitocina: la oxitocina es una hormona liberada durante el orgasmo (y durante el parto y la lactancia). Esta puede ser la razón por la cual se cree que el sexo acerca a las parejas y es el "pegamento" que une la relación. Hay un lado oscuro en la oxitocina también. Parece jugar un papel en conductas y celos necesitados y aferrados.

Vasopresina: los científicos aprendieron sobre el papel de la vasopresina en el apego al estudiar el campañol de la pradera, una pequeña criatura que forma enlaces monógamos como los humanos. Cuando a los ratones de campo de las praderas machos se les administraba un medicamento que suprimía la vasopresina, comenzaron a descuidar a sus parejas y no a luchar contra otros ratones de campo que querían aparearse con ella.

¿Qué podemos hacer?

Comprender la ciencia de la lujuria, la atracción y el apego puede ayudarlo a desarrollar expectativas más realistas sobre sus relaciones. A continuación hay algunas herramientas para guiarlo a través de las etapas del amor:

1. No confundas la lujuria con el amor; dale una nueva relación antes de que comiences a soñar con un futuro juntos.

2. Mantenga la dopamina fluyendo en una relación a largo plazo teniendo citas por las noches, tomando lecciones o yendo a viajes en los que haga cosas novedosas y emocionantes juntas. Tal vez ir de excursión en Costa Rica, escalar una pared de escalada en roca o ir a ver una película emocionante.

3. Mantenga la oxitocina fluyendo con sexo e intimidad. Escriba tarjetas y notas, abrace y bese, piense en su pareja cuando ella no está, comparta sus esperanzas y sueños, y apoye los de su pareja.

4. Si eres del tipo celoso y controlador, comienza a desarrollar tus propias actividades y amistades que te hagan sentir importante y cuidado.

Melanie Greenberg, Ph.D. es psicólogo practicante en Mill Valley, California, y ex profesor de psicología en la Escuela de Psicología Profesional de California. Ella es una experta en relaciones, estrés y atención plena. Ella ofrece talleres, charlas y psicoterapia para individuos y parejas. Ella aparece regularmente en programas de radio y como experta en medios nacionales. También hace coaching de larga distancia a través de internet. Ella es la autora de The Stress-Proof Brain (febrero de 2017, de New Harbinger).

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