La crisis de nuestra era: la pérdida de la vida interior

El poder mundial no significa nada

Solo importa la vida interior enjoyada indecible

– Rumi

Las tradiciones sagradas y filosóficas del mundo siempre han desempeñado un papel vital en la protección de la vida interior del individuo. El mundo externo con todos sus placeres, éxitos, fracasos e innumerables demandas constantemente nos tienta a vivir únicamente en el mundo externo. Al igual que una araña en la superficie del agua, podemos simplemente pasar de una tarea a otra con un mínimo de autorreflexión. Como Nicholas Carr ha argumentado en su libro The Shallows: Lo que Internet está haciendo a nuestros cerebros (2010), las diversas formas de tecnología y redes sociales solo han reforzado esta tendencia.

Las tradiciones espirituales siempre han insistido en mantener la profundidad y la dimensionalidad de la vida. Han desarrollado prácticas para garantizar que esto ocurra, incluida la meditación, la contemplación y diversas formas de autorreflexión. Con la pérdida de la religión en general, también hemos perdido estas precauciones para no quedarnos para siempre en los bajíos.

La importancia de crear tiempo y espacio para la soledad fue reconocida en todas las tradiciones del mundo y se consideró esencial para el bienestar psicológico y el crecimiento personal. Aunque los modos de autocultivo variaban, estos estaban relacionados con la capacidad de pensar profundamente y acceder a modos de conciencia más elevados que fomentaban estados positivos como las actitudes de compasión y gratitud.

Si bien siempre ha habido estrés y tensión, hoy enfrentamos un desafío adicional para armonizar la vida contemplativa con la vida mundana. Muchos de nosotros vivimos en sociedades cuyos valores no respaldan la búsqueda de una vida interior de equilibrio y reflexión. Nuestros días se han vuelto tan completamente centrados en aspectos prácticos que apenas sabemos cuándo parar, y atender modos de ser más sutiles. Al comentar sobre la falta de espacio para la introspección en la vida contemporánea, James Finley argumenta que "es la crisis de nuestra era, la pérdida del interior de nuestras vidas". [1]

Aparecen nuevas palabras que describen nuestras mentes distraídas y vidas cada vez más fragmentadas; palabras como 'multitarea', 'loco-ocupado' y 'exagerado' son ahora parte del vocabulario diario. Estos pueden dar una falsa sensación de eficiencia, pero fundamentalmente apuntan a un problema mucho más grande de alienación de las actividades en las que estamos involucrados y la demanda de mantenerse al ritmo de un ritmo de vida acelerado. Cuando no hay límites entre el trabajo y la vida privada, es fácilmente nuestra vida personal e interior la que sufre.

Sin embargo, hay indicios de que muchas personas sienten esta carencia dentro de sus agitadas vidas. La popularidad de varios tipos de retiros en los monasterios y conventos budistas y cristianos, y las escuelas de yoga, revela que muchas personas están empezando a apreciar el valor de la retirada y la reflexión. Después de la transmisión del sorpresivo éxito The Monastery en la BBC, el sitio web de Worth Abbey recibió 40,000 visitas. El abad Christopher Jamison, al señalar que muchos hablan de "estar ocupados como una fuerza que escapa a su control", ha notado que existe una creciente sensación de que las prácticas monásticas tienen algo que ofrecer incluso a los no religiosos. [1]

Al mismo tiempo, cada vez más psicólogos utilizan prácticas meditativas y contemplativas extraídas de las tradiciones espirituales. Se estima que el 30% de los médicos de cabecera en Inglaterra remiten a los pacientes para el entrenamiento de atención plena que ahora están oficialmente aceptados por el Servicio Nacional de Salud. [2] Las terapias contemplativas y los métodos de atención plena contrarrestan el frenesí y la alienación de la vida contemporánea al fomentar la concentración y la calma. La recolección interior proporciona técnicas para explorar, sanar y desarrollar la mente humana.

Una de las maneras en que podemos enfrentar los desafíos de la vida cotidiana es forjar un tiempo, un lugar para la quietud y la contemplación. Tener una cierta hora del día, o períodos claramente delineados del año, en los que podemos retirarnos de la vida social, la tecnología y las exigencias prácticas sobre nosotros, puede ayudar enormemente con el estrés y la tensión que tantos de nosotros padecemos. Es extraño darse cuenta para muchos en la sociedad contemporánea, pero las tradiciones espirituales del mundo tienen mucho que decirnos sobre la desaceleración, la reflexión sobre lo que es importante y cómo prestar atención a la vida interior.

[1] Michelle Boorstein, "la creciente popularidad de los Retiros Silenciosos plantea un desafío: cómo manejar el silencio", The Washington Post, 12 de diciembre de 2012

[2] Mia Hansson. "NHS reconoce que la meditación consciente es buena para la depresión". The Guardian. 26 de febrero de 2013.

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