La danza de sintonía

Mi abuela tenía treinta y siete años cuando quedó embarazada de lo que sería su séptimo hijo. No tuvo atención médica durante el embarazo, y cuando llegó el momento llamó a la partera local que asistió al parto en casa. Sin mucha fanfarria, nació mi tío, aunque lo que siguió fue algo que nadie había esperado.

Cuando la partera hizo las maletas, mi abuela gritó que otro niño estaba en camino. La partera se apresuró justo a tiempo para liberar a mi padre. Ella nuevamente comenzó a empacar cuando mi abuela la alertó sobre el hecho de que venía otro niño. La partera la examinó, le dijo que todo estaba bien y se fue.

A la mañana siguiente, nació mi tía: un grupo de trillizos con dos fechas de nacimiento diferentes. Muchos años después de este nacimiento trascendental, tuve la oportunidad de preguntarle a mi abuela de entonces noventa y seis años qué era tener trillizos. "No debería sucederle a un perro", como su respuesta rápida. Aparentemente, el trabajo y el parto aún estaban frescos en su mente.

Cualquier forma de verlo, era un embarazo de "alto riesgo": un parto en el hogar de una mujer que había envejecido y había tenido embarazos múltiples y no había recibido atención prenatal. Mi padre, mi tía y mi tío seguramente eran bebés "de alto riesgo". Pero todos vivieron para celebrar los cumpleaños hasta bien entrados los setenta. Entonces, ¿qué significaba realmente la etiqueta de "alto riesgo"?

El concepto de riesgo es amplio y difícil de definir. Desde mi punto de vista, el riesgo de un niño está incrustado en experiencias sociales y emocionales tempranas que se filtran a través del sistema biológico innato del niño. Me gusta pensar en el crecimiento emocional de un niño como un baile interactivo entre el niño y su mundo de amor y apoyo. En el ballet, cuando los bailarines tropiezan, se recuperan rápidamente, y el baile continuará al ritmo de la música. Pero hay una tensión subyacente que no permite que el bailarín o el público se relajen. De la misma manera, cuando las interacciones amorosas entre el padre y el hijo se ven interrumpidas, la tensión y la ansiedad interfieren con el desarrollo de la salud emocional y relacional del niño.

Los padres moldean la maduración de un niño pequeño a través de un sistema significativo de comunicación que proporciona las señales de su bebé para guiar las interacciones. En circunstancias ideales, el bebé interpreta la mano guía de los padres y responde de manera apropiada; los padres, por su parte, leen el comportamiento del bebé y dan el siguiente paso en un sistema de interacción bien coreografiado. Es esta "danza de sintonía" la que crea una relación primaria equilibrada que introduce al niño en un mundo confiable y le permite tomar riesgos y crecer.

Los problemas en cualquier lado de la ecuación, sin embargo, interrumpen la relación cada vez mayor entre padres e hijos. En mi trabajo clínico, he encontrado padres relajados y seguros en un extremo del espectro y padres ansiosos y deprimidos en el otro. Cuán cómoda y efectivamente los padres pueden orquestar el diálogo entre ellos y sus hijos es clave; sin embargo, la comunicación es una calle de doble sentido y depende de la capacidad del bebé para interpretar, interactuar y responder a las señales de los padres.

Múltiples tipos de experiencias pueden causar daño al cerebro en desarrollo del niño, de modo que no puede recibir y leer las señales de sus padres. La exposición de un niño al alcohol o drogas durante el embarazo, trauma emocional o físico en la primera infancia, la separación del niño de su familia, falta de atención apropiada, cualquiera de estos tropiezos puede dañar la base del niño para el desarrollo a largo plazo de las habilidades motoras y del lenguaje , salud emocional y relacional, y aprendizaje. Este es el niño "en riesgo".

Entonces, ¿por qué a algunos niños les va bien a pesar del riesgo? Por ahora, basta decir que la mayoría de los niños pueden prosperar si tienen dos o menos factores de riesgo. Es cuando hay tres o más factores de riesgo en un solo niño que surgen los mayores problemas. Desafortunadamente, los niños a menudo vienen a nuestra clínica en Chicago con múltiples factores de riesgo: pobreza, abuso, negligencia, violencia y abuso de sustancias en la familia, interrupción de las relaciones primarias, y así sucesivamente. No podemos hacer nada acerca de la pobreza, y no podemos borrar la historia de abuso o negligencia. Pero podemos extender la mano y decir: "Permítanme tomar al menos un factor de riesgo". Podemos proteger a los niños de la violencia y de los continuos estragos del abuso de sustancias; podemos salvar familias y ayudarlas a reparar; y, sobre todo, podemos brindar a los niños una sensación de seguridad y estabilidad al construir sobre las relaciones positivas que sí existen en sus vidas.

Creo que esto es algo que mi abuela ciertamente sabía. Aunque los trillizos fueron una sorpresa y ciertamente una carga económica, cada uno recibió la amorosa atención que necesitaban para dejar atrás cualquier etiqueta de riesgo.

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