La culpa frente a la responsabilidad es impotencia frente a poder

La mayoría de nosotros no enfrentamos una tormenta perfecta de contaminación emocional como la cadena de eventos descrita en mi último post, donde una discusión con una hija adolescente condujo a un altercado en la carretera, que condujo a que un joven fuera despedido de su trabajo, lo que provocó a una esposa e hijo traumatizados. La mayoría de nuestro comportamiento reactivo no llega a abusos ni a violaciones de límites. Sin embargo, ¿cuántas veces has pensado algo como lo siguiente?

"Si esto no hubiera sucedido, no habría …"
"Si él no hubiera dicho eso, no hubiera dicho …"
"Si ella hubiera hecho esto, yo no habría hecho eso …".
"Si él hubiera hecho eso, podría haber …"

La diferencia entre culpa y responsabilidad es más que una distinción moral abstracta; tiene una realidad psicológica definida que afecta profundamente nuestro comportamiento y nuestro bienestar. A nivel emocional, es la diferencia entre el poder personal y la impotencia crónica. Nuestra mayor reactividad a la contaminación emocional nos ha hecho ver la culpa no como resultado de violar nuestros propios valores sino como algo que otros nos han hecho. Por lo tanto, tenemos expresiones como, "No me culpes", y "Ella me está cargando de culpa".

Debido a que se siente como si alguien nos estuviera castigando haciéndonos sentir culpables, a menudo sentimos la necesidad de tomar represalias contra quienes sí lo hacen. Nadie se sentía más culpable por no poder mantener a su familia que el joven que fue despedido de su trabajo y luego embruteció a su esposa frente a su hijo. Los culpó por invocar su culpa, cuando en realidad provenía de la violación de sus propios estándares. Del mismo modo, la culpa que la madre abusada sintió por no proteger a su hijo hizo que ella lo culpara por tener que quedarse con su padre y sufrir abusos.

La responsabilidad, por otro lado, proviene de la compasión básica, con su motivación inherente para mejorar, apreciar, conectarse o proteger. A medida que actuamos en base a estas motivaciones, nos mantenemos fieles a nuestros valores más profundos y nos sentimos facultados para mejorar la situación al menos un poco.

En el curso de mi investigación sobre el tratamiento de los delincuentes con violencia doméstica hace casi 20 años, observé muchas sesiones grupales para agresores en siete agencias diferentes. En estas sesiones grupales, los líderes confrontaron con contundencia a los clientes ordenados por la corte con toda la gama de su comportamiento abusivo. A los clientes no se les permitió contextualizar su comportamiento porque eso era "dar excusas, justificar e intentar culpar a la víctima". El protocolo de nuestra investigación requería que telefoneáramos a los cónyuges de los miembros del grupo después de cada sesión para ver cómo sus socios se comportaron durante la semana. Más de la mitad de las mujeres informaron que sus muchachos volvieron a casa del grupo a la defensiva, resentidos e irritables, solo para culparlos por tener que soportar la humillación, "Por su culpa, tengo que ir a ese grupo y ser tratado como un criminal ! "Se puso tan mal que el 30% de los desertores fueron iniciados por las mismas mujeres que los programas intentaban proteger. "Le dije que dejara de ir", nos dijo una de las mujeres maltratadas. "Era caro y solo lo empeoraba; Pasaron varios días después de cada sesión para superarlo ".

Los líderes del grupo en nuestro estudio tenían razón en el contenido de sus confrontaciones, por supuesto; no había justificación o excusa para el abuso que estos hombres perpetraron contra sus seres queridos. Las confrontaciones no fueron el problema, fue el desprecio y la superioridad moral que transmitieron los líderes del grupo, sin darse cuenta de que sus actitudes despectivas estaban contribuyendo a un mayor abuso al aumentar la contaminación emocional de las vidas de estos hombres.

Los líderes de grupo que estudiamos eran buenas personas con la mejor intención de hacer que el mundo sea más seguro. Simplemente no vieron lo que les estaba pasando en su reacción a la contaminación emocional. No solo no lograron cambiar a los abusadores (ignorando la parte de ellos que no deseaban abusar), sino que también los cambiaron los abusadores, ya que ellos también comenzaron a pensar y actuar en términos de poder y control. Intentaron controlar lo que sus clientes pensaban y cómo se sentían y se comportaban, descartando sus puntos de vista y manipulando su culpa, vergüenza y temor a las consecuencias, que es exactamente lo que los hombres le estaban haciendo a sus esposas. Los consejeros sin darse cuenta reforzaron la dinámica abusiva. En la misma línea, los investigadores que han trabajado con criminales violentos han notado que muchos representan motivos de venganza contra ciudadanos comunes por los comentarios humillantes hechos por los jueces durante su sentencia. Cuando degradas a una persona violenta, prácticamente garantizas que alguna víctima inocente pagará por tu indulgencia de superioridad moral.

El primer paso hacia la responsabilidad personal y el verdadero poder personal es darse cuenta de que si no reduce la cantidad de contaminación emocional en su entorno, sin duda contribuirá a ello, al menos indirectamente.

Piense en esto cuando sienta la tentación de mostrarse grosero con un mesero hosco o apoyarse en el cuerno en respuesta a un conductor agresivo o cuando desee descartar o ignorar para insultar o calumniar a alguien que cree que se lo merece: usted está contribuyendo, sin embargo indirectamente, al abuso infantil, la violencia doméstica y otros comportamientos dañinos. Por lo menos, está propagando una contaminación emocional que no puede tener más que un efecto negativo en usted y su entorno.

La contaminación emocional seguirá propagándose rápidamente siempre que confundamos la culpa con la responsabilidad y pensemos que si no somos culpables de nada, no somos responsables. Y mientras creamos que nuestra consideración negativa hacia los demás está justificada o que merecen lo que sea que hagamos en respuesta a su negatividad, somos responsables de la propagación virulenta de la contaminación emocional que estamos experimentando.

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