La estimulación cerebral profunda (DBS) es útil para muchos trastornos

Picture of the brain.

La neurociencia está cambiando el tratamiento de muchos trastornos, incluida la depresión. Gran parte de la investigación ahora se realiza mediante la intervención física en la estimulación cerebral cerebral profunda. Los programas de descubrimiento de drogas reciben menos atención.

La industria farmacéutica prácticamente ha abandonado el desarrollo de fármacos que son más selectivos en sus efectos sobre el cerebro. Ahora los científicos están interesados ​​en identificar y modificar los circuitos cerebrales clave.

En lugar de centrarse en los neurotransmisores disfuncionales, que Prozac y otras drogas se dirigen, los científicos encuentran disfunciones en una red de regiones cerebrales interconectadas que procesan respuestas gratificantes o aversivas a los estímulos emocionales.

El cerebro es una serie de redes que respaldan diferentes aspectos de nuestra experiencia y comportamiento. Entonces, entender cómo ciertas áreas del cerebro interactúan de manera diferente cuando alguien se deprime, por ejemplo, dice más que medir la actividad cerebral.

Se han usado estimuladores en más de 100,000 pacientes, la mayoría para pacientes con Parkinson. También se usan para tratar el dolor, la epilepsia, los trastornos alimentarios, la adicción, controlar la agresión, mejorar la memoria y otros problemas de conducta. Se han comprometido miles de millones de dólares para investigar en esta área en los próximos diez años.

Cómo funciona: se implantan electrodos muy pequeños en ambos hemisferios del cerebro y se conectan a un neuroestimulador, generalmente debajo de la piel del pecho derecho. Permite estimulaciones de diferentes amplitudes y frecuencias de pulso, y "neuromodula" o altera la función del tejido cerebral circundante. Esto es menos invasivo que las intervenciones anteriores. Y es reversible. El DBS también se ha usado en casos de TOC (trastorno obsesivo compulsivo) y depresión.

Existen formas muy diferentes de depresión dependiendo de qué áreas de la corteza cerebral o las áreas debajo de la corteza cerebral se ven afectadas. DBS es probable que conduzca a tratamientos menos invasivos del cerebro para la depresión.

Este blog se basa en dos artículos: Cerebros cambiantes: por qué la neurociencia está por terminar en la era Prozac por Vaughan Bell, The Observer (Reino Unido), 9-21-2013, y Entrevista científica: Electrodos implantados Reinician el cerebro de la depresión intratable por Gary Stix, Científico Estadounidense 10-3-2013. Stix entrevistó a Thomas Schlaepfer, un experto en estimulación cerebral profunda.

En mi último blog de Psychology Today, escribí sobre la ansiedad, que a menudo está relacionada con la depresión. Con suerte, el tratamiento con DBS también aliviará la ansiedad y las fobias.

• Mi próximo blog de Psychology Today será el 25 de marzo.

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