La conversión y la reinvención de Newt

Es probable que John Adams aborrezca a Newt Gingrich.

Y no por su política.

Adams, como la mayoría de los Padres Fundadores, era ferozmente anticatólico, y no cabe duda de que no sería amable al evaluar la conversión de Gingrich en 2009 a la fe católica romana.

El grado de intolerancia anticatólica en la América colonial rara vez se discute en las escuelas, y cuando se lo menciona en los medios convencionales, generalmente se pasa por alto, pero la verdad es bastante impactante. Tendemos a pensar en los fundadores como hombres de mente abierta que alentaban la tolerancia religiosa, pero sus prejuicios eran en realidad bastante severos.

Adams se refirió al catolicismo (a menudo llamado "papismo" en su época) como "tonterías y engaños" y "peligroso en la sociedad" y un "detestable sistema de fraude, violencia y usurpación". La fe católica redujo a las personas a "un estado sórdido" ignorancia "y" cruel, vergonzosa y deplorable servidumbre ". Como tal, Adams estaba contento de que, en su región natal de Massachusetts, los católicos fueran" tan raros como un cometa o un terremoto ".

Y Adams no era en absoluto único, ya que el anticatolicismo era la norma entre los fundadores. Jefferson detestaba el "jesuitismo" como "un paso atrás de la luz a la oscuridad". John Jay, el primer presidente de la Corte Suprema, era bien conocido por despreciar el catolicismo. Al proponer un lenguaje para la Constitución del estado de Nueva York, propuso tolerancia para todos excepto para los católicos que se niegan a renunciar a la autoridad papal.

Estos prejuicios no son bonitos. Pero el reconocimiento de los prejuicios religiosos de los fundadores, como sus prejuicios contra las minorías raciales y las mujeres, puede ser constructivo, impulsando los ideales de igualdad, tolerancia y pluralismo. Además, conociendo este trasfondo de anticatolicismo, podemos comprender más plenamente la importancia de que Newt Gingrich abrace la iglesia de Roma, mientras que simultáneamente reclama tanto la autoridad moral como la lealtad a la visión de los fundadores.

La supuesta autoridad moral de Gingrich es inequívoca, ya que como nuevo católico le habla a su audiencia como defensor de Dios: "En Estados Unidos, una élite cultural está desafiando las creencias religiosas tratando de crear una América secularizada, en la que Dios es expulsado de la vida pública ", advirtió a una multitud recientemente.

No se puede pasar por alto la ironía de que Gingrich reclama la autoridad moral, porque pocos individuos llevan consigo su grado de equipaje moral público. Este es un hombre que engañó a su primera esposa, luego la confrontó con papeles de divorcio mientras estaba hospitalizada para recibir tratamiento contra el cáncer. Luego engañó a su segunda esposa y al mismo tiempo replicó a Bill Clinton por un escándalo sexual con Monica Lewinski, encabezando agresivamente el llamado a la destitución de Clinton. Más tarde se convirtió en el primer orador de la Cámara en la historia en ser sancionado por violaciones a la ética. Su entusiasmo por desempeñar el papel de perro de ataque moral, del Gran Inquisidor, sería digno de mención de todos modos, pero es aún más notable a la luz de la ruina del tren de fracasos morales en su propia vida.

De hecho, si uno fuera cínico, uno podría ver la propia conversión católica de Gingrich como un paso necesario en su esfuerzo por rehacerse a sí mismo. Con una vida personal tan desastrosa y una reputación tan despiadada, Gingrich necesitaba un cambio de imagen completo para poder hacer una afirmación plausible de simpatía como figura pública.

Personalmente, nunca cuestiono la religiosidad reclamada de nadie, y por lo tanto, tomo la palabra de Gingrich cuando dice que su sumisión a la autoridad papal de los últimos tiempos es un acto de sincera devoción religiosa. Otros, sin embargo, algunos que datan de hace décadas, han expresado escepticismo sobre la religiosidad de Gingrich. En un famoso artículo de 1984 sobre Gingrich en la revista Mother Jones, por ejemplo, David Osborne escribe que un joven escritor de discursos que conocía a Gingrich lo describió como "no muy religioso" e incluso citó al propio Gingrich como "no muy creyente". el artículo, que todavía es una lectura que vale la pena, nos proporciona una visión temprana de sus deficiencias y ambiciones).

Desde entonces, desde un punto de vista religioso, Gingrich aparentemente ha visto la luz, aunque algunos sin duda dirán que ha " visto la derecha" , como en el derecho religioso, que ahora requiere que todos los candidatos republicanos usen su religión con orgullo.

Pero no todos están convencidos de la supuesta autoridad moral de Gingrich. El diario Politics Daily recientemente citó a una estudiante de Penn, Isabel Friedman, al preguntarle a Gingrich: "Usted se opone firmemente a los derechos de los homosexuales. . . pero también te has casado tres veces y admitiste haber tenido una aventura amorosa con tu esposa actual mientras aún estabas casado con tu segunda esposa. Como un político exitoso que está considerando postularse para presidente, que pondría el listón para la conducta moral y sería la voz del pueblo estadounidense, ¿cómo concilia esta interpretación hipócrita de los valores religiosos que defiende tan vigorosamente? "

Gingrich respondió tratando de poner al estudiante a la defensiva por hacer una pregunta tan descarada. "Aprecio la delicadeza y la generosidad con que se enmarcó su pregunta", bromeó sarcásticamente.

Hay humor en una súplica de "delicadeza" proveniente de Gingrich, cuya reputación como pitbull sin guantes es legendaria. Su búsqueda de la destitución de Bill Clinton es quizás el mejor ejemplo conocido, pero hay muchos. Cuando una madre de Carolina del Sur mató a sus hijos hace años, la mayor parte del país simplemente quedó atónita, pero Gingrich sugirió, de una manera un tanto indecorosa, que la decadencia moral de una sociedad tan "enferma" era atribuible a los demócratas.

De ahí la ironía de que Gingrich llorara por una pregunta difícil hecha por un estudiante universitario. "Espero que te sientas mejor contigo mismo", le dijo a Friedman condescendientemente, como si una pregunta como la suya nunca emanara de sus labios dignos. Después de castigar al estudiante (sin duda un elitista cultural en ciernes) por hacer una pregunta tan simple, Gingrich continuó su respuesta concediendo: "He tenido una vida que, en ocasiones, ha tenido problemas".

Esta subestimación parece ser el último discurso de Gingrich para la aceptación pública, y su conversión católica se inscribe en este tema. Dada la historia de Gingrich y la profundidad de sus problemas morales y personales, un simple reclamo de haber redescubierto la religión habría sido una reinvención inadecuada. Él necesitaba más. Sin duda, nada envía una señal de renovación personal y moral completa mejor que una conversión a una nueva religión. Afortunadamente para él, tal epifanía aparentemente ocurrió, y por coincidencia casi inmediatamente después de las últimas elecciones presidenciales.

En años pasados, como se señaló anteriormente, una conversión de un Bautista al catolicismo habría sido un suicidio político en los Estados Unidos. El feroz anticatolicismo continuó incluso mucho después de la era de la fundación, como cuando una turba enojada incendió un convento católico en Charlestown, Massachusetts, en 1834. De hecho, a mediados del siglo XIX, el partido Know Nothing fue construido en contra de los católicos. perjudicar. Seguramente tales sentimientos, si prevalecieran hoy en los Estados Unidos, se traducirían en virulento desdén por la conversión de Gingrich a "papismo".

Un amplio abismo con mucha desconfianza se mantuvo entre los protestantes y los católicos en América, incluso en los tiempos modernos, y es solo en las últimas décadas que hemos visto unir sus fuerzas. Los llamados asuntos de la "guerra cultural" han dado lugar a que los protestantes evangélicos y fundamentalistas vean con frecuencia el valor de la coalición política con católicos que alguna vez fueron odiados en cuestiones afines como el aborto. Los enemigos históricos se han combinado en los tiempos modernos para oponerse al nuevo enemigo común del "secularismo".

Todo esto funciona para la buena fortuna del ex Portavoz Gingrich, haciendo que su conversión católica sea potencialmente beneficiosa. Con el nuevo comienzo religioso, su adulterio y crueldad pueden parecer una vida pasada, un aspecto defectuoso del viejo Newt. Con la reinvención, Gingrich puede tratar de descartar su historia de deficiencias morales y personales como si hubiera sido remediada por una renovación espiritual.

No es necesario especular acerca de lo que pensarían Adams y Jefferson.

Para más información sobre el anticatolicismo estadounidense, ver "Pregunta al juez Scalia : ¿la cláusula de establecimiento permite el desprecio de los católicos devotos?" Por Mike Newdow, Capital Univ. Revisión de la ley: 38 Cap. UL Rev. 409 (2009-2010)

Texto Copyright 2011 Dave Niose

Related of "La conversión y la reinvención de Newt"