La compasión es poder

Pienso en mi difunta madre a menudo, pero especialmente en las vacaciones: a ella le encantaba la Navidad. Ella superó una historia de abuso emocional severo y violencia doméstica para bendecirme con la creencia de que la compasión es la emoción humana más poderosa.

Antes de cumplir 11 años, mi madre había dejado a mi padre 13 veces. Esto se conoce como el efecto elástico en el cual las mujeres maltratadas se van repetidamente, solo para regresar a sus abusadores. Mi madre intentó regresar 14 veces, pero para entonces ya había encontrado otra mujer. Así que aún en sus veinte años, se convirtió en madre soltera, trabajando en una fábrica para mantener a su hijo. En la década de 1950 había poca simpatía por las madres que "fallaron en sus matrimonios" por alguna razón; Yo era el único niño en las escuelas católicas a las que asistí que era "de un hogar roto".

Las presiones sobre mi madre fueron enormes. Ella bebía y fumaba mucho. Pero incluso en los días más oscuros, cada vez que alguien en el vecindario o en nuestra familia extensa necesitaba ayuda, ella estaba allí para ofrecerla. Aunque apenas teníamos suficiente comida para nosotros, ella se encontró con amigos, parientes y casi desconocidos que tenían menos que nosotros. En mi cínica adolescencia, pensé que solo quería que alguien se quejara de lo injusto que era el mundo, porque ella y la gente que atendió hicieron mucho de eso. Pero mucho más tarde vi la verdad: al simpatizar con el dolor de otras personas, estaba sanando la suya. A medida que se volvió más compasiva, su resentimiento desapareció. Dejó de beber y fumar, y ayudó a cientos de personas a lo largo de su vida.

Compasión vs. Confianza
Un día de Acción de Gracias llegué a casa de la universidad y descubrí que mi madre había acogido a un par de primos lejanos que no tenían trabajo. No me sorprendió ver a alguien viviendo en su casa. Lo que me sorprendió fue que todos nuestros armarios y los cajones de mi habitación estaban cerrados con llave. Exigí saber por qué. Me explicó con vergüenza que mis primos, sus sobrinos, habían robado dinero, algunas piezas de sus pequeñas bisuterías e incluso algo de su ropa. Por supuesto, estaba dispuesta a arrojar a los ingratos, despreocupados y mezquinos criminales, pero ella me detuvo.

"No es difícil mantener las cosas cerradas", dijo. "Sería más difícil hacer que se vayan cuando no tienen adónde ir".

He utilizado la lección de mi madre varias veces, en mi propia vida y en mi trabajo con parejas que han sufrido la traición del abuso o la infidelidad: puedes ser compasivo sin confiar.

Es extremadamente difícil reconstruir la confianza una vez que ha sido traicionada. La confianza genuina requiere derribar las defensas, y el sistema emocional lesionado no permitirá eso con consistencia. No importa cuánto lo intentes, la duda y la sospecha chocan directamente contra tu deseo de confiar en un ser querido que te ha lastimado.

La compasión por los seres queridos debe ser incondicional, pero la confianza, en particular una vez que ha sido traicionada, debe ganarse. Las parejas que tienen éxito en poner la confianza en un segundo plano y centrarse en la compasión, se despiertan un día y se dan cuenta de que, después de un período de compasión, la confianza ha vuelto, es decir, se ha ganado con el tiempo. Mis primos finalmente ganaron nuestra confianza; No creo que hubieran podido hacerlo, sin la compasión de mi madre.

Nuestro pasado violento
Mi madre y yo nunca hablamos sobre nuestro pasado violento; ella prefería concentrarse en el presente y el futuro. Pero cuando volví a la escuela de postgrado para una segunda carrera y me vi atraído por el estudio del abuso familiar, tuve que pedirle su opinión, como alguien que había vivido todo. Le conté lo que había aprendido: los hombres abusivos usan la ira y la violencia para controlar y oprimir a las mujeres. Pero ella no lo compro.

"Todo el mundo quiere controlar a sus cónyuges cuando se llega a la conclusión", dijo. "Lo que detiene a la mayoría de las personas es la compasión: no podrías soportar ver a alguien que amas herir o sentirte mal". Los abusadores están enojados y controlando porque no son compasivos. Debido a que no son compasivos, no pueden mejorar ".

"¿Pero no fue la compasión lo que te hizo retroceder todas esas veces?", Le pregunté.

"No", dijo enfáticamente. "Era ego, no descansaría hasta que nos hiciéramos una familia feliz". Si fuera compasivo, habría visto que se sentía tan mal porque pensó que no podría ser un mejor esposo y padre. Mi amor solo le recordó cuánto fracaso él pensó que era. Si fuera compasivo, no habría vuelto; Lo habría dejado sanar por sí mismo ".

Mi madre me enseñó el significado del poder personal, que he intentado enseñar a personas resentidas, enojadas y abusivas desde entonces: alcanzas en el fondo, debajo del ego, el resentimiento y el dolor, para tocar la parte de tu espíritu que quiere crecer, mejorar, crear, apreciar y conectarse con lo bueno en otras personas; y tienes suficiente compasión para no agravar la vergüenza de aquellos que aún no han aprendido a devolverla. Ella me enseñó que la compasión es poder.

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