La evidencia en evolución sobre la obesidad en los niños

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Sin dudas, ha escuchado las estadísticas sobre la juventud y la obesidad: aproximadamente 12 millones de jóvenes estadounidenses son obesos; eso es el 17 por ciento de las personas de 2 a 19 años. Los jóvenes que son obesos tienen más probabilidades de vivir en barrios de bajos ingresos, y es más probable que sean afroamericanos, hispanos o nativos. Y escuchamos todo tipo de razones por las que los jóvenes aumentan de peso, como bebidas azucaradas, menos actividad física y la falta de acceso a alimentos saludables.

La pregunta es, ¿qué podemos hacer al respecto? La Colaboración Cochrane ha publicado una serie de revisiones sistemáticas sobre una amplia gama de intervenciones de obesidad para los jóvenes. El mes pasado, la Colaboración publicó sus dos análisis finales, que analizaron los datos sobre intervenciones de estilo de vida para la pérdida de peso dirigidas a niños de 6 a 11 años y jóvenes de 12 a 17 años. Las revisiones anteriores de la serie analizaron intervenciones de estilo de vida para niños en edad preescolar. intervenciones para padres, cirugía de obesidad en jóvenes y productos farmacéuticos).

En total, son muchos los datos sobre cómo ayudar a los niños a perder peso. Estos son algunos de los mensajes para llevar más cautivadores:

Intervenciones de estilo

Para los jóvenes en edad preescolar hasta la escuela secundaria, las intervenciones en el estilo de vida llevaron a mejoras pequeñas pero significativas en el peso y el índice de masa corporal, o IMC. (El IMC es una medida de la grasa corporal relacionada con la altura).

Para los niños en edad preescolar, las intervenciones más exitosas incluyeron componentes de la dieta y la actividad física, así como sesiones educativas o de entrenamiento para los padres o toda la familia. En estudios que midieron los resultados a largo plazo, los niños que participaron pudieron mantener sus mejoras durante varios años.

Para los niños de 6 a 11 años, los programas de intervención alentaron a los niños a comer alimentos saludables, a ser más activos y a pasar menos tiempo viendo la televisión. Las intervenciones se realizaron en escuelas, entornos de atención médica y entornos comunitarios, y los padres solían participar. La evidencia encontró que los programas entregados en cada una de estas ubicaciones tuvieron el mismo éxito.

Para los adolescentes, las intervenciones se centraron en la dieta, la actividad y el entrenamiento conductual. Además de la pérdida de peso, la revisión encontró pequeñas mejoras para los adolescentes en "calidad de vida relacionada con la salud", una medida de la satisfacción de una persona con su vida y su salud. Para los estudios realizados durante períodos de tiempo más largos, los participantes vieron una mayor reducción en la masa corporal, una señal de que este tipo de programa puede funcionar a largo plazo.

Un análisis separado no encontró una pérdida sustancial de peso para los niños cuyos padres participaron en intervenciones solo para padres, pero la evidencia fue limitada, una señal de que los estudios futuros podrían identificarlos como una opción efectiva.

Intervenciones médicas

Hay menos evidencia disponible para las intervenciones médicas de pérdida de peso para los jóvenes. Los investigadores encontraron solo un estudio de alta calidad que evaluó la cirugía de pérdida de peso para jóvenes australianos de 14 a 18 años. En el estudio, 25 participantes se sometieron a cirugía de banda gástrica y otros 25 participaron en una intervención de estilo de vida que incluía modificación de dieta, ejercicio y entrenamiento conductual.

Los jóvenes que se sometieron a cirugía perdieron un promedio de 76 libras, pero casi la mitad de ellos experimentaron eventos adversos y más del 25 por ciento requirió una segunda cirugía. Los jóvenes en el grupo de intervención de estilo de vida perdieron un promedio de 6 libras sin eventos adversos. Los autores concluyen que el estudio no proporcionó información suficiente para recomendar la cirugía de pérdida de peso como una intervención efectiva para los jóvenes.

Un análisis separado analizó las intervenciones farmacéuticas para jóvenes obesos. Los investigadores encontraron 21 ensayos controlados aleatorios que compararon a los jóvenes que toman una variedad de medicamentos para perder peso con las intervenciones de estilo de vida para ayudar a los jóvenes a perder peso. En general, los jóvenes que tomaron los medicamentos experimentaron una pérdida de peso pequeña pero significativa. Pero casi una cuarta parte de los participantes abandonaron estos estudios.

Además, muchos de los medicamentos nunca han sido aprobados oficialmente para jóvenes, y muchos han sido retirados del mercado debido a eventos adversos. En general, los investigadores encontraron que la calidad de la evidencia para las intervenciones farmacéuticas era baja, y se necesitan más datos para hacer recomendaciones fuertes.

Después de revisar cuidadosamente los seis análisis, el mensaje final es que las intervenciones en el estilo de vida pueden ayudar a los jóvenes obesos a perder peso. Si bien las intervenciones médicas conducen a algunas mejoras, hay menos evidencia de que sean efectivas en poblaciones amplias, y son intrínsecamente más riesgosas.

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