La contaminación emocional genera una conducción agresiva

La contaminación emocional prepara la bomba para el comportamiento agresivo. Así es como funciona. Supongamos que conduce por el camino a un nivel de excitación inicial, es decir, sin resentimiento, enojo, derecho, mezquindad, sarcasmo, identidad de víctima o enemistad de ningún tipo. De repente, ocurre un evento desagradable, como que alguien te pase el dedo por el dedo y grite algo acerca de tu madre mientras pasan por tu auto. Si estás en la línea de base desde el principio, eso puede llevarte un 30% de excitación, lo cual no es gran cosa. Su respuesta probablemente no será peor que el sarcasmo; pensarás "qué idiota" o tal vez incluso gritarán algo sobre su madre a cambio. Ese tipo de ira se disipa en unos minutos y se olvida por completo dentro de un par de horas; no es probable que recuerdes que sucedió alguna vez.

Pero si te metes en el coche preparado por la contaminación emocional en el hogar o en el trabajo, ya estás un 30% excitado al principio. Entonces ese mismo evento desagradable no te está golpeando en la línea de base. Por el contrario, te lleva a un nivel de excitación de entre 60 y 70 por ciento. Ahí es donde comienzas a ponerte agresivo, con un mecanismo de gatillo para la escalada, en caso de que haya una respuesta negativa a tu agresión. Agregue cafeína, nicotina, ansiedad o una respuesta sorprendente a la mezcla, y la adrenalina puede ir fácilmente por el techo. Este tipo de enojo se mantendrá contigo en varios grados durante todo el día, y te enojarás cada vez que pienses en el incidente.

Mi agencia, CompassionPower, ha ofrecido clases de violencia doméstica y delincuente de abuso infantil durante dos décadas. Hace algunos años, nos pidieron que organizáramos clases ordenadas por la corte para conductores agresivos también. Nuestro trabajo allí ha producido una sorprendente evidencia de la propagación de la contaminación emocional en nuestras carreteras y autopistas. De los participantes ordenados por la corte, el 80% de ellos informaron que fueron sorprendidos respondiendo en especie a ser cortados, golpeados o gritados por otros conductores. Debido a que se les hizo, se sintieron justificados al hacerlo a otra persona, una respuesta clásica a la contaminación emocional. Hay un peculiar anonimato en la conducción. Respondemos emocionalmente a los vehículos en lugar de conductores anónimos a quienes no podemos ver a través de vidrios polarizados o escuchamos con nuestras radios a todo volumen. Debido a que los vehículos no son personales, puedes reproducir tu reactividad en cualquiera de ellos, no necesariamente en el que te ofendió. Por lo tanto, un SUV podría interrumpirte, pero es probable que te detengas o aceleres en el primer automóvil que se interponga en tu camino, porque parece que tienes el derecho. La contaminación emocional te hace sentir como una víctima, lo que parece justificar casi cualquier tipo de represalia, al menos en el momento.

Si dudas sobre los efectos de la contaminación emocional durante tu conducción, prueba este experimento. La próxima vez que conduzca en el límite de velocidad en la carretera, intente pensar en algún incidente en el trabajo o en el hogar que provoque su resentimiento. Piense en lo injusto que es y cómo se merece un mejor tratamiento, cómo debería ser de esta manera o no debería ser así. Después de un minuto más o menos, mira hacia abajo en el velocímetro. Notará que va de 15 a 20 millas por hora por encima del límite de velocidad. Si el tráfico no permite un aumento tan grande en la velocidad, es probable que estés haciendo cola, con el impulso de cambiar de carril abruptamente.

La Administración de Vehículos Motorizados de Maryland (MVA) ha analizado los registros de manejo de aproximadamente 300 personas que fueron ordenadas por la corte para asistir a clases por violencia familiar en nuestra agencia. Su análisis descubrió un fuerte vínculo entre el manejo agresivo y la violencia familiar. Completamente dos tercios de los delincuentes de violencia familiar tuvieron múltiples violaciones agresivas de manejo en el año anterior al tratamiento. Se trata de infracciones como "chupar rueda", luces rojas o señales de alto y cambios de carril inseguros, imposibles de detectar sin la presencia fortuita de un oficial de policía. Sin embargo, el promedio de condenas por estos delitos por parte de los delincuentes de violencia familiar fue de 3.4 en un año. Según las estimaciones normales de la cantidad de infracciones en comparación con la cantidad de veces que fueron atrapadas, estas personas conducían agresivamente prácticamente todo el tiempo. Por supuesto, parte del resentimiento que alimentó su agresión comenzó en casa y salió a la carretera, pero como la mayoría de las infracciones ocurrieron durante las horas punta de la tarde, muchas de ellas comenzaban en el trabajo o en la carretera y se iban a casa. Muchos de los incidentes de violencia doméstica y abuso infantil que nuestros clientes informaron ocurrieron una hora después de llegar a casa después de un viaje estresante. La agresión que estos conductores traen a casa con ellos se ve agravada por el hecho de que muchos de ellos toman una bebida o dos o tres una vez que llegan allí, solo para "relajarse".

Otro hallazgo en el análisis MVA de Maryland fue que nuestra intervención de violencia familiar, que nunca mencionó la conducción, redujo estas violaciones agresivas en un 98% en el año posterior al tratamiento. Esto fue tres veces mejor que un grupo de conductores combinados ordenados en clases de mejora de conductor estándar, que se enfocaban en la habilidad de conducir pero no abordaban el resentimiento, la ira o la agresión. Nuestras clases lograron reducir en gran medida la conducción agresiva reduciendo los niveles de resentimiento de referencia de nuestros clientes. Nuestros graduados no solo manejaban menos agresivamente, sino que reportaron menos resentimiento y conflictos en el trabajo, mientras que el 86% de ellos estaban libres de violencia un año después del tratamiento, según el informe de la esposa-víctima.

La buena noticia aquí es que una aplicación más estricta de las leyes de tránsito, con una intervención de control de los impulsos como consecuencia de violaciones, puede prevenir la violencia familiar. Por el contrario, elevar el resentimiento de otras personas en el camino puede conducir al abuso en los hogares no contados. La gran noticia es que ser amable con la gente que conoces, incluso los tramposos en el camino, puede ayudar a prevenir la violencia doméstica o el abuso infantil. De una manera muy real, protegemos la seguridad y el bienestar de todos los conductores en la carretera y de sus familias y compañeros de trabajo fuera de la carretera.

Un último punto, la ira y el resentimiento de bajo grado desenfrenado en la contaminación emocional conduce inevitablemente a una conducción agresiva. Los cambios físicos y mentales que ocurren incluso con la ira de bajo grado afectan el juicio y deterioran las habilidades motrices finas: es más probable que sea impulsivo y haga cosas como girar la rueda con demasiada fuerza cuando esté resentido. Tus ojos se dilatan levemente incluso con enojo de bajo grado. Esto aumenta la visión periférica: los depredadores humanos primitivos solían atacar desde un lado, nunca desde el frente, pero a costa de la percepción de la profundidad. En otras palabras, se vuelve menos preciso a la hora de juzgar distancias, lo que explica por qué tantos conductores resentidos terminan y cortan a otros automovilistas; en realidad están más cerca de lo que creen. El resentimiento deteriora el juicio y ralentiza el tiempo de reacción. Debido al aumento del flujo sanguíneo a los músculos durante cualquier tipo de excitación por enojo, es probable que conduzcas más rápido de lo normal: no se requiere mucho aumento en el flujo sanguíneo para hacer que el pie sea un poco más pesado con el gas.

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