La "D" en OCD

D es por desorden

"¡Eres tan OCD!" Es una frase bastante común en estos días. Cuando escucho que alguien lo usa, aunque me encoge un poco por dentro, rara vez tengo la sensación de que se trata de un intento deliberado de desestimar el trastorno obsesivo compulsivo (TOC). Todo lo contrario; Por lo general, tengo la impresión de que alguien está tratando de relacionarse con alguien que tiene dificultades con el TOC.

Creo que parte de la confusión tiene que ver con los términos mismos. Obsesivo se refiere a un rasgo de personalidad que describe a alguien que piensa y se preocupa mucho. Compulsivo es también un rasgo de personalidad, lo que indica que alguien es hiperorganizado, detallista y perfeccionista. En otras palabras, lo que creo que las personas realmente intentan decir es: "Estás siendo obsesivo" o "Estás siendo compulsivo".

¿Por qué ser tan exigente con la D? Cuando agregamos el D – o trastorno – al final de un rasgo de personalidad (obsesivo, compulsivo) o estado de ánimo (ansiedad), se pretende indicar algo muy importante: la intensidad y el deterioro.

Para muchos, el TOC es un desorden debilitante que consume tiempo, lo que resulta en pérdida de trabajos, relaciones e importantes oportunidades de vida. Cuando se trata de tratar de entender el TOC o relacionarse con él de alguna manera, la gente comete el error de mirar solo las compulsiones (he revisado mis bloqueos varias veces antes. ¿Cuál es el problema?) Sin embargo, para enfocarse en compulsiones es perder la historia real.

Imagina un momento en tu vida en el que sentiste una ansiedad intensa, insoportable, pensamientos y sentimientos girando alrededor de tu cabeza sobre la posibilidad de enfermarte, perder a un ser querido o preocuparte por tu propia seguridad personal. Todos tenemos episodios de este tipo de ansiedad de vez en cuando. Ahora imagina que no puedes apagarlo.

Para comprender realmente por qué alguien con TOC hace lo que hace, debe conectarse con esa parte de usted que experimentó un sentimiento tan intenso que estaría dispuesto a hacer casi cualquier cosa para deshacerse de él. Entonces comenzarás a entender cómo sería tener TOC.

Miremos otra D por un momento. El trastorno dismórfico corporal (o BDD, por sus siglas en inglés) es una preocupación por una imperfección percibida o un defecto en la apariencia, en otras palabras, sentirse feo o poco atractivo. Sin embargo, cuando lees esto, podrías pensar lo mismo que con el TOC. ¿Quién no ha sentido esto alguna vez en su vida? Un brote de acné, agregando algunos kilos de más, al darse cuenta de que su línea de cabello está disminuyendo, todos hemos estado allí de una forma u otra. Sin embargo, esta no es la experiencia de una persona con TDC: sus cerebros no pueden dejar de pensar que son defectuosos de alguna manera fundamental y crítica. BDD consume todo. Se estima que una de cada cuatro personas con BDD obtiene cirugía cosmética o procedimientos dentales. Las tasas de suicidio para las personas con TDC son aproximadamente 45 veces más altas que en la población general. Esto no se trata de tener un mal día de pelo.

Esto me lleva a Denis Asselin. Su hijo Nathaniel luchó con BDD durante 13 años … luego terminó con su vida la primavera pasada. Tenía solo 24 años. Buscó tratamiento, tenía una familia de apoyo, un trabajo, estaba saludable. ¿Se suicidó porque pensó que no era atractivo? No. Se quitó la vida porque su cerebro era implacable, nunca le permitió escapar de los pensamientos y sentimientos de ser menos. No se trataba de sentirse poco atractivo. Se trataba de no sentirse valioso. Para una familia que lo amaba, esto era devastador. ¿Cómo podría todo su amor y apoyo no se hunden? Desafortunadamente, la voz interna de Nathaniel era demasiado ruidosa y molesta.

Ahora, su padre, Denis, se ha lanzado a la carretera en un viaje al que llama Caminar con Nathaniel. Se ha embarcado en una peregrinación de siete semanas y 525 millas desde Pensilvania a Boston para visitar el lugar de nacimiento de Nathaniel, su lugar de trabajo, la escuela a la que asistió, y las diversas instalaciones de tratamiento de las cuales Nathaniel buscó ayuda. Su esperanza es crear conciencia y financiamiento para las campañas de visibilidad de OCD y BDD e investigación a lo largo del camino. Denis llegará a Boston el 7 de junio, donde se realizará un Rally en el centro con una anticipada multitud de más de 300 personas que se unirán a su familia, amigos y miembros de la Fundación Internacional OCD para dar la bienvenida a Denis a Boston y celebrar su tremendo viaje.

Denis y Nathaniel son solo algunas de las caras que me vienen a la mente cuando escucho a alguien diciendo: "¡Eres tan TOC!". Mi esperanza es que la gente comience a considerar la importancia de la "D", el trastorno que causa tanto dolor para los pacientes con TOC y sus seres queridos.

El Dr. Jeff Szymanski es el director ejecutivo de la International OCD Foundation y uno de los principales expertos del país en el complejo y a menudo mal diagnosticado trastorno obsesivo compulsivo. Szymanski tiene un Ph.D. en psicología clínica y es autor de The Perfectionist's Handbook: tome riesgos, invite a la crítica y aproveche al máximo sus errores.

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