La crisis de reproducibilidad: menos de lo que parece

Por Dominic Abrams , Susan Clayton , Alice Eagly y Chris Crandall

A raíz de un estudio muy publicitado que encontró que menos de la mitad de los hallazgos de la investigación psicológica podían reproducirse, varios comentaristas de fuera de la disciplina sugirieron que la psicología enfrenta un serio problema de credibilidad. Una de esas críticas apareció recientemente en The Federalist, una revista en línea con enfoque político, y obtuvo esta respuesta de los presidentes de SPSSI en el pasado, presente y futuro.

Al editor:

La explicación de ADP Efferson sobre la reproducibilidad en la investigación psicológica ("¿Cuántas leyes se basan en la mala ciencia de la psicología?") Tergiversa la calidad y el valor de la investigación psicológica social. Efferson sugiere que los resultados de la investigación psicológica aplicados a las leyes y políticas son arbitrarios, pero nada podría estar más lejos de la verdad.

Las mejores escuelas de negocios de todo el país contratan psicólogos sociales que estudian el marketing y el comportamiento organizacional. Los fabricantes han utilizado durante décadas la investigación psicológica para mejorar la capacitación y la eficiencia del lugar de trabajo. La investigación psicológica ahorra dinero, reduce las lesiones y mejora la calidad de vida.

Los militares usan psicólogos sociales para estudiar -y mejorar- la eficiencia y la efectividad. El ejército de los EE. UU. Utiliza la investigación psicológica social para comunicarse y mediar en el conflicto; estas tácticas han salvado miles de vidas en zonas de conflicto en todo el mundo.

La psicología social ha hecho importantes contribuciones a los cambios en las políticas sobre desegregación, derechos humanos e igualdad, y mejores resultados ambientales y de salud pública.

La investigación publicada en buenas revistas científicas generalmente contiene múltiples estudios que muestran sus efectos repetidamente (repeticiones). Los científicos que leen estas revistas saben que la investigación depende del tiempo y del contexto, y los artículos generalmente lo dicen. Pero después de décadas de investigación, revisiones y metanálisis, cuando surgen patrones comunes, podemos tener una gran confianza científica sobre nuestros hallazgos. Hemos descubierto muchos fenómenos sorprendentes pero confiables relacionados con prejuicios, influencia social, cambio de actitud, atracción, proceso grupal, liderazgo y mucho más. Hay poco riesgo de que las inferencias de décadas de investigación sean exageradas.

La falla en la replicación no es exclusiva de la investigación psicológica (solo pregunte a los investigadores biomédicos), y no significa que la ciencia psicológica ha "fallado". Así es como funciona la ciencia: se necesitan múltiples estudios para establecer las características y límites de un fenómeno. La política no debe basarse, y generalmente no lo está, en un solo estudio, sin importar cuán dramáticos sean los hallazgos. Esta es la razón por la cual la experiencia es crítica. En aquellas ocasiones en que el SPSSI hace recomendaciones de política, están informadas por una preponderancia de evidencia metodológicamente variada que respalda una conclusión.

Los lectores interesados ​​pueden ver los sitios web de la Sociedad para el Estudio Psicológico de las Cuestiones Sociales (www.spssi.org), la Asociación Americana de Psicología (www.apa.org), y las sustanciales contribuciones políticas de la Sociedad Británica de Psicología (www.bps.org). .org.uk) para sacar sus propias conclusiones.

Tuyo sinceramente,

Dominic Abrams, presidente de SPSSI 2013-14
Profesor de Psicología Social y Director del Centro para el Estudio de Procesos Grupales de la Universidad de Kent.

Susan Clayton, presidenta de SPSSI 2015-16
Whitmore-Williams Profesor de Psicología
El Colegio de Wooster en Ohio.

Alice Eagly, presidenta de SPSSI 2014-15
Profesor de Psicología, Profesor de Gestión y Organizaciones, James Padilla, Presidente de Artes y Ciencias, y miembro de la Facultad en el Instituto de Investigación de Políticas
Northwestern University.

Chris Crandall, presidente electo de SPSSI
Profesor de Psicología
Universidad de Kansas

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