La genética y los idus de marzo

Emily Deans
Fuente: Emily Deans

A muchos les parecerá sorprendente que el final del invierno y el comienzo de la primavera sean los momentos más ocupados de la psiquiatría, seguidos de cerca por el comienzo del otoño. Perdonen las generalizaciones, pero en el invierno profundo, la gente tiende a deprimirse, pero tienden a aislarse. En pleno verano, la gente tiende a ser constante, enérgica pero relajada, productiva y feliz. Las transiciones entre estos dos estados son la parte más difícil cuando el teléfono comienza a sonar descolgado y mucha gente realmente lucha para mantenerlo unido. Todos conocemos personas que adoran el invierno profundo y detestan el verano, o aquellos que prosperan en el otoño o no pueden obtener suficiente de tulipanes y conejos y la primavera. El patrón general de que la primavera sea dura es para la población, no para todos los individuos. La luz del sol (o la falta de ella) puede ser un problema, pero es el cambio rápido en la duración y la fuerza de la luz solar que ocurre en primavera y otoño lo que parece ser la parte más difícil.

Alrededor de la oficina decimos "cuidado con los idus de marzo". En la antigua Roma, el año comenzó con la primavera, no en medio del invierno, y los idus de marzo (los Ides estaban a mitad del mes en el calendario romano) correspondían a la primera luna llena del año. Los idus de marzo solían ser una celebración de la primavera, pero se hicieron famosos por la fecha en que Julius Ceasar fue asesinado en el año 44 antes de Cristo. La dificultad de esta época del año en la salud mental, sin embargo, no tiene nada que ver con la luna, sino más bien con el rápido aumento de la luz solar. Es más brillante, aporta energía y motivación, pero el frío y la lentitud del invierno no desaparecen por completo, por lo que la luz solar adicional parece provocar irritabilidad, insomnio y un aumento en la tasa de suicidios (1). La luz del sol puede tener un efecto directo sobre el estado de ánimo a través de la retina y las señales hacia el sistema del reloj principal del cerebro, el hipotálamo y los niveles de vitamina D también cambian con las estaciones y pueden ser un componente de los cambios psiquiátricos que tendemos a ver.

Las personas con variaciones del trastorno bipolar son particularmente vulnerables al insomnio y los ligeros cambios de la primavera que conducen a la irritabilidad o incluso a la manía. Otras personas que tienen una depresión de tipo estacional luchan más en el otoño, y comienzan a sentirse mucho mejor con los Ides de marzo. En un artículo reciente en The Journal of Clinical Psychiatry , los investigadores han intentado averiguar si los componentes estacionales de la enfermedad mental son genéticos.

Para hacer esto, los investigadores utilizaron poblaciones diferentes, incluidos los Amish en Pennsylvania y gemelos en Australia. Los científicos recolectaron genomas e hicieron que los sujetos respondieran preguntas sobre el diagnóstico psiquiátrico, el estado de ánimo y cómo las estaciones afectan los síntomas. Luego, los investigadores hicieron un estudio de asociación de genoma amplio, o un hack de fuerza bruta del genoma, en busca de segmentos genéticos que se comparten entre las personas que tienen trastorno bipolar, por ejemplo, y un componente estacional de los síntomas.

Resulta que hay algunos genes que parecen codificar un riesgo de enfermedad psiquiátrica con un componente genético. No es sorprendente que el trastorno bipolar con un componente estacional parezca heredarse (aunque no apareció ningún gen específico … una combinación de ciertos genes se unen para aumentar el riesgo, como ocurre con muchos trastornos psiquiátricos). El trastorno bipolar es fácil de vincular a la primavera y otros cambios estacionales. Más energía, más luz, insomnio … manía o estados mixtos esperando a suceder. Más sorprendente fue el descubrimiento de que las personas con esquizofrenia también tenían un patrón estacional a los síntomas que se heredaban. No es ampliamente conocido, pero se ha demostrado que la psicosis de primer brote en la esquizofrenia tiene un componente estacional, mientras que en Alaska, los investigadores notaron que los esquizofrénicos tenían más probabilidades de tener cambios de humor asociados con las estaciones. Otro hallazgo sorprendente es que el trastorno depresivo mayor en realidad no tiene un componente estacional heredado, lo que refuerza la idea de que el trastorno afectivo estacional está más estrechamente relacionado con el trastorno bipolar que con la depresión.

La investigación tiene algunas limitaciones. Por un lado, el uso de una población genética aislada como los Amish tiene una mayor probabilidad de encontrar vínculos genéticos que no serán aplicables al público en general. Sin embargo, estos genes pueden darnos pistas sobre cómo la temporada y la luz e incluso la vitamina D pueden afectar el estado de ánimo y la enfermedad psiquiátrica. También puede darnos pistas sobre nuevos tratamientos de bajo riesgo que podrían ayudar a aliviar los síntomas, como la administración de suplementos de vitamina D, fototerapia y lentes azules para controlar la entrada de luz y mejorar los ciclos de sueño durante todas las estaciones.

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