¿La depresión es una enfermedad?

¿Qué es la depresión? ¿Es una enfermedad? Un trastorno mental? Desequilibrio bioquímico? Una disfunción cerebral? Un síndrome psicológico? ¿Una crisis existencial o espiritual? Varios de mis compañeros bloggers de PT publicaron sobre la depresión recientemente. Quiero hablar sobre la depresión aquí como un psicólogo clínico y forense que ha estado practicando la psicoterapia durante más de tres décadas.

Para mí, la cuestión crucial de si la depresión (unipolar o bipolar) es una enfermedad se deriva de la aplicación algo dudosa del modelo médico a la teoría y la práctica de la psiquiatría y la psicología. ¿Cuál es el "modelo médico"? El modelo médico es el paradigma en el que se basa la práctica de la medicina clínica: los síntomas se ven como manifestaciones de procesos patológicos fisiológicos (enfermedad) que se diagnostican y luego se tratan con los métodos disponibles. El propósito del tratamiento médico es eliminar, suprimir o controlar los síntomas de la enfermedad. Para, tanto como sea posible, reducir el sufrimiento y prolongar la vida. Los médicos se han adherido fielmente a este paradigma y práctica honorable desde los tiempos de Hipócrates.

El modelo médico es una forma particular de ver el sufrimiento humano, la decadencia, la disfunción y, en última instancia, la muerte. Es un paradigma, una lente a través de la cual los médicos y otras personas perciben ciertos fenómenos anormales o aberrantes como la leucemia, la diabetes y ahora la depresión y muchos otros trastornos mentales. Pero a pesar de la inmensa contribución del modelo médico en el diagnóstico y tratamiento de enfermedades, su aplicación literal a experiencias humanas arquetípicas como la depresión, la psicosis y la ansiedad es problemática.

No se puede negar que aquellos que sufren de depresión severa están enfermos. La depresión puede ser debilitante y, en algunos casos, mortal. Los síntomas físicos como náuseas, vómitos, fatiga, dolor crónico, diarrea, insomnio, etc. son concomitantes comunes a la depresión mayor. Se requiere "tratamiento" para usar la terminología médica. La verdadera pregunta es ¿qué forma debe tomar ese tratamiento? La respuesta a esto depende en parte de cómo se entiende la etiología o causa de la depresión y otros trastornos mentales importantes, como el trastorno bipolar y la psicosis. Existen varias teorías sobre la causa de la depresión, ninguna de las cuales se ha demostrado inequívocamente. Estas teorías causales incluyen explicaciones biológicas, psicológicas, sociales y espirituales. La investigación indica la probabilidad de al menos cierta predisposición genética a la depresión unipolar y bipolar, así como a trastornos psicóticos como la esquizofrenia y el trastorno esquizoafectivo. Pero la predisposición biológica no es causalidad . Se requieren otros catalizadores (a veces no reconocidos): pérdida, estrés, aislamiento, trauma, falta de sentido, frustración, abuso de sustancias y rabia crónicamente reprimida pueden ser, y con frecuencia son, importantes si no factores contribuyentes centrales en estos trastornos.

La evidencia recientemente descubierta de que los escáneres cerebrales muestran una significación significativa para el trastorno bipolar, citado por el Dr. Lawlis en su reciente publicación, es otro fenómeno que, como las teorías bioquímicas, plantea la clásica pregunta de pollo o huevo: ¿Podrían desequilibrios bioquímicos o sangre aberrante? los patrones de flujo en el cerebro son síntomas adicionales más que causas de depresión? Manifestaciones fisiológicas de las condiciones psicológicas subyacentes? De nuevo, como todo investigador sabe, la correlación no es necesariamente causalidad.

Pero cualquiera que sea la causa fundamental de la depresión, los médicos deben a los pacientes proporcionar los métodos de tratamiento más agresivos y eficaces actualmente disponibles. El uso de la psicofarmacología en el tratamiento de la depresión grave, a pesar de sus inconvenientes, ha sido revolucionario y ha salvado vidas. Los antidepresivos y las drogas estabilizadoras del estado de ánimo hacen algo que la psicoterapia no puede: proporcionan un alivio relativamente rápido de los síntomas dolorosos y debilitantes de la depresión y estabilizan los cambios de humor que de otro modo serían peligrosamente lábiles. ¿Esto prueba que la depresión es principalmente una enfermedad biológica? De ningún modo. Solo demuestra que afortunadamente hemos encontrado medios bioquímicos para contrarrestar y controlar los síntomas más agudos de la depresión: trastornos del sueño y el apetito, falta de motivación, apatía, estados de ánimo deprimidos o maníacos, ansiedad, tendencias suicidas, etc. Pero como el Dr. Kramer reconoce en En su publicación reciente, incluso cuando los síntomas de la depresión se mitigan con medicamentos, la condición depresiva subyacente permanece evidentemente, lo que hace que incluso los pacientes medicados sean susceptibles a futuros episodios. Más de la mitad de los que sufren un primer episodio depresivo mayor es probable que experimenten episodios posteriores en algún momento. La probabilidad de recurrencia aumenta drásticamente (90%) después de tres episodios de este tipo. ¿Qué es esta susceptibilidad subyacente? Parece sugerir que la presencia de algo que el tratamiento bioquímico no resuelve. ¿Qué es esta vulnerabilidad persistentemente latente? Es el núcleo depresivo de la personalidad. Es el corazón figurativo de la Hidra.

Algunos trastornos mentales, incluida la depresión, se pueden comparar con la legendaria Hidra: un monstruo mitológico masivo con nueve cabezas de serpiente, cada una exhalando un veneno letal. Muchos pacientes sufren de una miríada de síntomas, por ejemplo, ansiedad, depresión, dolor crónico, intestino irritable, insomnio, fatiga, dolores de cabeza, ataques de pánico, etc., que, después de haber sido presuntamente vencidos farmacológicamente, regresan con venganza. El héroe griego Hércules tuvo que luchar contra la mortal Hidra. Atrayéndolo desde su guarida, comenzó a cortar las cabezas serpentinas de la Hidra. Pero tan pronto como lo hizo, dos más aparecieron en su lugar. Además, la horrible Hidra tenía una cabeza que era inmortal e indestructible. ¿Cómo pudo Hércules finalmente vencer a la mortal Hidra? Primero, Hércules cauterizó las decapitaciones con fuego para evitar que más cabezas se regeneren. Luego enterró la cabeza inmortal de la Hidra debajo de una enorme piedra para volverla inofensiva. Pero debido a que esta cabeza era inmortal, la Hidra nunca podría ser completamente destruida. Solo atenuado y sometido.

La depresión mayor es un poco como la Hidra. Puede intentar farmacéuticamente (o incluso aplicar la terapia electroconvulsiva en casos que no responden a los medicamentos) para eliminar sus síntomas, pero tienden a regresar. ¿Se puede vencer la depresión mayor? No sin llegar al corazón de la Hidra. Las raíces de la depresión son, desde mis propias observaciones clínicas, más comúnmente básicamente psicológicas que bioquímicas, aunque una afecta claramente a la otra. A menudo, en el corazón de la depresión está el odio reprimido, la ira, la ira, el resentimiento. Abandono. Traición. Desánimo. Dolor no resuelto Sin sentido Nihilismo. Pérdida de fe Sin atacar agresivamente este núcleo psicológico, espiritual y emocional o el corazón de la depresión, no puede ser despachado permanentemente. Solo suprimido temporalmente. Por eso, el tratamiento farmacológico de la depresión mayor en sí mismo, aunque invaluable, no es un sustituto de la psicoterapia real combinada con la psicofarmacología. Tal ataque continuo de doble filo sobre la Hidra de la depresión previene o mitiga grandes contratiempos, y puede mantener a la temida Hydra bajo control. Mientras que el paciente siempre puede estar biogenética y / o psicológicamente predispuesto a otro episodio depresivo en el futuro, dicho tratamiento psicoterapéutico puede facultar al paciente para cortar tales caídas de raíz, en efecto derrotando a la Hidra.

¿Se puede curar la depresión? ¿Debería tratarse como cualquier otra enfermedad? Creo que eso depende. Algunas formas de depresión leve a moderada e incluso severa son claramente respuestas situacionales al estrés, trauma, pérdida y otros eventos de la vida. Estos llamados trastornos de adaptación o incluso episodios depresivos mayores pueden recuperarse completamente en la mayoría de los casos con un tratamiento adecuado, especialmente psicoterapia. La depresión crónica y profunda, como la distimia, el trastorno depresivo mayor recurrente, los trastornos ciclotímicos y bipolares, son más parecidos a Hydra y requieren un tratamiento intensivo durante períodos prolongados. Pero incluso en estas condiciones aparentemente relativamente intratables, la penetración en el corazón de la Hidra con psicoterapia combinada con farmacología puede reducir tanto la gravedad como la frecuencia de episodios depresivos y / o hipomaníacos o maníacos. Al mejorar psicoterapéuticamente la línea de base inter-episódica de la persona, se puede disminuir la frecuencia y gravedad de los episodios futuros. Pero mientras que usar solo medicamentos para defenderse de esta Hidra tiende a requerir dosis crecientes y múltiples tipos de drogas para mantenerla dócil, la psicoterapia del tipo que sugiero en mi libro puede realmente reducir la dependencia de la medicación psicotrópica, como el significado de la depresión y su las fuentes psicológicas están terapéuticamente desarraigadas.

Por lo tanto, afirmo que la depresión no es una enfermedad que debe tratarse de la misma manera que, por ejemplo, la diabetes (que, en muchos casos, se sabe que está relacionada con el estrés). Es un síndrome biopsicosocial que requiere mucho más que una intervención farmacológica. El desafortunado hecho de que la mayoría de la psicoterapia contemporánea -incluida la TCC– no logra penetrar en el corazón de la Hidra en una depresión unipolar y bipolar importante subraya la necesidad desesperada de una psicoterapia más efectiva en lugar de probar una causa biológica para estos trastornos devastadores.

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