La continua importancia de Jackie Robinson

Una sociedad "post racial" fue un término popular en Estados Unidos después de la elección de Barack Obama como presidente en 2008. Que tal descripción de América pueda haber sido prematura no reduce la importancia de la aplicación del término a la sociedad estadounidense.

Aunque las personas pueden diferir sobre quién o qué fue responsable del progreso de la sociedad estadounidense hasta el punto en que podría usarse el término "post racial", se podría decir que hay una persona que podría decirse que es la persona responsable: Jackie Robinson. Un jugador de béisbol. Fue el primer líder de los derechos civiles de la era moderna.

Este abril celebramos el 70 aniversario de la integración del béisbol de grandes ligas por Jackie Robinson. Fue un evento de enorme importancia. En 1947, el béisbol de Grandes Ligas fue verdaderamente el pasatiempo de Estados Unidos, el juego nacional. Ningún otro deporte estaba cerca.

Cuando Robinson apareció en la escena, el juego estaba al frente y al centro en los corazones y las mentes de los estadounidenses, y el juego era definitivamente blanco. Lo que la gente vio en el campo fueron jugadores blancos; lo que vieron en las gradas fueron asientos segregados.

En el momento en que Robinson salió al campo como un Dodger de Brooklyn, a través del esfuerzo del gerente general de Brooklyn, Branch Rickey, quien maniobró para superar las reglas del béisbol de Grandes Ligas, Estados Unidos era una sociedad en gran medida segregada. Después de la Segunda Guerra Mundial, hubo acciones y palabras que sugerían que la integración debía avanzar incluso el presidente Harry Truman. Pero éramos una sociedad segregada completa con un entorno separado pero ciertamente no equitativo. Hubo mucha más persecución y venganza, muchos más asesinatos con cargos raciales y linchamientos por venir. En ese momento, Martin Luther King Jr. tenía 19 años y era desconocido. Ningún líder de los derechos civiles fue visible o aparente.

Al ingresar a los campos de entrenamiento de primavera en el sur y luego en las grandes ligas cuando comenzó la temporada de 1947, Robinson, cada día, semana tras semana y mes tras mes, y luego durante 10 años, se convirtió en el símbolo de cómo un hombre negro podía trabajar y juega junto a los hombres blancos con un resultado notable: el mundo no se vino abajo ni colapsó sobre nosotros. El equipo en el que jugó no solo sobrevivió, sino que prosperó. Ganaron seis banderines en sus 10 años, y otras tres veces terminaron segundos.

La presencia de Robinson era un desafío constante a creencias antiguas y arraigadas sobre la falta de capacidad de los hombres negros para realizar tareas especializadas. De hecho, fue el primer líder de los derechos civiles de la era moderna. Martin Luther King más tarde dijo eso, pero para Robinson no habría un Rey. Pero Robinson, hasta su prematura muerte en 1972, sabía que la sociedad solo había llegado a la primera base en el lenguaje del béisbol durante su tiempo. No fue sino hasta 1959 que los Medias Rojas se convirtieron en el equipo final en el béisbol de Grandes Ligas para integrarse. Asumió la carga del activista por los derechos civiles y luchó en la lucha hasta su último discurso pronunciado en un campo de béisbol pocos días antes de su muerte.

Robinson era conocido en el campo por la magia que creaba en los senderos de la base y especialmente entre la tercera base y el plato de home mientras bailaba, ocasionalmente se robó a casa y siempre condujo al pitcher opuesto a la distracción.

Mientras celebramos el 70º aniversario del debut de Robinson y miramos hacia dónde hemos llegado en términos de raza, nosotros, como sociedad, estamos rondando la tercera base y nos dirigimos a casa a pesar de los muchos rodeos en el camino. Esa pieza del diamante de béisbol era tierra sagrada para él, y todos deberíamos pensar en él y seguir reconociéndolo mientras atravesamos ese terreno. Robinson sabía por su experiencia que cientos de años de actitudes blancas pasadas de generación en generación tomarían tiempo para superarlas con palabras y hechos. Pero él perseveró y nosotros también. Podemos llegar al plato de home.

Michael Cramer es el director del Programa de deportes y medios de Texas en la Universidad de Texas en Austin.

Related of "La continua importancia de Jackie Robinson"