La era del diagnóstico psiquiátrico

Ponerme al día con un viejo amigo en la cena de la otra noche, le pregunté sobre sus hijos adolescentes. A su hijo menor le estaba yendo bien, pero en cuanto a la mayor … bueno, mi amigo dijo: "Me gustaría meterme en su cabeza y saber qué está pasando". Luego añadió: "Tal vez tiene alguna afección no diagnosticada". Naturalmente, esto despertó mi interés, así que hice lo que hacen los psicólogos (e incluso las personas normales): hice algunas preguntas para obtener más información. Sabía que su hijo le había causado cierto dolor a él y a su esposa en los últimos años, que habían llevado su coche a dar un paseo en medio de la noche, antes de tener licencia, y que terminó por sumar el auto. Por el contrario, su mala conducta más reciente fue menos catastrófica, pero aún preocupante. Ese mismo día se había ido a la escuela en su barrio de clase media alta, y en lugar de enfrentarse a la consecuencia de no haber hecho su tarea, en su lugar se volvió loco.

Ambos padres son duros doctores en ciencias y probablemente nunca perdieron un día de clases en sus vidas. Entonces puedo entender completamente su perplejidad y preocupación por su hijo adolescente. Lo que me sorprendió fue la idea de que tenía una "afección no diagnosticada". ¿Qué diablos significa eso realmente? Él tiene un "desequilibrio químico". ¿Tiene TDAH? ¿Y qué es una "condición" de todos modos? En los viejos tiempos, esto podría haber sido referido como un problema de comportamiento: su comportamiento está fuera de línea, y debe ser corregido de alguna manera. Tal vez sacar el cinturón, ponerlo a tierra por una semana, o alguna otra forma de castigo.

El enfoque más nuevo y más ilustrado es tratar de comprender qué está causando el comportamiento. Por lo general, es algo bueno, especialmente si se trata de alguien que le interesa profundamente, como su hijo. Pero la comprensión no equivale a un diagnóstico. El modelo científico / médico tiene grandes limitaciones para comprender la complejidad del comportamiento y las emociones humanas. Hay muchas razones por las cuales su hijo podría querer faltar a la escuela. Realmente, ¿cuántos adolescentes quieren sentarse todo el día en escritorios incómodos escuchando a los maestros diciéndoles? Por supuesto, querer faltar a la escuela y hacerlo realmente son dos cosas diferentes.

Piense en usted mismo y sobre cómo fluctúa su estado de ánimo a lo largo del día y de la semana, y sobre cómo toma decisiones. A veces has estado deprimido, tal vez en un estado de profunda desesperación o ansiedad severa; otras veces has estado feliz. A veces has tomado decisiones estúpidas, otras veces brillantes. ¿Son tus malas decisiones o estados de ánimo infernales debido a un diagnóstico o condición? Si es así, ¿qué hay de estados felices o incluso eufóricos, son esos un signo de trastorno bipolar? ¿Y las decisiones de los banqueros, las agencias reguladoras o millones de propietarios y especuladores que, en retrospectiva, se comportaron de manera irracional y casi delirante? O la estrella de béisbol Alex Rodríguez, quien afirmó que tomó esteroides porque era "joven" e "inmaduro y estúpido". Al menos no lo afirmó como una condición, a menos que estar entre los 20 años califique como tal.

Poner la complejidad del comportamiento humano en una caja llamada condición o diagnóstico obviamente proporciona cierto consuelo a las personas. Una palabra o etiqueta hace que algo parezca identificable, comprensible, incluso tratable. No estoy en contra de la comodidad o la tranquilidad. Si pudiera ponerlo en una botella y venderlo, podría ganar suficiente dinero para ayudar a resolver nuestra crisis financiera (de hecho, la industria de la psicofarmacia se basa en esa premisa, y algunos de sus productos ayudan, aunque los miles de millones que gastan en la publicidad y en "honorarios de consultoría" a los psiquiatras pinta una imagen exagerada de su eficacia).

Pero pensando de nuevo en su propia experiencia como ser humano (sí, un ser sensible vivo, no una máquina programable o una caja negra), usted sabe que una etiqueta no puede comenzar a describir la complejidad de sus pensamientos, emociones, historia única y decisiones. Entonces, si no te explica, ¿por qué funcionaría esto para otros? Por supuesto, no soy el primero en desafiar la utilidad de las etiquetas de diagnóstico para "trastornos" psicológicos, y lo pongo entre comillas, porque incluso ese término está plagado de dificultades. Thomas Szasz expuso su argumento en contra de esto hace casi medio siglo en su texto clásico pero controvertido The Myth of Mental Illness . Pero esto no ha disminuido nuestra creciente obsesión con la visión científica de causa y efecto del comportamiento humano. Sabemos más que nunca sobre el cerebro, y aún sabemos muy poco. Y así como la astrofísica no puede explicar completamente por qué estamos aquí, la investigación del cerebro no puede explicar quiénes somos y por qué hacemos lo que hacemos. Y no sé ustedes, pero para mí, ese es un pensamiento reconfortante.

Related of "La era del diagnóstico psiquiátrico"