La conexión entre la empatía hacia los demás y la ética

El 2 de enero de 2017, leí un artículo de Christopher McLaverty y Annie McKee titulado Lo que puede hacer para mejorar la ética en su empresa que se publicó en Harvard Business Review el 29 de diciembre de 2016.

El artículo se basa en gran parte en un estudio realizado por McLaverty "de ejecutivos de C-suite de India, Colombia, Arabia Saudita, los EE. UU. Y el Reino Unido, muchos de nosotros enfrentamos una interminable corriente de dilemas éticos en el trabajo".

El artículo establece en la parte pertinente lo siguiente:

"Según el estudio, el recurso más útil que los líderes tienen cuando enfrentan un dilema ético es su propia red personal. Esto proporciona una caja de resonancia informal y puede resaltar opciones y elecciones que el líder puede no haber considerado. Al tomar decisiones éticas, es importante reconocer que su camino no es el único, y que incluso las elecciones obligatorias tendrán consecuencias con las que debe lidiar.

El desafío es que la mayoría de los líderes tienen redes llenas de personas que piensan y actúan como ellos y muchos no logran buscar opiniones diversas, especialmente en situaciones muy cargadas. En cambio, se aferran a personas que tienen creencias y valores similares. Esto puede llevar a consecuencias especialmente graves en entornos interculturales.

Para superar esto, necesita otra competencia central de inteligencia emocional, la empatía, que le permite aprender a leer a los demás y comprender realmente lo que les importa y lo que les importa. Esto, a su vez, lo ayudará a conectarse con las personas y a reunir sus pensamientos, opiniones y ayuda cuando los necesite ".

La empatía hacia "otros" está fuertemente asociada con la ética.

De hecho, considere el siguiente fragmento de un artículo titulado Empathy and Sympathy in Ethics que se publicó en la Encyclopedia of Philosophy de Internet :

"El análisis intencional de la empatía es directamente relevante para la constitución de la comunidad social en una relación amplia y normativa con el 'Otro …'.

El psicoanalista Heinz Kohut define la empatía como el principal método de recopilación de datos sobre otros seres humanos en la disciplina del psicoanálisis. Así, Kohut escribe: "La empatía define en realidad el campo de nuestras observaciones" (1977: 306) … .. Tácticamente, la empatía es un método de recopilación de datos sobre lo que está sucediendo con la otra persona, y sin empatía la apreciación de uno del otro está incompleto … La empatía es la vida que respira oxígeno en la relación entre el individuo y el otro, una metáfora introducida por Heinz Kohut (1977) sin que, sin embargo, Kohut la extienda a la dimensión ética. En la tradición continental contemporánea, tal extensión de empatía queda en manos de Larry Hatab y John Riker, quienes señalan que la empatía es una condición existencial primordial que hace posible la vida ética (Hatab 2000; Riker 2010) …

La empatía es una forma de receptividad para el otro; también es una forma de comprensión. En el último caso, uno se pone en el lugar del otro conceptualmente. En el primero, uno está abierto experiencialmente a los afectos, sensaciones y emociones que el otro experimenta. Emprender una investigación ética sin empatía -sensibilidad a lo que está sucediendo con y con el otro- sería como involucrarse en una investigación epistemológica sin recurrir a los recursos de la percepción. Por lo tanto, la empatía es un método de acceso, así como una estructura fundamental como tal …

La empatía ciertamente provee la otredad del otro – simplemente establecido, el otro. Es un paso separado cuidar al otro, digamos, altruistamente, o no preocuparse por el otro. La empatía me proporciona acceso al sufrimiento del otro …

Mientras los afectos (y demás) revelados a través de la empatía sean tales que apoyen la demanda del otro y de la obligación del otro hacia el otro, entonces estamos en terreno firme. Sin embargo, cuando la demanda falla o es manipulada por publicidad, presión social o propaganda para descalificar a la otra y reducir a la otra a una entidad infrahumana antes de la ejecución extrajudicial, entonces la falta de un criterio ético (moral) independiente de los afectos es echaremos mucho de menos….

Es importante señalar [que el Holocausto] estuvo acompañado e incluyó la muerte extrajudicial de otras "vidas indignas de vida", como los enfermos mentales y retrasados, los gitanos, los homosexuales, los comunistas y los miembros no cooperativos de otros partidos religiosos y políticos. Sin embargo, las leyes raciales y la ideología antisemita que precedieron específicamente al evento, dirigidas a los judíos, lo convierten en su Holocausto de una manera especial e infeliz …

Es el asesinato, no la falta de empatía lo que representa el problema moral.

Lo que hizo más fácil que los soldados cumplieran con su 'deber' – cometer asesinato (genocidio) – fue la manipulación de los líderes para desviar la empatía natural del soldado individual por el prisionero y aumentar la empatía del soldado hacia sí mismo, desviando la trayectoria natural hacia el otro….

Los seres humanos con integridad y carácter emprenderán el desarrollo positivo de una empatía plena y adulta para que el mal uso no ocurra o sea menos probable ".

Según el investigador de ciencias sociales Brene 'Brown empathy hacia "otros" es un conjunto de habilidades y que el núcleo de la empatía es la toma de perspectiva. Ella también dice que la toma de perspectiva normalmente es enseñada o modelada por los padres. Cuanto más coincida su perspectiva con la cultura dominante, menos probablemente se le haya enseñado sobre la toma de perspectiva. En los Estados Unidos, la cultura mayoritaria es blanca, judeocristiana, de clase media, educada y heterosexual.

Esto es totalmente coherente con la pérdida de perspectiva de los poderosos negociadores, como se explicó en un artículo titulado Poder en la negociación: el impacto en los negociadores y el proceso de negociación que fue publicado recientemente por el Programa de Negociación de Harvard Law School .

Además, el miedo conduce a una reducción de la empatía.

Como dijo William Booth en su artículo titulado America's Racial and Ethnic Divides: One Nation, Indivisible: Is It History ?, "El miedo a los extraños, por supuesto, no es nada nuevo en la historia de Estados Unidos. La última gran ola de inmigración produjo una amarga reacción, personificada por la Ley de Exclusión China de 1882 y el regreso, en la década de 1920, del Ku Klux Klan, que no solo atacó a los negros, sino también a los católicos, judíos e inmigrantes ".

Esa cita y muchas otras relacionadas con el daño causado a la libertad y la democracia como resultado del miedo se incluyeron en mi artículo Vergonzosa historia de EE . UU. Repitiéndose a sí misma . Entre los citados se encontraban Ronald Reagan, Al Gore, Franklin Delano Roosevelt, Dwight Eisenhower y Edward R. Murrow.

Cabe mencionar que "las personas con bajos niveles de oxitocina sufren empatía reducida … Las personas que sufren condiciones médicas que causan bajos niveles de oxitocina tienen un peor desempeño en las tareas de empatía, según una nueva investigación presentada en la conferencia anual de la Sociedad de Endocrinología en Brighton.

La oxitocina a menudo se conoce como la "hormona del amor" debido a su papel en los comportamientos humanos, incluidos la excitación sexual, el reconocimiento, la confianza, la ansiedad y el vínculo madre-hijo ".

Mientras tanto, como fue expuesto por Paul J. Zak en su artículo titulado The Neuroscience of Trust que fue publicado en la edición de enero-febrero de 2017 de Harvard Business Review , "el alto estrés es un potente inhibidor de oxitocina. (La mayoría de las personas lo sabe intuitivamente: cuando están estresados, no interactúan con los demás de manera efectiva). También descubrimos que la oxitocina aumenta la empatía de una persona, un rasgo útil para las criaturas sociales que intentan trabajar juntas ".

Curiosamente, "el estrés generalmente es causado por dos factores: el esfuerzo físico y el miedo". Esto es cierto, independientemente de si el miedo es real, exagerado o completamente imaginado.

Desafortunadamente, "el miedo es una causa importante de prejuicio. En el caso del otro, tenemos "un miedo a lo desconocido, un miedo a lo desconocido". Si el miedo es el padre del prejuicio, la ignorancia es su abuelo "(Stephan y Stephan, p.38). Esto no es solo sentido común, sino que está respaldado por la investigación ".

La conexión entre el miedo y la elección de Donald Trump como el próximo presidente de los Estados Unidos no va a desaparecer porque ha sido bien documentada, a pesar de que personas sin esos temores votaron por Trump por diferentes razones.

"[De hecho,] un nuevo artículo de los científicos políticos Brian Schaffner, Matthew MacWilliams y Tatishe Nteta echa la culpa a los mismos factores que la gente señaló antes de las elecciones: racismo y sexismo. Y la investigación tiene una tabla muy reveladora para demostrarlo, mostrando que las medidas de sexismo y racismo de los votantes se correlacionaron mucho más estrechamente con el apoyo a Trump que la insatisfacción económica después de controlar por factores como el partidismo y la ideología política: …

Dentro de esta información, los investigadores analizaron las respuestas de los encuestados a varias preguntas sobre la economía, el racismo y el sexismo. Las preguntas típicamente midieron cuánto aceptó un encuestado con afirmaciones como "estoy enojado de que exista racismo" y "muchas mujeres realmente buscan favores especiales, como contratar políticas que los favorezcan sobre los hombres, bajo la apariencia de pedir". igualdad.' Luego, los investigadores compararon las respuestas a los puntajes que se muestran en la tabla anterior.

Múltiples análisis han encontrado que el apoyo a Trump se correlaciona estrechamente con las creencias racistas y sexistas …

La preocupación, entonces, es que este es el comienzo de una tendencia moderna en la que políticos como Trump directa y explícitamente juegan con los prejuicios de las personas para ganar elecciones, y funciona …

Estudios como este imponen un imperativo más grande para llegar a la raíz del problema y descubrir formas de reducir los prejuicios raciales o de género de las personas …

Con este fin, la investigación también muestra que es posible llegar a los votantes de Trump, incluso aquellos que son racistas o sexistas hoy en día, de una manera empática sin tolerar sus fanatismos. La evidencia sugiere, de hecho, que la mejor manera de debilitar los prejuicios raciales o de otra índole es a través del diálogo franco y empático … Dado que, el mejor enfoque para combatir realmente el racismo y el sexismo puede ser la empatía.

Un estudio, por ejemplo, descubrió que las visitas de las personas y una conversación sin confrontación de 10 minutos sobre los derechos de las personas transgénero -en las que las experiencias vividas se transmitían para que pudieran entender cómo se sienten los prejuicios- lograron reducir las actitudes antitransgénero de los votantes al menos tres meses ".

El poder de tales conversaciones de empatía ha sido un tema común en mis blogs de Psychology Today. De hecho, ese estudio exacto se mencionó en mi último blog, que se tituló Protestas y Fuerza no cambian los corazones y las mentes de las personas .

"La única manera de lidiar con el miedo es enfrentarlo". Evitarlo nos impide avanzar, nos pone ansiosos ". Esto es exactamente lo que las conversaciones de empatía pueden lograr.

Desafortunadamente, no hacerlo impide la empatía necesaria para hacer posible la vida ética.

El final de mi artículo Things are Seldom What Seem es tan apropiado aquí como lo fue allí y ese final fue el siguiente:

Como dice la Biblia, "dejemos de juzgarnos unos a otros". En su lugar, decida no poner ningún obstáculo u obstáculo en el camino de un hermano o hermana … Una persona puede pensar que sus propios caminos son correctos, pero el Señor pesa el corazón … El comienzo de la sabiduría es este: obtener sabiduría. Aunque cuesta todo lo que tienes, consigue entendimiento ".

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