La escasez de personal menosprecia a los residentes de cuidado a largo plazo

Chris Marchant on flickr, Creative Commons
Fuente: Chris Marchant en flickr, Creative Commons

En el verano de 2014, fui voluntario en un centro de cuidado a largo plazo (LTC) en la Región Peel del Sur de Ontario. La mayoría de los residentes que vivían allí fueron diagnosticados con algún tipo de deterioro cognitivo, principalmente demencia. Vi de primera mano la desafortunada realidad de la escasez de personal, y cómo conduce a déficits en el cuidado del paciente.

A medida que la población de ancianos ha crecido, Ontario ha visto un aumento del 22% en las tasas de ingreso de residentes de LTC a partir de 2014. Y el número de residentes con discapacidades cognitivas es especialmente alto. De acuerdo con el informe anual 2014 de la Asociación de Cuidados a Largo Plazo de Ontario, el 62% de los residentes tiene la enfermedad de Alzheimer u otra forma de demencia como consecuencia de un accidente cerebrovascular, discapacidad del desarrollo o lesión cerebral traumática.

Los pacientes con deterioro cognitivo también pueden tener otros trastornos de salud mental. El Instituto Canadiense de Información en Salud (CIHI, por sus siglas en inglés) indica que el 25.9% de los residentes en hogares de cuidado a largo plazo en Ontario han mostrado síntomas de depresión durante 2013 y 2014.

En mi tiempo como voluntaria en el LTC, noté que los residentes a menudo se abstuvieron de socializar porque no podían participar en eventos debido al deterioro de la memoria, problemas del habla y dolencias físicas como la parálisis o la artritis. La mayoría de los residentes requirieron personal para transportarlos de un lugar a otro y aunque trabajaron duro para apoyar a los residentes, simplemente no había suficiente personal para supervisar estas actividades diarias.

Jane (nombre cambiado por anonimato), el Supervisor de Activación en un LTC en la Región Peel, habló sobre el Informe de Trauma y Salud Mental sobre este tema. Jane es responsable de organizar actividades que motiven a los residentes de edad avanzada a participar en la interacción social y mejorar el bienestar cognitivo.

Jane estuvo de acuerdo en que uno de los mayores desafíos para los LTC es el personal:

"Año tras año, la carga de casos de diferentes residentes está aumentando, pero con tan poco financiamiento no tenemos suficiente personal para satisfacer sus necesidades. Si los residentes no participan en eventos y actividades diarias, su funcionamiento cognitivo se ve afectado negativamente ".

Un estudio de la Universidad de Ottawa encontró que entre los años 2000 y 2010, más del 60% de los residentes con déficits cognitivos múltiples carecían de actividades terapéuticas estimulantes y apoyo social. Mostró que, si bien los residentes recibieron suficiente asistencia con las necesidades físicas, como alimentarse y cambiar, el funcionamiento cognitivo continuó empeorando en áreas como la memoria y la atención.

Jane también explicó que a pesar de las investigaciones que enfatizan la importancia de las actividades que son atractivas, la escasez de personal dificulta que estas actividades se lleven a cabo en hogares de LTC:

"Necesitamos más personal de activación para terapia artística, musicoterapia y fisioterapia ya que estas actividades son beneficiosas para el funcionamiento cognitivo de los residentes. Sin embargo, muchas actividades se cancelan o posponen debido a la falta de personal para facilitar las actividades y monitorear a los residentes. Hace algunos años, los residentes solo necesitaban un miembro del personal o una enfermera para recibir asistencia; ahora necesitan dos o más personas. A veces, se quedan esperando apoyo ".

Pero tal vez el verdadero problema aquí es la financiación. Se necesitan fondos adecuados para aumentar la cantidad de personal dentro de los LTC, de modo que los residentes puedan desarrollar relaciones sociales, participar en actividades interactivas y mejorar su funcionamiento y capacidades cognitivas. Jane está de acuerdo:

"Los fondos aún no han aumentado, las condiciones de residencia están cambiando y requieren más cuidados. El número de casos está aumentando, con pocos fondos ".

La financiación también debe asignarse para la capacitación adecuada del personal. Los residentes de LTC con discapacidades cognitivas tienen un conjunto único de necesidades. Según el estudio de la Universidad de Ottawa, los residentes requieren asistencia en áreas tales como la retención de memoria y la participación en actividades sociales regulares para ayudarlos a interactuar y sentirse como miembros reconocidos de su comunidad.

Hacer uso de los programas de primeros auxilios de salud mental, como los talleres ofrecidos en el Colegio de Conestoga y la Conferencia de Servicios de Salud Mental Geriátrica de Baycrest Health Sciences, puede contribuir en gran medida a mejorar los servicios que brinda el personal.

Como voluntario pasado para un hogar de LTC, he visto el impacto del apoyo limitado en la vida de los residentes. Una mayor financiación y más personal para facilitar las actividades terapéuticas son cruciales para optimizar la atención que reciben los residentes y garantizar un mejor funcionamiento cognitivo.

-Afifa Mahboob, Escritora contribuyente, El informe sobre trauma y salud mental

-Chief Editor: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report

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