La ciencia modifica progresivamente nuestro entendimiento de la agencia

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Agentes en todas partes

La mitología griega y romana incluye historias sobre numerosos dioses que controlan diversos dominios naturales, regiones o fuerzas. Para los antiguos griegos y romanos, los dioses personificaron las fuerzas naturales y controlaron todo sobre el mundo natural. Entonces, por ejemplo, el destino de todos los marineros residía en el dios de los mares, Poseidón (Neptuno), quien determinó si enfrentaban aguas tranquilas o turbulentas. A lo largo de la Odisea de Homero, Poseidón plantea problemas repetidamente a Odiseo en sus intentos de regresar a Ítaca, ya que Odiseo había cegado al hijo de Poseidón, el cíclope, Polifemo.

Apolo era el dios del sol, y su hermana Artemisa (Diana) era la diosa de la luna. Kronos (Saturno) era el dios del tiempo. Hefesto (Vulcano) gobernó sobre el fuego y los volcanes, y Urano (Caelus) era el dios del cielo y los cielos. Los antiguos consideraban los fenómenos naturales trascendentales o extraordinarios (tormentas, terremotos, cometas, etc.) como mensajes de los dioses, y llevaban a cabo sacrificios y varias otras transacciones rituales para aplacar y comunicarse con las deidades a cargo de los dominios que pensaban que podrían toque sus asuntos cotidianos.

Restricciones científicas en la agencia

Por el contrario, la historia de la ciencia y, en particular, la historia de la ciencia moderna desde el siglo XVII, revela los éxitos explicativos y predictivos de las diversas ciencias, imponiendo, en efecto, restricciones crecientes en los dominios en los que las explicaciones de los acontecimientos en términos de los agentes, sus estados mentales y sus acciones se consideran convincentes. Por ejemplo, durante más de dos siglos, las llamadas en la esfera de las ciencias físicas a agentes (super-) causalmente eficaces para explicar los fenómenos geológicos, atmosféricos o celestes ya no son contendientes viables en un mundo informado por los logros de los relevantes Ciencias fisicas.

La disminución del interés por las explicaciones no mecánicas en las ciencias biológicas es un desarrollo más reciente. Aunque no necesita apelar a las explicaciones de los agentes, el vitalismo -la posición que sostenía que eran sustancias no físicas (espíritus vitales) las que distinguen a los sistemas vivos de los no vivientes- dejó de jugar ningún papel en las ciencias biológicas después de la primera década de el siglo 20, hace más de cien años.

Restricciones sobre las explicaciones de los agentes de las ciencias sociales, cognitivas y cerebrales

La pregunta es hasta qué punto esas restricciones sobre explicaciones basadas en agentes se extenderán a medida que avance la ciencia. En las últimas décadas, hemos encontrado explicaciones que apelan a las operaciones mentales conscientes de los agentes con el propósito de explicar el comportamiento humano, complementado de manera útil y, a veces, corregido mediante explicaciones alternativas de las ciencias sociales, cognitivas y del cerebro. Cuando los pacientes con hemineglect, por ejemplo, niegan que uno de sus brazos sea el suyo, confiamos en las explicaciones de sus lesiones cerebrales para explicar este comportamiento peculiar en lugar de tomarlos en su palabra.

Nada sugiere que tengamos o prescindiremos por completo de nuestra propia agencia, ya sea para moverse en el mundo cotidiano, o para pensar en asuntos normativos, o incluso como postulados teóricos en las ciencias psicológicas y sociales que teorizan los comportamientos de consumidores racionales, por ejemplo, en economía. Aún así, las revisiones probables en nuestra noción de agencia que los desarrollos en estas ciencias provocan son emocionantes de considerar.

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