La cultura de la salud mental

La idea de que nuestro marco cultural (creencias, expectativas, normas, tabú, etc.) influye en quiénes somos, qué pensamos y qué hacemos es fundamental para el estudio del comportamiento humano y los significados que asignamos a nuestros pensamientos y acciones. Por lo tanto, no debería sorprender que la cultura influya en nuestra salud física y mental en una interacción compleja de factores que varían no solo individualmente sino también en lo colectivo. Estos factores incluyen todo, desde nuestra dieta, actividades sociales, expresión sintomática (y, por lo tanto, diagnóstico), percepción de enfermedad mental, recursos para tratar y diagnosticar, y hábitos de trabajo, entre otros.

Este blog explorará la relación entre la cultura y la salud mental. Basado en investigaciones contemporáneas, eventos actuales y experiencias personales, escribiré sobre cómo nuestras percepciones de nosotros mismos, nuestro lugar en el mundo y nuestras nociones de salud, bienestar y enfermedad, influyen en nuestra experiencia de nuestras mentes.

Por ejemplo, visto a través de diferentes lentes culturales, las prácticas de consumo de los británicos pueden parecer poco saludables. También lo pueden hacer los agotadores hábitos de trabajo de las personas que viven en los Estados Unidos. En algunas culturas, la toma de píldoras para problemas de salud mental se normaliza y en otros se ve como un signo de debilidad. Los grupos de apoyo funcionan bien en culturas donde se fomenta la autorrevelación (como en los EE. UU.) Y pueden no ser una estrategia apropiada para culturas (como el Reino Unido) en las que la privacidad y el "labio superior rígido" son muy apreciados.

Por lo tanto, las estructuras sociales que brindan apoyo social pueden ser más accesibles en algunas culturas que en otras, especialmente en el contexto del grado de autonomía individual que es un sello distintivo en algunas culturas más que otras. Además, en algunas culturas, ser "diferente" (como se expresa en comportamientos "inusuales") no es una causa para la evaluación de la salud mental o la aplicación de un diagnóstico. En lugar de ser "patológica", la diferencia en los patrones de pensamiento / comportamiento puede percibirse como excentricidad y, en lugar de ser marginada, lo "excéntrico" puede tener cierto caché social.

Si la definición de salud / enfermedad mental existe dentro de un marco cultural, ¿significa esto que la enfermedad mental es relativa?

No lo sé, pero me gustaría saber lo que piensas. Si el tratamiento para la enfermedad mental debe tener en cuenta la relevancia cultural, ¿significa esto que el tratamiento de salud mental no está bien definido? O habla a las fuentes culturales de nuestros pensamientos y comportamientos.

A diferencia de la diabetes o la hipertensión, no existen pruebas fisiológicas estandarizadas para enfermedades mentales. En cambio, son los pensamientos y comportamientos expresados ​​de los enfermos mentales los que definen su enfermedad. Por lo tanto, dado que las expectativas y normas sociales moldean nuestra expresión, la cultura es muy relevante para el tema de la salud mental.

En diciembre de 2010, el Washington Post exploró el tema de la cultura y la salud mental cuando una abuela filipina fue acusada de matar a su nieto. El artículo exploró el papel de la vergüenza y el estigma en la forma en que se entiende, diagnostica y trata la enfermedad mental y las influencias culturales sobre cómo perciben las personas con enfermedad mental sus amigos, familiares y el mundo que los rodea. La cultura no solo influye en la motivación para buscar ayuda, sino que también afecta la forma en que se experimenta la enfermedad mental. A veces, los síntomas se expresan de manera diferente y es posible que los profesionales de la salud mental no puedan descifrar los síntomas arraigados en el cerebro sino localizados en otras partes del cuerpo, como dolores de cabeza y malestares estomacales.

Un editorial que apareció en un periódico ugandés el pasado Día de la Salud Mental (10 de octubre de 2010) describió cómo la gente en Uganda ridiculizará a las personas con una enfermedad mental, pero considera que la burla de los enfermos físicos es aborrecible. Esto hace que las familias hagan todo lo posible para ocultar la enfermedad mental de sus seres queridos. En Uganda, esto también se refleja en la pequeña asignación (5%) de los recursos fiscales asignados a los servicios de salud mental por parte del gobierno de Uganda. Si no hay recursos para diagnosticar enfermedades mentales, entonces su existencia dentro de una sociedad en particular no se informará con precisión en los datos de salud y la cantidad de recursos que se le da a la salud mental reflejará esa realidad.

En la exploración de estos temas, incluiré, según sea relevante, mi propia experiencia de tener un diagnóstico de trastorno afectivo bipolar (prefiero el término más descriptivo 'enfermedad maníaco depresiva' o depresión maníaca) dentro de los marcos culturales de mi profesión, la raza y etnia. Me gustaría escuchar sus historias, investigar sus preguntas y participar en un diálogo muy relevante e importante sobre un área de la salud que es una de las principales causas de discapacidad en el mundo. Debido al alto costo para los individuos, las familias, la productividad y la sociedad en general, entender el rol único de la cultura en la realidad física de las enfermedades mentales es tiempo y energía bien gastados.

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