La creciente complejidad de la vida cotidiana

"Para prosperar y sobresalir en la sobrecarga sensorial e informativa de la vida contemporánea, tenemos que usar nuestros cerebros de maneras que nos diferencian de la mayoría de las personas que nos precedieron. Hoy somos ricos no simplemente porque nuestra tecnología y organización superiores nos han hecho más productivos. Nuestras mentes se han vuelto más productivas también. Desafiados a seguir el ritmo de la creciente complejidad del mundo que nos rodea, hemos ampliado nuestras capacidades cognitivas más allá de las normas imperantes en el pasado ". -Brink Lindsey, Human Capitalism

Brink Lindsey es miembro senior del Cato Institute, donde su investigación actual se centra en el crecimiento económico y las políticas que lo restringen. Es autor de numerosos libros, fue el editor original de Cato Unbound y posee títulos de Princeton y Harvard. Me enteré del trabajo de Brink después de leer su último libro Human Capitalism y su reciente artículo en The Atlantic titulado "El problema real con los padres de helicópteros: no hay suficiente de ellos".

Recientemente se realizó una excelente discusión en torno al libro entre Brink, David Boaz y Reihan Salam en el Instituto Cato, que se puede ver aquí. En particular, mira las preguntas y respuestas, que es bastante interesante.

Después de leer su libro, le envié un correo electrónico a Brink para ver si estaría dispuesto a responder algunas de mis preguntas, lo cual hizo amablemente. Lo que sigue es una transcripción de la entrevista.

JON: En su libro reciente Human Capitalism , argumenta que el capital humano está vinculado al crecimiento económico y que "el principal determinante del estatus socioeconómico es la capacidad de manejar las demandas mentales de un entorno social complejo". ¿Podría explicar cómo ¿Crees que nuestros entornos sociales ahora son más complejos que nunca?

BRINK: El crecimiento económico conduce a una mayor complejidad social en tres formas principales. En primer lugar, hay más conocimiento y conocimientos totales distribuidos en todo el sistema. En segundo lugar, la división del trabajo se vuelve más farflung y más complejamente especializada. Y tercero, a medida que nos hacemos más ricos, las elecciones personales que enfrentamos siguen multiplicándose, desde las más triviales hasta las más profundas y que alteran la vida.

2. Parte de mi investigación ha demostrado que el 5% superior en IQ de la población estadounidense es "cada vez más inteligente" junto con todos los demás, un fenómeno conocido como el efecto Flynn o el aumento constante en los puntajes de CI durante los últimos ochenta años más o menos . ¿Cuáles son sus pensamientos sobre la importancia de este 5% superior para el crecimiento económico? ¿Crees que realmente nos hemos vuelto más inteligentes? Y si es así, ¿por qué?

Se ha demostrado que el efecto Flynn opera en todo el espectro de la inteligencia: los puntajes de inteligencia bruta han estado subiendo entre los puntadores bajos y los puntadores altos por igual. La omnipresencia del efecto, combinada con el hecho de que las subpruebas de IQ con las mayores ganancias medidas son las que miden la resolución de problemas altamente abstracta, sugiere que el aumento general de la complejidad social es una gran parte de la historia. A medida que el mundo que nos rodea se vuelve más complejo, la estructura de nuestros pensamientos se vuelve más abstracta. Entonces, si con "más inteligente" te refieres a una mayor capacidad para pensar de forma abstracta y, por lo tanto, a enfrentar los desafíos de vivir y trabajar en un mundo altamente complejo, entonces, absolutamente, nos hemos vuelto más inteligentes.

Mi libro se centra en la brecha entre el 30% de estadounidenses con títulos universitarios y el 70% sin – esa es la línea divisoria que utilizo para separar a los altamente calificados y a todos los demás. Claramente, un título universitario es un indicador aproximado del alto capital humano, pero es lo suficientemente cercano como para que todo tipo de indicadores sociales se vean muy diferentes para los graduados universitarios y para todos, no solo las tasas de ingresos y desempleo, sino también la tasa de divorcio. , monoparentalidad e incluso fumar y hacer ejercicio. No miré específicamente al 5% superior, así que no puedo comentar sobre su importancia relativa para el crecimiento económico.

3. En su reciente artículo en The Atlantic, usted argumenta que necesitamos más "padres de helicópteros" y que la "brecha de padres" es una fuente que contribuye a la creciente brecha económica en la población estadounidense. ¿Cómo podemos arreglar esta brecha entre padres?

Cuanto más compleja es nuestra sociedad, más desafiante se vuelve la tarea de preparar a los niños para la edad adulta. Nuestros cerebros están cableados para un mundo en el que solo interactuamos con otras 150 personas, el único conocimiento al que tenemos acceso está guardado en sus cabezas, y la elección sobre cómo vivir su vida es prácticamente inexistente. Entonces, la cantidad de adaptación cultural que se debe inculcar es enorme, y por lo tanto, los padres tienen un trabajo mucho más grande de lo que solían hacerlo. Entre los altamente calificados, los padres han respondido con un gran aumento de su compromiso con sus hijos: las tasas de divorcio se han desplomado, y el tiempo pasado con los niños ha aumentado drásticamente. Para todos los demás, sin embargo, las cosas se han estado moviendo en la dirección opuesta debido al rápido aumento de la maternidad individual y las tasas de divorcio. Podemos esperar que con el tiempo la cultura del "cultivo concertado", eso es lo que la socióloga Annette Lareau llama el nuevo enfoque de los padres en el desarrollo de habilidades útiles en sus hijos, se extienda de manera más amplia. Pero está más allá del alcance de la política pública "arreglar" la brecha de padres. Podemos compensarlo y mitigar sus efectos. Para algunas formas posibles, vea la respuesta a la siguiente pregunta.

4. ¿Cómo podemos hacer que más personas puedan competir en un mundo que se está volviendo más exigente mentalmente todos los días?

Necesitamos políticas públicas que estimulen el desarrollo del capital humano de base amplia, especialmente para los hijos de padres que no tienen estudios universitarios. Las principales instituciones sociales para el desarrollo del capital humano -y para compensar los déficits familiares y comunitarios- son nuestras escuelas, y están fallando. En lugar de mitigar las diferencias de clase, la educación primaria y secundaria en Estados Unidos hoy en día simplemente perpetúa esas diferencias: los niños de hoy aparecen en prekínder con grandes diferencias en los puntajes de las pruebas y la preparación escolar, y esas brechas crecen a medida que los niños van a través de la escuela. La reforma estructural de la educación K-12 para permitir una mayor competencia y el alcance de la innovación empresarial es, por lo tanto, en la parte superior de mi agenda de reformas.

Además, las nuevas y emocionantes posibilidades de instrucción en línea barata y de alta calidad y la certificación de terceros prometen revolucionar la educación superior. Esas posibilidades deben facilitarse mediante cambios regulatorios y subsidios reducidos para el status quo tradicional. Y en el otro extremo, la intervención temprana para los niños con desventajas en los años preescolares ofrece la esperanza de mejorar los resultados en la edad adulta.

Para ayudar a combatir la transmisión intergeneracional de la pobreza y el peor despilfarro del potencial humano, necesitamos reformas que reduzcan nuestras escandalosamente altas tasas de encarcelamiento, que son devastadoras en sus efectos especialmente para los afroamericanos. Con ese fin, terminar la guerra contra las drogas y alejarse de la prohibición sería el mejor primer paso. Las políticas de bienestar deberían alentar el trabajo, de acuerdo con el Crédito Tributario por Ingreso del Trabajo. Los subsidios de empleo para trabajadores de baja calificación son una opción adicional, y se necesitan cambios en los programas de Seguro de Incapacidad de la Seguridad Social para detener su actual estímulo al desempleo. Finalmente, las oportunidades para la movilidad ascendente a través del emprendimiento y la formación de nuevas empresas deben mejorarse mediante la eliminación de barreras regulatorias que sofocan la competencia.

© 2012 por Jonathan Wai

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