La epidemia de ansiedad

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El 11 de junio, un artículo del New York Times , "An Anxious Nation", relató cómo nuestra sociedad aparentemente se convirtió en una en la que el diagnóstico de ansiedad ahora compite con el de la depresión. Conmovedoramente, el artículo sugiere que "la ansiedad también comienza a parecerse a una condición sociológica: una experiencia cultural compartida que se alimenta de gráficos alarmistas de la CNN y hace metástasis a través de las redes sociales". El autor del artículo, Alex Williams, ofrece algunas estadísticas preocupantes, que incluyen el hecho de que en los campus universitarios los trastornos de ansiedad ahora son más comunes que la depresión, que siempre ha sido el principal trastorno de salud mental entre los estudiantes universitarios. Peor aún, el Instituto Nacional de Salud Mental informa que el 38 por ciento de las adolescentes y el 26 por ciento de los adolescentes tienen un trastorno de ansiedad.

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El fenómeno reciente del "fidget spinner", un dispositivo desarrollado originalmente para ayudar a niños con ansiedad, TDAH o autismo, ha visto ventas explosivas, especialmente entre niños, adolescentes y adultos jóvenes que parecen usarlo para aliviar los sentimientos de ansiedad.

Una explicación del aumento en la ansiedad entre adolescentes y adultos jóvenes se puede encontrar en la sección Times Sunday Review ese mismo día: "Texting With Boys". Kaitlyn Greenidge habló sobre cómo reaccionamos con ansiedad y aprensión mientras vemos a alguien con quien estamos enviando mensajes de texto Parece que estamos enviando mensajes de texto cuando el "indicador de conciencia de tipeo" se acerca al desfile frente a nuestra cara. Es realmente hipnotizante para muchos y he visto a personas mirar estos puntos por largos períodos de tiempo y ver sus estados de ánimo vacilar desde la anticipación a la tristeza a la ira. Y es muy posible que la persona no envíe mensajes de texto sino que simplemente deje el cursor en el cuadro de texto. Frustrante más allá de la creencia.

Entonces, ¿quién se pone más ansioso como resultado del uso de la tecnología? En un estudio publicado en 2014, la Dra. Nancy Cheever y nuestro laboratorio llevaron a cabo un experimento para ver qué pasaría si privábamos a los estudiantes universitarios de la posibilidad de acceder a sus teléfonos inteligentes e inducía un estado de aburrimiento en el que no podían hacer nada. Suena estresante, ¿verdad? Para algunos fue y para otros, no lo fue. Durante más de una hora de aburrimiento, medimos la ansiedad usando una escala de autoinforme simple (la parte estatal del bien respetado Inventario de Ansiedad Estado-Rasgo) tres veces, después de aproximadamente 10 minutos, después de aproximadamente 30 minutos y nuevamente después de aproximadamente una hora . Resulta que cuando miramos el uso diario de nuestros 163 sujetos en el teléfono inteligente y los dividimos en tres partes, el tercio inferior, los que usaron menos su teléfono, no mostraron ningún cambio en la ansiedad durante la hora aburrida. El tercio medio no mostró ningún aumento en los primeros diez minutos, pero aumentó su ansiedad en la prueba de 30 minutos y luego se mantuvo en un nivel constante pero moderado de ansiedad durante todo el tiempo. Los usuarios más pesados, nuestro tercio superior, mostraron un aumento de la ansiedad a los 10 minutos de la situación aburrida y continuaron sintiéndose cada vez más ansiosos durante el período de más de una hora que eclipsó a los usuarios moderados incluso después de 30 minutos. Lo que no les dije es que a la mitad del grupo le quitaron su teléfono y lo reemplazaron con un cheque de reclamación y la otra mitad tuvo que apagar su teléfono y colocarlo fuera de la vista. Realmente no importó: Resulta que fuera de la vista definitivamente no está fuera de la mente.

Cheever ahora sigue el estudio al examinar el impacto de la interrupción de un mensaje de texto en los signos fisiológicos de la excitación y, tal vez, el estrés.

Larry D. Rosen
Fuente: Larry D. Rosen

Es posible que haya visto este experimento realizado en Anderson Cooper en un segmento de 60 minutos del 9 de abril de 2017 titulado "Brain Hacking". En una simulación del estudio, Anderson se conectó a un dispositivo de respuesta de piel galvánica (GSR), que monitorea actividad electrodérmica (EDA), así como un dispositivo que controla su ritmo cardíaco. EDA es esa sensación sudorosa que sientes cuando estás ansioso o emocionado y tus manos comienzan a sudar un poco (me sucede durante cada episodio del programa de televisión 24 ). Anderson recibió instrucciones de leer material en una pantalla y dejar su teléfono a su lado. Después de unos minutos, Cheever le dijo que su teléfono estaba interfiriendo con el equipo eléctrico y que necesitaba moverlo unos pocos pies detrás de él. Poco después, Cheever envió un mensaje de texto al teléfono de Anderson y vimos un aumento inmediato en la conductancia de su piel. Ella lo hizo cuatro veces y cada vez que el GSR se disparó. Finalmente, fuera del protocolo, ella llamó a su teléfono y recibió un gran pico de reacción en GSR y giró la cabeza para tratar de ver quién lo llamaba. Temprano en el día cuando me estaba entrevistando, admitió que no estaba prestando mucha atención a mis respuestas porque había silenciado su teléfono y lo había dejado en el suelo al pie de su silla y estaba ansioso por perderse sus textos. y otros mensajes. Quedó profundamente impresionado por la fuerza de sus reacciones de ansiedad tanto en el experimento como durante la entrevista.

Investigaciones recientes han demostrado el impacto de incluso tener una conversación con alguien cuando el teléfono de una tercera persona se encuentra cerca. En un estudio, los investigadores colocaron cerca uno de los teléfonos de los dos participantes mientras se comunicaban o un teléfono que no pertenecía a ninguno de los dos. Luego de una discusión de 10 minutos entre las dos personas, cada persona se sintió menos cercana y menos confiada de la otra. En otro estudio, los participantes completaron acertijos mientras el experimentador llamaba a su teléfono (sentado en una mesa detrás de ellos) o no llamaba a su teléfono. Aquellos que soportaron una llamada perdida mostraron una mayor ansiedad y un menor rendimiento en los rompecabezas en comparación con un grupo sin interrupción. Otro estudio indicó que incluso la "mera presencia" del teléfono produjo una disminución del rendimiento en todas las tareas excepto en las más fáciles.

En nuestro laboratorio, hemos probado modelos que muestran el impacto de la ansiedad (así como otras variables como el funcionamiento ejecutivo y el aburrimiento) en otros dominios. En un estudio sobre el impacto de estas variables en los problemas del sueño entre estudiantes universitarios, encontramos que una forma particular de ansiedad que algunos llaman FOMO ("miedo a perderse") predecía más uso diario de teléfonos inteligentes, más preferencia por la multitarea y más despertares nocturnos. para verificar un teléfono que, a su vez, predijo problemas de sueño. En otro estudio, utilizando un modelo similar para predecir el rendimiento en un curso superior de educación general universitaria, FOMO predijo directamente las calificaciones más bajas, pero también predijo un mayor uso diario de teléfonos inteligentes, menor tiempo de atención mientras estudiaba y una falta de metacognición digital en el aula (definida como saber cómo controlar su enfoque durante la conferencia y no distraerse con la tecnología) que, a su vez, predijo malas notas.

Los teléfonos inteligentes han sido una parte importante de nuestro mundo durante una década más o menos y parece que ellos (y otros dispositivos también) están teniendo un efecto perjudicial en nuestro funcionamiento mental y emocional. Las personas que los usan mucho (y esa es la mayoría de nosotros) no parecen mantenerse alejados de ellos y la investigación es bastante clara en cuanto a que una de las principales causas es la ansiedad. Si es FOMO o alguna otra ansiedad relacionada con la tecnología es una pregunta de investigación abierta. De todos modos, sabemos que alguna forma de ansiedad nos impulsa a verificar constantemente con nuestra tecnología.

En el estudio mencionado anteriormente, los estudiantes calificaron una aplicación en su computadora llamada "Instant Quantified Self" que monitorea el uso de teléfonos inteligentes. El típico junior / senior de la universidad desbloqueó su teléfono 60 veces al día por un total de 220 minutos. Pruébelo usted mismo y vea con qué frecuencia revisa su teléfono. Además, preste atención a los momentos en los que "piensa" que su teléfono vibró en su bolsillo o bolso y descubre que no lo hizo o que ni siquiera estaba en esa ubicación. La actividad neuronal normal, que anteriormente merecía un rasguño rápido para calmar el picor, ahora se percibe como una vibración de bolsillo fantasma. Esa es una función de la ansiedad.

Los medios de comunicación, los padres, los docentes y casi todos los grupos con los que he hablado en los últimos 10 años me preguntan qué creo que va a hacer el uso a largo plazo de nuestros niños. Creo que ya estamos viendo algunas de las ramificaciones. Si los trastornos de ansiedad están aumentando en adolescentes, quizás esto se deba al uso incesante de teléfonos inteligentes en general y al uso con fines de comunicación en particular. Nuestro teléfono inteligente es un dispositivo maravilloso que nos da más poder que muchas computadoras y tiene todo lo que podríamos desear y necesitar con nosotros todo el día (y noche). A medida que las empresas compiten por su atención, se enfrentarán con nuevas aplicaciones que le permitirán hacer más y nuevos sitios web que atraigan su atención. Más de esas burbujas aumentarán tu ansiedad. Más plataformas de medios sociales exigirán tu atención. El segmento de 60 minutos sobre el pirateo cerebral le dice más sobre esto y le recomiendo que lo vea así como el material adicional de horas extras en 60 Minutes Horas extras.

Mientras tanto, existen estrategias que puede usar para moderar el uso de su teléfono inteligente y convertirse en un usuario más inteligente, más centrado y más productivo. No tiene que salivar como los perros de Pavlov cuando su teléfono suena o vibra. Puedes evitar las vibraciones fantasmas. Para estrategias claras, eche un vistazo al modelo que Adam Gazzaley y yo presentamos en nuestro libro, La mente distraída: cerebros antiguos en un mundo de alta tecnología , en el que damos una mirada seria a la distracción de las perspectivas duales de la neurociencia y la psicología . Los últimos dos capítulos presentan estrategias para salvar su Humanware desde esas dos perspectivas.

Si tiene preguntas, no dude en ponerse en contacto conmigo a través de DrLarryRosen.com

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