La Cuarta Profesión Imposible

Sigmund Freud una vez se refirió al psicoanálisis como una profesión "imposible". Lo clasificó como una de las tres profesiones imposibles, las otras dos son la pedagogía y la gobernanza "en las cuales uno puede estar seguro de antemano de resultados insatisfactorios". Me gustaría sugerir que hay una cuarta profesión imposible en nuestro tiempo y esa es la maternidad.

En estos días, las madres quieren tan mal hacerlo bien que se han forjado metas imposibles para sí mismas. Las madres siempre quieren sentir amor por sus hijos y criarlos a la perfección. En ambos aspectos, están luchando una batalla cuesta arriba. No pueden criar a sus hijos a la perfección, sea lo que fuere lo que eso signifique. Tampoco pueden amarlos siempre o ser amados por ellos y, a veces, los odian y son odiados por ellos a cambio. En otras palabras, las madres son ambivalentes. Este es un secreto que no es fácil de admitir o discutir.

¿Por qué esta búsqueda materna por la perfección es más intensa que nunca? En los años sesenta y setenta, con el ascenso del feminismo, la maternidad era importante, pero el hecho de cumplirse uno mismo como mujer de otras maneras también se valoraba mucho. Liberadas de las limitaciones de la "mística femenina", las mujeres eran vistas como iluminadas cuando iban a trabajar o desarrollaban carreras. Desde la época de la generación del baby boom, muchas madres han regresado al hogar, llevando consigo normas imposibles para todo lo que hacen, incluida la maternidad. Si no podían trabajar y ser madre, iban a hacer un trabajo realmente estelar de maternidad, solos. Incluso las madres que no trabajan o que no han trabajado están cargadas por estos estándares.

Y estos estándares son brutales. Paciencia infinita, adherencia infalible a las "modas" actuales en la crianza de los hijos (cambiantes como son), la mejor escolarización, todas las lecciones y clases y actividades correctas, el lenguaje "políticamente correcto" al tratar con niños: estos son algunos de las normas actuales. Las madres devotas tienen poco tiempo para sí mismas, y sus hijos tienen poco tiempo para el juego libre, la imaginación imaginativa o la vida secreta propia, todas las cosas que son una parte tan importante de la niñez. Y lo más brutal de todo es que, como madre, uno puede reírse de cuán agotadora es todo esto, pero no puede realmente, profundamente, resentirse o nunca, realmente, resentir a su hijo. Si lo haces, pagas un precio en vergüenza, culpa y ansiedad.

Uno de los factores que dificulta la maternidad es la necesidad de las madres de hacer lo que está de moda. Siempre han querido hacer lo correcto y no confiar en sus propios instintos, sin importar cuánto cambie lo "correcto". Y cambia, lo hace. Tome alimentación-no alimentar con leche materna (los años 30 y 40) la alimentación con leche materna o con biberón, o ambos (1950 a 1980) la lactancia materna y solo la lactancia materna (la máxima actual). ¿Cómo es, me pregunto, que los bebés sobrevivió a todos estos cambios en la moda?
La paternidad siempre ha tenido sus preocupaciones y reglas porque no nos llega a nosotros tan naturalmente como esperamos. La función cerebral superior de los humanos, caracterizada por la conciencia, la memoria y el pensamiento racional, nos hace conscientes de las consecuencias de nuestras acciones y la inevitabilidad del ciclo de vida. Otras especies no son conscientes de la relación entre lo que ingresas y lo que obtienes. Las madres no pueden hacer lo que les viene naturalmente porque están cargadas por su conciencia de las consecuencias del fracaso, la ruptura matrimonial, la enfermedad y la pérdida que pueden resultar de su maternidad. Bajo estas condiciones, la ambivalencia es inevitable.

Un factor extremadamente importante en la causalidad de la ambivalencia materna es el choque entre las necesidades del niño y las necesidades de la madre. La menstruación, el embarazo, el parto y la lactancia son las principales causas biológicas, independientemente de cuánto una mujer quiere hijos. Los bebés necesitan alimentación casi constante y las madres necesitan dormir. Los niños pequeños deambulan y destruyen a voluntad y las madres se agotan protegiéndolas y limpiando el daño. Los niños mayores necesitan mucha atención y estimulación y las madres necesitan algo de soledad, algunas vidas sociales propias, etc. ¿Cómo puede una madre ser sincera consigo misma y no sentir resentimiento algunas veces?

Lo que me parece más brutal es el acuerdo tácito, ya veces no realizado, entre las mujeres para mantener estos sentimientos en secreto. Por supuesto, la mayoría de las madres se quejan a sus amigos y familiares sobre las tensiones de la maternidad. Pero tienden a hacerlo de una manera humorística o autocrítica. De vez en cuando las madres con problemas psicológicos subyacentes, se desmoronan y abusan de sus hijos, incluso los asesinan, pero estas son las excepciones. No hay duda de que estas situaciones son horribles y movilizan nuestra condena y nuestra compasión. Pero, ¿qué pasa con el resto de la maternidad, con sus placeres, satisfacciones profundas, experiencias que promueven el crecimiento y sus tensiones, tristezas y desilusiones? ¿Podemos, como sociedad, aliviarnos y reducir la holgura de las madres? ¿Podemos permitir que nuestros niños más valiosos hagan más la resolución de problemas solos, explorar, usar su imaginación, tomar algunas de sus propias decisiones?

La maternidad es la relación humana más profundamente catectizada que tenemos. Nuestra supervivencia como especie depende de ello, pero si lo hacemos demasiado difícil, menos mujeres optarán por hacerlo, a pesar de la intensidad de los impulsos biológicos y psicológicos que lo mantienen funcionando. Estos impulsos siempre serán parte de la feminidad, incluso si se reducen las tensiones y las expectativas sobre las mujeres, hacen que la maternidad deje de ser la cuarta profesión imposible.

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