La diáspora de la familia estadounidense

Hace poco, en un programa radiofónico, escuché de un hombre cuyos padres habían inmigrado antes de que él naciera. En su gran familia, todos están siempre en contacto: los abuelos, los hermanos, las tías, los tíos, los primos y los nietos. Se cuidan el uno al otro. Siempre. Si la persona que llama se encuentra en una ciudad donde vive uno de sus primos y no tiene tiempo para visitarlo, seguirá llamando para saludar. La distancia entre muchos miembros de la familia estadounidense lo desconcertó. Se preguntó qué pasaba con las familias estadounidenses.

No hay nada malo con las familias estadounidenses. Pero hay al menos dos estilos familiares distintivos. En la familia estadounidense "normal", los parientes viven en todo el país; se aman pero no anhelan la compañía del otro. Se reúnen en ocasiones familiares y se mantienen en contacto, pero no se sienten cómodos con la intensidad que conlleva la intimidad. Creen que no podrían sobrevivir en la misma ciudad que su familia.

Luego hay familias que prefieren estar juntas. Si viven en la misma comunidad, y a menudo optan por hacer esto, tienen cenas regulares, salidas y están en constante contacto. Les gustan sus amigos, pero dada la opción, es familia. Muchas familias inmigrantes, o familias que han conservado sus costumbres del Viejo Mundo, pertenecen a este grupo.

¿Qué causó la americanización de la familia de estilo antiguo? En la segunda mitad del siglo 20, sufrimos una diáspora estadounidense. Las viejas familias íntimas, intensas y difíciles se dispersaron. Al menos dos factores principales alentaron a esta diáspora, la economía y la psicología.

En la economía en auge de la posguerra, las viviendas nuevas y actualizadas atraían a la gente a los suburbios. Dejaron las ciudades y sus parientes en cantidades sin precedentes. Al mismo tiempo, las empresas en crecimiento necesitaban empleados en todo el país. Los buenos trabajos estaban disponibles para las personas que estaban dispuestas a mudarse. ¿Quién rechazaría un ascenso para estar cerca de mamá? Por favor. América se convirtió en la sociedad más móvil del mundo.

Luego, los psicólogos y los psicoanalistas hicieron su trabajo, todo de buena fe, por supuesto. En este período, se pensó que las familias de origen eran criaderos de enfermedades mentales. Se culpó a las madres por todo, desde la esquizofrenia, la homosexualidad y el autismo (revisen los viejos libros de texto, esto es verdad). Salir era un paso hacia la mejora de su salud mental.

Hoy, algunas familias se están reconectando. La neurobiología y la genética le han dado a mamá una tarjeta para salir de la cárcel, ya que entendemos las raíces biológicas y genéticas del comportamiento. Nuestras teorías de sistemas familiares más sofisticados arrojan una luz más tolerante sobre las interacciones familiares. La economía cada vez más reducida ha traído a muchas personas a casa, sin trabajo y necesitando ayuda. Y la generación Baby Boom está despertando al hecho de que sus hermanos, hijos y nietos pueden ser las personas que necesitan en tiempos difíciles.

Los familiares no son más fáciles de llevarse bien con el día de hoy, pero tenemos mayores incentivos para hacer caso omiso de sus peculiaridades y lidiar con nuestros sentimientos encontrados. Puede resultar que volver a casa no sea tan malo.
Solíamos citar dos líneas de La muerte de un hombre contratado de Robert Frost para enfatizar las obligaciones, no los placeres, de la familia.

"El hogar es el lugar donde, cuando tienes que ir allí,
Tienen que llevarte ".
Las siguientes dos líneas de este gran poema pueden resumir nuestra nueva actitud:
"Debería haberlo llamado
Algo que de alguna manera no debes merecer ".

Jane Isay es autora de muchos libros, incluidos Secrets and Lies (Doubleday).

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