La felicidad y sus descontentos

Este verano ha estado lleno de miseria. Guerras y ocupación y genocidio en Gaza y Ucrania e Irak. Niños refugiados y disfunciones políticas en los Estados Unidos. Y, sin embargo, también es un verano impregnado de nostalgia, un deseo aparentemente insaciable por los estados humanos más elusivos: la felicidad.

Considere el caso de seis jóvenes iraníes arrestados por hacer un video de la canción "Feliz" de Pharrel Williams. Aunque la mayoría de ellos fueron lanzados ayer, todavía pueden ser procesados ​​por expresar su alegría de una manera considerada "obscena" por las facciones conservadoras porque el hombres y mujeres bailaron juntos y el cabello de las mujeres fue descubierto.

O considere la increíble efusión de dolor por el suicidio de Robin Williams. Las odas a la felicidad que trajo a los estadounidenses están en tendencia en Facebook y Twitter. El presidente Obama dio una rara expresión pública de dolor, diciendo que Williams había "tocado cada elemento del espíritu humano". Y la viuda de Williams, Susan Schneider, dijo:

"Como se lo recuerda, esperamos que el foco no esté en la muerte de Robin, sino en los innumerables momentos de alegría y risa que le dio a millones".

Parte de esta increíble aflicción pública radica en tener que reconocer la línea increíblemente delgada entre la risa y las lágrimas, la felicidad y la depresión. ¿Cómo pudo Williams, un hombre que dio tanta felicidad a su audiencia, un hombre tan aparentemente comprometido con el mundo, lleno de energía y alegría de vivir, ser también un hombre de noches sin dormir, tristeza que atormenta al alma y pensamientos suicidas?

La respuesta podría ser porque la felicidad nunca es un estado permanente. Podemos buscar la felicidad, desear la felicidad y desear que fuéramos felices, pero la felicidad siempre estará a un latido de la tristeza. Sin embargo, las naciones modernas y las economías modernas confían en nuestra búsqueda eterna de la cara sonriente. Compre este automóvil, esta pasta de dientes, esta casa, este candidato político, esta religión, este régimen de ejercicios, este comediante, y usted será feliz. Pero solo por un momento. Luego tienes que ir al próximo proyecto de felicidad y al siguiente y al siguiente. Esta es la razón por la cual tantas religiones evitan la felicidad en busca de algo más profundo y más estable, lo que algunos llaman alegría y aceptación de los demás. Y, sin embargo, en la religión de la modernidad, la felicidad es lo que debemos perseguir, aquello que buscamos en todo momento y lo que nos hace hundirnos aún más profundamente en el abismo cuando no lo logramos.

Esta es también la razón por la cual los estudiosos están tan obsesionados con estudiar la felicidad. Justo esta semana los científicos sacaron una fórmula para predecir la felicidad. Luego probaron la fórmula en 18,000 personas con el Gran Experimento Cerebral y descubrieron que podían predecir más o menos cuándo sería feliz (y cuándo sería miserable). Pero también podrían predecir que cualquier felicidad solo sería momentánea. Y es este hecho el que merece nuestra cuidadosa consideración.

Los anunciantes y los políticos entienden la felicidad y su descontento. Usan nuestro deseo de felicidad y nuestra incapacidad para lograrlo por más de un momento para movernos, principalmente para movernos a consumir. Es por eso que Facebook manipuló a sus usuarios en 2012. Querían saber cómo dar forma a la emoción. Y se dieron cuenta de que era capaz de hacernos más o menos felices al controlar nuestro suministro de noticias. Según Facebook, fue para mejorar nuestro contenido; de acuerdo con el sentido común, nuestro contenido significa vendernos más cosas, lo que nos hará felices, aunque solo sea por un momento.

Sin embargo, la felicidad es ahora tan central en la existencia moderna que no importa cuán miserables sean las cosas, nos sentimos mejor simplemente sabiendo que tenemos derecho a perseguirla. Como el presidente iraní Rouhani tuiteó esta semana, después del arresto de esos niños locos bailando la canción "Happy":

"#La felicidad es nuestro derecho de pueblo".

La felicidad puede ser ahora un derecho casi universal, pero su búsqueda es lo que nos impide valorar estados de existencia más estables: como satisfacción, seguridad y saciedad. Enfrentado a un mundo sumido en la miseria, es hora de un nuevo himno. No es el "Feliz" de Pharrel Williams, sino el "Cruel Summer" de Ace of Base.

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