¿La familiaridad realmente engendra el desprecio?

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Todos hemos escuchado el dicho "la familiaridad engendra desprecio". Pero, ¿realmente es así?

Un cuerpo de investigación en realidad sugiere que la familiaridad genera simpatía , pero claramente a veces hace lo contrario. Entonces, ¿cuándo saber más acerca de una persona nos hace querer más y cuándo nos gusta menos?

Primero, definamos lo que queremos decir con "familiaridad". Típicamente, se define como la cantidad de exposición a alguien, no la calidad . En términos de investigación, esto puede significar una cantidad de cosas. Algunas veces es la cantidad de veces que los participantes ven la cara de una persona en particular durante una sesión en el laboratorio. A veces, puede ser la cantidad de rasgos de una persona que aprenden. Otras veces puede ser la cantidad de tiempo que alguien ha vivido con un nuevo compañero de habitación de la universidad. 1

Hay muchas pruebas de que cuanto más estamos expuestos a algo, más nos gusta. 2 Si sigue viendo una pintura en particular en su oficina, eventualmente comenzará a gustarle más. Esto también puede afectar cuánto nos gusta la gente. En un famoso experimento, cuanto más a menudo una joven asistía a una clase magistral (sin hablar nunca con sus compañeros de clase), era más probable que sus compañeros de clase la calificaran como agradable al ver su fotografía al final del semestre. 3

Pero, ¿qué sucede cuando realmente interactuamos con personas, en lugar de simplemente estar expuestos a ellas?

La proximidad física resulta ser un importante predictor de con quién nos casamos o nos hacemos amigos. Incluso las distancias más pequeñas, como si alguien vive al lado de usted en un complejo de apartamentos en lugar de al final del pasillo, afecta la probabilidad de que se convierta en amigo. 4 En los estudios de laboratorio, cuanto más se pedía a los extraños que se revelaran entre sí, más se querían. 5 Pero el mismo estudio famoso que descubrió que la mayoría de los habitantes de apartamentos fuera del campus tenían mejores amigos en el mismo edificio también descubrió que la mayoría de los enemigos de las personas también estaban en el mismo edificio. 4 Y cuando los extraños se emparejan al azar como compañeros de cuarto de la universidad, cuanto más tiempo viven juntos, menos se quieren unos a otros. 6,7

El tipo de información que obtenemos a medida que nos familiarizamos con alguien probablemente sea un factor importante en cómo la familiaridad afecta el gusto. Según Norton y sus colegas, la ambigüedad nos lleva a gustar porque a menudo le damos a la gente el beneficio de la duda cuando nos encontramos por primera vez. Sin embargo, una vez que obtenemos más información, comenzamos a descubrir cosas que no nos gustan de la persona. 8 Pero a veces esa información adicional podría aumentar el gusto.

Hay tres formas generales de entender el vínculo entre la familiaridad y la atracción: 1

  • En primer lugar, la familiaridad puede aumentar el agrado debido a la reducción de la incertidumbre . Es decir, no estamos seguros de si podemos confiar totalmente en lo desconocido, y una cierta desconfianza con los extraños es un mecanismo de supervivencia importante, desde una perspectiva evolutiva.
  • En segundo lugar, las personas pueden tener una mayor fluidez con objetos, lugares y personas familiares, por lo que se sienten más cómodos con las personas conocidas y les resulta más fácil lidiar con ellas.
  • Finalmente, es posible que una mayor exposición conduzca al aburrimiento , ya que nos cansamos de las cosas cuando estamos sobreexpuestos a ellas.

Recientemente, Finkel y sus colegas sugirieron que la clave para entender cuándo la familiaridad es buena o mala radica en comprender la etapa de desarrollo de la relación y la situación en la que las personas interactúan. Identificaron tres etapas de relación: 1

  1. Conciencia. En esta etapa, usted sabe quién es la persona, pero en realidad no ha interactuado con ellos y no está seguro si se desarrollará alguna relación. Por ejemplo, es posible que veas a un compañero en un salón de clase de la universidad y sepa que también está inscrita en la clase, pero nunca has hablado con ella.
  2. Contacto superficial Has interactuado con la persona, pero todavía no estás en una relación y no estás seguro de lo que depara el futuro. Así que has comenzado a hablar con tu compañero de clase e interactuar con ella durante la clase de forma regular, pero no sabes si finalmente te convertirás en amigo.
  3. Mutualidad. En esta etapa, estás en una relación establecida que es interdependiente: lo que una persona impacta directamente en la otra. Ahora has formado una amistad cercana con tu compañero de clase y decides mudarte juntos en un apartamento fuera del campus.

Los efectos de la familiaridad pueden diferir en diferentes etapas de relación. También dependerá de cuán atractiva sea esa nueva información, y de si usted se encuentra tratando de cooperar o competir con la otra persona. 1

En la etapa de conocimiento, no ha tenido muchas oportunidades de interactuar, por lo que puede estar más preocupado por si los hechos que está aprendiendo acerca de la persona parecen sumarse a un todo coherente. A medida que interactúas más, te enfocas más en lo bien que te llevas con la persona, por lo que las partes específicas de información que obtienes importan menos. A medida que conoces a la persona en la etapa de contacto con la superficie, es posible que te aburras si dejas de aprender nueva información, y las cosas podrían volverse predecibles. Una vez que se llega a la mutualidad, hay más oportunidades de cooperar y tener experiencias compartidas importantes (como hacer un viaje por carretera), pero también hay más oportunidades para el conflicto (como discusiones sobre las tareas de limpieza con un compañero de cuarto).

Por lo tanto, las razones por las cuales la familiaridad a veces aumenta el agrado y, en ocasiones, disminuye puede depender de la etapa de relación. 1

Por supuesto, este modelo solo araña la superficie de la comprensión real del vínculo entre la familiaridad y la atracción. Muchas preguntas aún no han sido respondidas:

  • Cómo la familiaridad afecta el gusto puede depender de cuáles son sus expectativas para el tipo de relación que podría tener con una persona que acaba de conocer.
  • La exposición a una persona puede hacerlos más familiares, pero eso es diferente a la adquisición de nueva información.
  • Finalmente, hay una gran diferencia entre estar cerca de una persona durante un corto período de tiempo y pasar mucho tiempo con alguien porque los conoces desde hace mucho tiempo, como un vecino de al lado que has tenido durante 10 años. 1

Entonces, ¿la familiaridad genera desprecio? La respuesta no es simple: debe comprender la etapa de relación, la situación en la que las personas interactúan y el tipo de información que se obtiene a medida que aumenta la familiaridad.

Gwendolyn Seidman, Ph.D. es profesor asociado de psicología en Albright College, que estudia las relaciones y la ciberpsicología. Síguela en Twitter para recibir actualizaciones sobre la psicología social, las relaciones y el comportamiento en línea. Lea más artículos del Dr. Seidman en Close Encounters.

Referencias

1 Finkel, EJ, Norton, MI, Reis, HT, Ariely, D., Caprariello, PA, Eastwick, PW, Forst, JH, y Maniaci, MR (2015). ¿Cuándo promueve la familiaridad frente a la atracción interpersonal? Un modelo integrador propuesto de antiguos adversarios. Perspectives on Psychological Science, 10 (1) 3-19.

2 Zajonc, RB (2001). Mera exposición: una puerta de entrada a lo subliminal. Direcciones actuales en Psychological Science, 10 , 224-228.

3 Moreland, RL, y Beach, S. (1992). Efectos de exposición en el aula: El desarrollo de la afinidad entre los estudiantes. Revista de Psicología Social Experimental, 28 , 255-276.

4 Festinger, L., Schachter, S., y Back, K. (1950). Presiones sociales en grupos informales: un estudio de una comunidad de viviendas . Palo Alto, CA: Stanford University Press.

5 Reis, HT, Maniaci, MR, Caprariello, PA, Eastwick, PW, y Finkel, EJ (2011a). La familiaridad de hecho conduce a la atracción en la interacción en vivo. Revista de Personalidad y Psicología Social, 101 , 557-570.

6 Shook, NJ, y Fazio, RH (2008). Relaciones interraciales de compañero de cuarto: una prueba de campo experimental de la hipótesis de contacto. Psychological Science, 19 , 717-723.

7. West, TV, Pearson, AR, Dovidio, JF, Shelton, JN, y Trail, T. (2009). Identidad superordinada y desarrollo de amistad entre compañeros de piso. Revista de Psicología Social Experimental, 4 5, 1266-1272.

8 Norton, MI, Frost, JH, y Ariely, D. (2007). Menos es más: el atractivo de la ambigüedad o por qué la familiaridad engendra desprecio. Revista de Personalidad y Psicología Social, 92 , 97-105.

Crédito fotográfico de cierre: Fernando Mafra a través de flickr.com

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