La educación de un matemático en salud mental

Este blog es principalmente mis propias divagaciones, me refiero a reflexiones eruditas, sobre todas las cosas relacionadas con el desorden alimenticio. Pero hace dos años, mi madre escribió amablemente un artículo para el blog sobre la responsabilidad de un padre de cuidar de sí mismo y de su hijo, y en 2010 también publiqué una transcripción de una entrevista de radio que hice con ella poco después de mi recuperación. En 2012 escribí una publicación basada en una conversación con mi compañero en ese momento, David. Así que esta es la última de esta mini serie de voces de otras personas, y viene de mi novio James Anderson. Habla de lo que ha sido llegar a saber más sobre la salud mental viviendo con alguien que pasa una gran parte de su tiempo pensando y escribiendo sobre ello.

Probablemente soy una de las personas menos calificadas del planeta para escribir una publicación para el blog de Emily. O al menos yo solía ser. Ahora no estoy tan seguro. Ciertamente no estoy calificado en ningún sentido, pero después de haber vivido con Emily por más de 4 años, siento que he aprendido mucho sobre la salud mental y los trastornos alimentarios. Sin mencionar que este blog es ahora una gran parte de mi vida.

Antes de conocer a Emily, mi conocimiento sobre los trastornos alimenticios era absolutamente nulo. De hecho, probablemente fue una cantidad negativa, las pocas cosas que pensé que sabía que estaban mal y para citar a un ex Secretario de Estado, había muchas "incógnitas desconocidas". No sabía lo que no sabía, y al mismo tiempo realmente no me importaba. Ahora admito que eso no me hace parecer candidato para persona del año, pero déjame intentar salir del hoyo que acabo de crear …

No era que no quisiera saber. Los problemas de salud mental, y ciertamente los trastornos alimenticios, simplemente no estaban en mi radar. En absoluto. En la lotería de salud mental, tenía una entrada con un pago bastante decente. Personalmente, nunca había sufrido ningún tipo de problema de salud mental, mi familia inmediata (un hermano menor y una hermana, dos padres vivos, dos abuelos) tampoco. Tuve una tía que, cuando tenía unos 10 años, sufría de depresión durante unos años. Para mí, eso solo significaba que se mudó a un apartamento que mis padres tenían y no pagaba mucho alquiler. Cuando tuve la edad suficiente para tener una idea de qué era realmente la depresión, ella se había recuperado por completo (creo que eso es posible, ¿un desconocido conocido?). Un amigo mío en la escuela primaria tuvo que ver a un consejero porque sus padres estaban en proceso de divorcio, pero aparte de eso, hasta mi último año de pregrado no tenía contacto con ninguna persona que sufriera una enfermedad mental. En retrospectiva, estoy seguro de que conocía a personas que sufrieron, simplemente no lo habría reconocido. En mi último año de pregrado (2005) un amigo mío rompió con su novia a largo plazo. Seis meses después, mencionó que había estado tomando antidepresivos, que estaba viendo a un consejero y que se sentía mucho mejor. Dentro de 12 meses se graduaría, se mudaría a Londres, se graduaría nuevamente y conocería a la mujer con la que pronto se casaría. Así que mis breves encuentros parecían implicar que la enfermedad mental era algo por lo que uno había pasado. Refugiado, sin duda. Naïve – definitivamente. En retrospectiva, embarazoso.

Cuando conocí a Emily tenía 29 años, y ella ciertamente no estaba enferma; tampoco en recuperación. Creo que incluso la recuperación posterior lo hubiera estado presionando. Ambos éramos Junior Research Fellows en St John's College, Oxford. Ella tenía dos años en su beca cuando comencé (en caso de que sea relevante soy ingeniero / matemático, escribir tantas palabras sin un teorema, o incluso una ecuación, casi me hace sudar). Una de las principales ventajas de ser un compañero de una universidad de Oxford son los derechos de comedor. Seis noches y siete días a la semana puede comer alimentos de calidad para un restaurante, básicamente sin costo en un comedor que se parece a Hogwarts. De hecho, la universidad en la que estuve antes de San Juan fue la base del comedor de Hogwarts. Me estoy desviando, de todos modos, no hace falta decir que una gran parte de la vida social de la universidad se basa en la cena. Así que mis primeras interacciones con Emily fueron por lo general durante una cena de 3 platos; los martes y jueves eran 5.

Emily Troscianko
Uno de los momentos de cena menos tímidos de James.
Fuente: Emily Troscianko

Así que inicialmente, con la comida siendo una parte central de nuestra 'relación', no hubiera adivinado que Emily alguna vez había estado enferma. Recuerdo una tarde en la que noté que no tomaba patatas cuando se las ofrecían. Tal vez ya había bebido demasiado vino en este punto, pero pregunté '¿por qué? No sé por qué lo hice, soy bastante tímido y estoy preguntando algo tan directo, ya que no es algo que normalmente haría. De todos modos, la respuesta que obtuve fue que ella mantenía una dieta baja en carbohidratos, o palabras al respecto, (esto me confundió un poco ya que no tuvo ningún problema en devorar lo que asumí que era un postre pesado en carbohidratos: un trío de mousse de chocolate , torta y helado!) y esa parte de la razón por la cual tuvo algo que ver con el levantamiento de pesas. El levantamiento de pesas parecía más interesante que los carbohidratos, así que nunca lo pensé un segundo. Unos meses (seis) más tarde, cuando estábamos juntos, Emily me preguntó si habría adivinado que alguna vez había estado enferma. Sabía desde hacía mucho tiempo que ella había tenido anorexia. Recuerdo que dije que el incidente de la papa me había hecho preguntarme, y que tal vez había una o dos cosas insignificantes. Pero lo que es más sorprendente, y no creo haber dicho esto en ese momento, el incidente de la papa me hizo tomar nota de lo que otras personas comieron o no. Esto no era algo que hubiera hecho conscientemente antes. Empecé a prestar atención a quién tomó el segundo bocado, quién no, el tipo que estaba frente a mí limpió su plato, quién fue el primero en terminar. Curiosamente, no creo que haya prestado demasiada atención a lo que estaba comiendo, ni he llegado a conclusiones muy esclarecedoras sobre la base de prestar atención a otras personas. Esta es probablemente una de las razones por las que lo hago ahora menos.

No fue mucho después de la noche de la papa cuando Emily mencionó que había estado enferma. Ella mencionó que escribió un blog, y debo admitir que mi primera reacción fue '¿cuánto puede escribir una persona sobre el tema?'. Recuerdo mirar las largas listas de publicaciones y pensar ¡guau! La cosa con la que luché fue conectando a Emily. Emily sabía que Emily estaba enferma de los mensajes mencionados. Y luego vi una imagen. Santa mierda No podía creerlo. Era claramente ella, pero no la persona que yo conocía. Había muchas fotos de Emily y su familia en las paredes de su piso, y de esas estaba claro que su cuerpo había cambiado en los últimos x años, pero no había imágenes de cuando estaba realmente enferma, ¿por qué habría ¿haya? En ese momento se volvió real y me di cuenta de lo desorientado que realmente era.

Era extraño, ya habíamos hablado sobre la anorexia de Emily. Y ciertamente hice preguntas, y leí muchas de sus publicaciones en el blog. Pero debido a que parecía ser así en el pasado y básicamente abstracto para mí, supongo que nunca realmente se había dado cuenta de lo grave que podía ser. Me gustaría pensar que parte de eso es un testimonio de lo bien que se recuperó, pero creo que probablemente se deba más a mi falta de comprensión. Durante un corto período de tiempo, no supe qué decir, o incluso si dijera algo. Además, tampoco articulé esto. A pesar de haber hablado de eso antes, ahora parecía menos abstracto, y me volví muy consciente de hablar de ello. ¿Se supone que debes preguntarle a la gente sobre su (pasado) trastorno alimenticio? ¿Espero que ella lo mencione? ¿Es alguno de mis asuntos? Y luego me di cuenta: la mayoría de las mañanas después del desayuno, juguetonamente burlaba a Emily por terminar el huevo sobrante en la sartén. Así es, casi a diario me burlaría de un paciente de anorexia recuperado para comer. Me sentí mortificada y obviamente me disculpé profusamente, a lo que Emily simplemente se rió y dijo algo en la línea de obviamente no le importaba y hubiera dicho algo si lo hubiera hecho. Afortunadamente, dos cosas buenas vinieron de esto. Primero, después de este espectacular batacazo, de repente pude hablar más libremente sobre cosas relacionadas con el trastorno alimenticio con Emily. Específicamente, la anorexia y ella. En segundo lugar, jugó un papel muy pequeño en la motivación de una futura publicación de blog.

[** Ahora me siento menos mal por burlar a Emily por comer fuera de la sartén. Mientras hacía las ediciones finales de este post, comenzó a burlarse de la forma en que como mi yogur.]

La siguiente parte es borrosa, pero realmente no pasó mucho tiempo antes de que este blog comenzara a jugar un papel más importante en mi vida. Había sido más un observador pasivo previamente. Volví y volví a leer las publicaciones anteriores, y si algo aparecía en un sitio web de noticias relacionado con los trastornos de la alimentación o la salud mental, las leía y se las enviaba a Emily. En algún momento de la tarde si Emily estaba respondiendo a un comentario que discutiríamos, habla de cómo podría ser la base para una publicación futura (o no). Ha habido momentos en los que ha estado molesta si un comentario ha sido particularmente crítico o contundente, ya veces puede tomárselo muy personalmente y molestarse por más tiempo de lo que debería (en mi opinión). Tendríamos discusiones frecuentes sobre cuál debería ser la próxima publicación, hasta ahora no creo que haya sugerido nada que funcione, pero creo que la forma de varios artículos ha tenido algo que ver con mis divagaciones. Creo que incluso hemos tenido uno o dos argumentos acalorados (me refiero a debates enérgicos) sobre ciertos puntos. He leído y proporcionado comentarios sobre cada publicación de los últimos años. Sin intentarlo, parece que he absorbido una buena cantidad de información.

Esto aumentó cuando la investigación de la literatura de Emily comenzó a alinearse más estrechamente con la salud mental y los trastornos de la alimentación: cuando hablamos de nuestros días, esto formaría una gran parte de la conversación. La mayor parte de mis días los paso jugando con ecuaciones o códigos que te sorprenderá saber que no son una gran conversación cuando solo uno de ustedes es matemático. Y las cosas se pusieron aún más interesantes cuando comenzaron a llegar los datos de los experimentos de Emily. Pero por alguna razón increíblemente estúpida y burocrática, no puedo hablar sobre este aspecto de su trabajo en el blog, y tampoco podría hacerlo durante un largo período de tiempo, ¡pero puedes estar seguro de que pronto escribirá una publicación sobre esto! La esencia de la razón es que está bien que una organización (que no será nombrada) patrocine la investigación sobre el trastorno alimentario para enviar una revista animando a los ex pacientes a organizar un maratón benéfico, pero a Emily no se le permite promover directamente la investiga la organización financiada en este blog porque contiene algunas fotos de ella cuando estaba enferma. Aparentemente, esa es una línea que no se puede cruzar. Es casi tranquilizador saber que incluso las personas que dirigen una organización benéfica de trastornos alimentarios son tan despistadas como yo, a veces. Lo siento despotricar.

Hasta ahora, en este post, todo sobre mi experiencia con la salud mental y los trastornos alimentarios ha sido centrado en Emily. Para empezar, mi interés se debía principalmente a Emily, quería entender o tener una idea de lo que había pasado. Pero bastante rápido eso cambió. Al leer los comentarios que los lectores envían al blog y al ver a Emily lidiar con la mejor manera de responder, quedó claro que los trastornos alimentarios no discriminan en lo que respecta a la edad, el sexo o la geografía, y tampoco lo hacen las enfermedades mentales en general. Al preguntarle hace 10 años sobre la anorexia, mis pensamientos probablemente habrían sido como: " Oh, es algo que las adolescentes de clase media que buscan atención obtienen". De acuerdo, no es tan extremo, pero probablemente sea más preciso de lo que me gustaría admitir.

Emily Troscianko
Más tonterías de Oxford.
Fuente: Emily Troscianko

En el trabajo, parte de mi trabajo en Oxford consistía en supervisar estudiantes de doctorado y masterizar proyectos de investigación, impartir una clase de pregrado de último año y impartir clases tutoriales. En varios momentos, cada uno de estos grupos está sujeto a mucha presión (exámenes, defensa de la tesis, plazos de trabajo del curso, etc.) sin mencionar el estrés de, ya sabes, la vida. Me sorprendió lo poco que había para la salud mental allí. Además, en algunos casos fui directamente responsable de su bienestar. Esto era preocupante por dos razones: no tuve ningún entrenamiento formal, y no estoy seguro de que haya alguno incluso si lo quisiera. En este punto, creo que tenía una buena comprensión teórica de cómo manejar las cosas e incluso sabía qué buscar. Si alguien hubiera acudido a mí con un problema, o si hubiera detectado un posible problema, estoy bastante seguro de que hubiera podido hacer algo, o al menos no empeorarlo. Sin embargo, lo verdaderamente aterrador fue que, en relación con una parte importante de la facultad, podría decir que era un experto. El estado actual de la conciencia sobre la salud mental en la universidad es (o lo estuve -hay dejado-) mejorando, aunque lentamente, pero la cultura general en las universidades está profundamente arraigada en la idea de que sufras por tu doctorado / máster / licenciatura, es un rito de paso, sufrí, mi supervisor lo hizo, el supervisor de mi supervisor lo hizo, etc. (En realidad no lo hice, lo pasé muy bien, pero probablemente soy una minoría). Y sufro en silencio por eso. Una de las cosas más importantes que aprendí sobre la anorexia y la salud mental es que el sufrimiento solo puede ser letal.

Se suponía que el objetivo de este post era responder, "lo que aprendí sobre la anorexia". No puedo responder eso de ninguna manera significativa. Una respuesta sería señalar este blog o extraer algunos datos. Ninguna de esas respuestas son particularmente satisfactorias. (Estoy contento / me sentiría halagado al responder cualquier pregunta específica en la sección de comentarios.) Pero concretamente, una de las cosas más importantes que he aprendido es esta: si eres amigo o compañero de alguien que sufre de una comida trastorno (diagnosticado o no) o en recuperación, o después de la recuperación, entonces está bien preguntarles al respecto. En general, las personas no son tan frágiles como crees. Puede ser ignorado o el sujeto cambiado, pero eso está bien. En el peor de los casos, no obtienes nada, en el mejor de los casos aprendes algo sobre alguien a quien quieres. Y a lo largo de esas líneas terminaré diciendo que ahora sé más de lo que lo hice hace un año, que es más que el año anterior, y quiero que esta tendencia continúe. Estoy mucho mejor por reducir mi número de incógnitas desconocidas y espero que más personas empiecen a reducir las suyas también.

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