La generación Stuck-at-Home

Como niño y adulto joven, me dieron muchas oportunidades para desarrollar la independencia. Fui a un internado a la edad de 14 años que me enseñó a ser autosuficiente al enviarme regularmente al desierto con solo una mochila con poca carga (no había tiendas de campaña o lana en esos días). Crecí en California, pero fui a la universidad en New Hampshire, y después de graduarme, me mudé a Chicago.

Todo esto fue algo desgarrador para mis padres: me querían en casa. Mis padres presionaron mucho para que las escuelas locales, y mi padre me hizo firmar un contrato (aunque en una servilleta) diciendo que no me enamoraría de la costa este y me casaría y nunca volvería a California. (Después de mi primer invierno en New Hampshire, le aseguré que el amor no podía ser tan fuerte).

Mi independencia temprana funcionó para mí, y no le costó nada a nuestra familia en la cercanía, ya que todos vivimos cerca el uno del otro ahora y nos vemos con regularidad.

Me gustaría fomentar la misma independencia en mis propios hijos, también. Pero un artículo reciente en The New York Times , "The Go-Nowhere Generation", me hizo darme cuenta de que la independencia ya no puede ser estereotípicamente estadounidense. Considere estas tendencias, señaladas por los autores del artículo, Todd y Victoria Buchholz:

-Los adultos jóvenes tienen ahora un 40 por ciento menos de probabilidades de mudarse a un nuevo estado que en los años ochenta.

-El porcentaje de personas de 20 y tantos que viven en casa se duplicó entre 1980 y 2008. (Se ha incrementado aún más desde que llegó la Gran Recesión).

"Es mi favorito:" En el cambio de comportamiento más sorprendente entre los jóvenes desde que James Dean y Marlon Brando comenzaron a mascullar, un número cada vez mayor de adolescentes ni siquiera se toman la molestia de obtener sus licencias de conducir ". Solo el 65 por ciento de los adolescentes obtienen sus licencias ahora; En mi época, el 80% de nosotros lo hacíamos.

Si bien es fácil culpar a la economía de todas estas tendencias, los jóvenes dejaron de obtener sus licencias de conducir en tropel y comenzaron a estancarse en casa antes de que llegara la recesión. Entonces la economía no explica todo.

La investigación es clara de que las conexiones fuertes con los seres queridos, el tipo de cercanía que he tratado de mantener con mi familia, son la clave para la felicidad a largo plazo. Pero eso no requiere que los niños estén atados a sus padres.

La autosuficiencia también puede ser una gran parte de la felicidad, y no necesita estar en desacuerdo con una comunidad fuerte. No creo que la mayoría de los padres quieran que sus hijos se queden estancados en casa; en general, creo que queremos que nuestros hijos crezcan y encuentren su propio camino. Aquí hay algunas cosas que podemos hacer para asegurarnos de que nuestros hijos no tengan miedo a abandonar el nido:

(1) Promueva la mentalidad de crecimiento , o la creencia de que las personas tienen éxito debido a su arduo trabajo y esfuerzo en lugar de sus talentos innatos.

Cuando los niños creen que su éxito proviene del talento en bruto, se vuelven reacios al riesgo y generalmente no lo intentan tan duro. Si le digo a mi hija que tiene "un don natural" para las matemáticas, por ejemplo, es probable que trate de asegurarse de que no pierda esa etiqueta especial. Ella podría ser menos apta para practicar problemas en el hogar, porque practicar no es algo que deba hacer si tiene "talento". Y será menos probable que haga los problemas de "desafío" extra-crédito en su tarea, porque si ella no los entiende correctamente, es posible que ya no parezca súper inteligente en matemáticas.

Una de las hipótesis acerca de por qué nuestros hijos se han convertido en su hogar es que nuestra cultura se ha vuelto tan orientada a los logros que les enseñamos a los niños a temer el desafío y el riesgo. Si no son inmediatamente buenos en algo, asumen que no deben ser talentosos en eso. Y si son buenos en algo, les decimos que tienen talento, lo que también los hace temer el desafío. Cuando los niños evitan el desafío y el riesgo, se quedan atrapados en su lugar.

Cuando fomentamos la mentalidad de crecimiento, en cambio, los niños aceptan el desafío con menos miedo.

(2) Enseñe a los niños a hacer su propia suerte. Los niños criados durante las recesiones son más propensos a creer que la suerte desempeña un papel más importante en su éxito, lo que significa que tienden a no esforzarse tanto. "Los jóvenes criados durante las recesiones terminan siendo menos emprendedores y menos dispuestos a dejar el hogar porque creen que la suerte cuenta más que el esfuerzo", dice Paola Guiliano, economista de UCLA, en el artículo del New York Times .

Además de enfatizar cuán importante es el esfuerzo para el éxito, podemos enseñarles activamente a los niños que pueden aumentar su propia suerte con un poco de esfuerzo y conocimiento. Esta serie detalla la ciencia de hacer tu propia suerte.

(3) Envíe a los niños a un campamento para dormir durante una semana o dos durante el verano. Has leído bien: deja que practiquen alejarse de ti en un entorno seguro.

El campamento es bueno para los niños por muchas razones. Se toman un descanso de sus vidas académicas a menudo de alta presión y alto estrés; tienen la oportunidad de comunicarse con el aire libre, sin la influencia de los medios o la distracción de la electrónica; construyen habilidades sociales y conexiones sociales duraderas.

Pero creo que el mayor valor del campamento de verano es que les permite a los niños ganar independencia y confianza valiosas en su capacidad para resolver sus propios problemas sin la ayuda de mamá o papá. (El campamento no es solo para los ricos, dicho sea de paso: las Girl Scouts tienen campamentos muy económicos durante el verano).

Mientras que nuestros hijos están aprendiendo cómo lidiar con su nostalgia en el campamento de verano, muchos padres de nuestra generación también necesitan practicar cómo lidiar con la "enfermedad infantil", esos sentimientos intensos de ansiedad por separación que los padres tienen cuando están lejos de sus hijos. (Hasta donde yo sé, el término solo fue acuñado en 2010 por Audrey Monke, que dirige Gold Arrow Camp). Atrapados por esos sentimientos, muchos padres inadvertidamente obstaculizan el crecimiento de sus hijos y los condenan a convertirse en la "generación atrapada en el hogar".

Permítanme subrayar una advertencia importante: si bien la independencia es parte de la felicidad, también lo es la conexión. Creo que las generaciones pasadas pueden haber ido demasiado lejos, lo que hace que los norteamericanos tan independientes estén menos conectados con amigos y familiares que las personas de otras culturas.

Entonces, como con todo, tenemos que encontrar un equilibrio. Pero los niños que tienen miedo de abandonar el nido tomarán decisiones diferentes de las que tendrían si no estuvieran distraídos o reprimidos por el miedo. Sus vidas probablemente serán menos significativas, menos satisfactorias y, probablemente, menos felices. Como dijo una vez André Gide, nuestros hijos "no pueden descubrir nuevos océanos a menos que [tengan] el coraje de perder de vista la orilla".

© 2012 Christine Carter, Ph.D.

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