La esclerosis múltiple y la autopercepción de la salud

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad de muchos y a menudo diversos síntomas. Ampliamente considerado un trastorno autoinmune, lo que significa que el sistema inmune de una persona por lo demás normal es engañado para atacar partes sanas del cuerpo, la EM causa daños en muchas áreas del sistema nervioso. Esto conduce a síntomas que a menudo son diferentes para diferentes personas. Estos incluyen cosas tan aparentemente diversas como la fatiga, los problemas para caminar, la depresión, el deterioro cognitivo, la rigidez muscular o los problemas de la vejiga.

Dada la multiplicidad de síntomas, es tentador preguntar: ¿algunos síntomas son más importantes que otros? Algunos científicos han comenzado a preguntarse. Recientemente, se completó un gran estudio de síntomas de MS en el Centro de atención integral de esclerosis múltiple de NYU Langone Health, que incluye más de 1,800 puntajes de discapacidad autoinformados. Estos incluyen los diversos síntomas de la EM, pero también es importante cómo los pacientes calificaron su propia discapacidad.

Curiosamente, en los casi 2.000 pacientes encuestados, la percepción de su propia salud se correlacionó más con el dolor, un síntoma que se ha reconocido cada vez más en la EM, pero que ni siquiera forma parte de la mayoría de las medidas estándar de discapacidad. El segundo síntoma más relacionado con la percepción de salud de los pacientes fue la capacidad para caminar, seguida de la fatiga.

La EM es una enfermedad en la que la inflamación se puede detener cada vez más con nuevos y poderosos tratamientos. Sin embargo, a pesar de estos avances, muchas personas con EM continúan luchando contra los síntomas de la enfermedad. Tanto los síntomas visibles (es decir, caminar) como los invisibles (es decir, dolor, fatiga) pueden empeorar las percepciones de salud en la EM. Si bien es importante detener las recaídas o los nuevos ataques en la EM, es igualmente importante escuchar a las personas con EM cuando hablan sobre sus propias percepciones de salud y bienestar en esta enfermedad.

Las personas con EM se benefician al tener un equipo de atención integral en su lugar, y que muchas veces incluirá a un médico de salud mental. Hable con su médico, quien puede ayudarlo o recomendarle servicios.

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