La edad de los diagnósticos y pronósticos

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Es difícil de hacer, pero mantén la vista no en lo que has perdido sino en lo que te queda.

Es verdad. Las cosas cambian. Y no siempre para mejor.

Fue una realización impactante en cierto modo. He llegado a la edad en que mis amigos ya no me llaman para contarme sobre un nuevo hombre en sus vidas o sobre una gran promoción o fantástico viaje que han realizado. He alcanzado la edad de los diagnósticos y pronósticos. Ahora mis amigos me llaman para hablarme de enfermedades, lesiones, la muerte de otros amigos, y en lugar de discutir si realmente deberían dormir con un nuevo amor, discuten si deben aceptar el paquete de jubilación anticipada que se les ha ofrecido.

Esto podría ser tan deprimente. No niego el envejecimiento, pero quiero creer que las cosas no cambiarán tan dramáticamente. Quiero creer que todos podemos tener maravillosas nuevas oportunidades para siempre. Si creo que a partir de hoy en adelante esa vida es solo una pendiente descendente en la que aumentaré la velocidad, entonces probablemente me deprimiría mucho.

Esto es, de hecho, una realidad basada en el cerebro. Eres de muchas maneras en lo que crees. Y su cerebro considera tan importantes aquellas cosas en las que enfoca su atención y sobre las cuales piensa repetidamente. Entonces te ayuda. Cuanto más piense en algo, más apoyo le brindará su cerebro físico para seguir pensando: más suministro de sangre a las neuronas, más materia blanca para apoyar el proceso. Y si lo que te enfoca es negativo y pesimista, no solo afecta la motivación sino que también afecta el comportamiento y tu cuerpo: puedes perder energía y dejar de participar en las cosas que una vez te dieron placer, reduciendo tu calidad de vida mucho más.

Cuando tenía 30 o 40 años y me dije: "Hoy es el primer día del resto de mi vida", pude reunir entusiasmo, emoción y motivación. ¿Cómo puedo hacer eso hoy, cuando estoy en la edad de los diagnósticos? Empecé a pensar mucho acerca de esta posibilidad deprimente del envejecimiento, ya que noto que mi cohorte de conocidos está en este dilema de aprender a vivir realmente hasta que muramos. Me doy cuenta de que para evitar la depresión que realmente puede hundir a una persona, es posible que tengamos que trabajar más duro que nunca para mantenernos involucrados en la vida, pero la forma en que estamos involucrados puede ser diferente cada año que pasa. Pienso en aquellos que conozco que han alcanzado una gran vejez y que han aprovechado al máximo sus años dorados. Demuestran maneras de comportarse que los ayudan a mantenerse activamente involucrados en la vida:

  1. Oscar a los 90 caminaba sobre la cinta de correr para mejorar su equilibrio y fuerza. Anteriormente era vigoroso, pero después de una enfermedad, había perdido mucha fuerza y ​​energía, por lo que caminar requería un gran esfuerzo. Le pregunté cómo podía poner tanto empeño en esa aburrida rutina y él respondió que le daba tiempo todos los días para pensar y orar por todos los miembros de su familia: ¡unas 40 personas en total! Estaba emocionalmente involucrado en las vidas de las personas que amaba.
  2. Dolores, a los 93 años, dejó de viajar hace algunos años, pero vive en jardines y nada a niveles que permiten menos energía. Reconoce que se sentó a observar a los pájaros durante mucho más tiempo que nunca, y se mantuvo involucrada en el mundo natural que siempre fue su fuente de paz.
  3. En sus 80 años, Paul lee obras importantes de la filosofía que han estado en su estante por algún tiempo, y se mantiene involucrado mentalmente en el mundo que le interesa y encuentra personas para discutir sus intereses con él.
  4. Chuck, en sus 90 años, coordina una organización de voluntarios. Si bien ya no realiza el trabajo físico, se mantiene involucrado en la comunidad que le importa haciendo lo que puede: programar, crear avisos y anuncios y, en general, asegurarse de que todos estén informados.

Todos dicen que ahora tienen tiempo para cosas que antes les parecían demasiado lentas.

¿Era el envejecimiento lo que les daba tiempo? Realmente no. Todos tenemos la misma cantidad de tiempo en cada día, pero el envejecimiento nos brinda nuevas formas de utilizar nuestro tiempo. Ya no ser tan móvil le dio tiempo a Dolores para disfrutar de la belleza y el encanto de su entorno. Estoy empezando a creer que para sobrellevar la implacable paliza que nos produce el envejecimiento, tenemos que pensar en lo que todavía podemos hacer que nos da alegría o sentido o una forma de conectarnos con los demás.

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No pretendo ser despedido como Pollyanna. Me duele que un amigo querido esté luchando contra un cáncer mortal, y muchos otros están ahora en disputas con enfermedades crónicas. Un conocido abrió recientemente una conversación con, "Entonces, ¿qué medicamentos está tomando?" Y ¡ella no estaba preguntando sobre productos farmacéuticos recreativos! Sé que si tienes dolor constante es agotador y si no puedes respirar libremente no puedes hacer muchas cosas simples. Nadie elige las condiciones que limitan severamente la vida. Pero puedes elegir cómo piensas acerca de tu edad.

Nuestros procesos de pensamiento están bajo nuestro control, y podemos planificar la perspectiva que queremos tomar, incluso antes de llegar a edades más avanzadas. Quiero comenzar a nutrirme en mí mismo ahora, el tipo de recursos mentales, espirituales y emocionales que me ayudarán a enfrentar el futuro con la anticipación de que aún puedo tener alegría, estar conectado con otras personas y aún tener valor incluso a medida que envejezco . No vivimos en una cultura que ve mucho valor en las personas mayores, y no creo que voy a cambiar esa cultura, pero podemos cambiar nuestras propias creencias sobre nosotros mismos.

  1. Recuérdate a ti mismo que has contribuido y aún lo haces, como lo hizo Óscar al orar por aquellos que amaba.
  2. Cultive la paciencia hacia los demás para que pueda ser más paciente consigo mismo a medida que pierde la fuerza física o la movilidad que alguna vez tuvo, ya que Dolores tiene la paciencia de sentarse para disfrutar de la belleza natural que la rodea.
  3. Alimente el placer incluso cuando no tenga ganas de ser agradable, de modo que cuando deba confiar más en los demás pueda convertirlos en un rostro alegre y en un espíritu que reconozca su gratitud por su ayuda sin sobrecargarlos con su propia infelicidad.
  4. Fomente el interés en el mundo de las ideas y la comunidad, como Paul y Chuck, para que pueda mantener activa su mente y su sentido de pertenencia, independientemente de la fuerza física que mantenga.

Uno de mis poemas favoritos es el Desiderata de Max Ehrmann, y tengo la intención de reflexionar sobre sus palabras, recordando que tengo derecho a estar en esta Tierra, aunque no soy joven, y acepto su idea de "tomar amablemente el consejo de años, entregando graciosamente las cosas de la juventud, "porque independientemente de la edad, la salud, la belleza o la energía", usted es un hijo del universo, no menos que los árboles y las estrellas, y usted tiene derecho a estar aquí ".

Si podemos recordar esas palabras de sabiduría, nos llevará un largo camino para evitar la depresión a medida que envejecemos.

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