¿La gratitud es buena para ti?

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Cuando los estadounidenses piensan en sus vacaciones favoritas, el Día de Acción de Gracias viene a la mente de millones de personas. Es un día festivo centrado en la reunión con familiares y amigos y en comer, un pasatiempo favorito de los estadounidenses, sin el consumismo que rodea a la Navidad.

Pero, ¿con qué frecuencia hacemos lo que el nombre de la fiesta implica: es decir, realmente agradecemos las cosas? La emoción que abarca ese acto es la gratitud, que el diccionario define como "un sentimiento de agradecimiento o aprecio". Si bien la ciencia no puede decirnos si el Día de Acción de Gracias es bueno para usted, ¿qué hay de dar las gracias? ¿Hay evidencia de que la gratitud misma tiene beneficios?

Resulta que hay una literatura científica significativa sobre la gratitud. Alex Wood, Jeffrey Froh y Adam Geraghty realizaron una revisión exhaustiva de la investigación que ayuda a responder la pregunta: ¿La gratitud es buena para usted? Observan cómo la gratitud promueve el bienestar y luego van más allá de esa cuestión y examinan los programas de intervención que intentan lograr resultados positivos promoviendo la gratitud.

Los autores señalan que aunque podemos sentirnos agradecidos por eventos específicos, la gratitud también puede verse como "parte de una orientación de vida más amplia para notar y apreciar lo positivo en el mundo". (Puede haber escuchado la expresión una "actitud de gratitud" ) Algunas personas son más propensas que otras a notar y apreciar lo positivo en la vida. Y esta orientación parece proteger a las personas de la angustia psicológica.

La revisión de Wood et al muestra que la gratitud está relacionada negativamente con la depresión. En un estudio, una actitud de "agradecimiento" redujo el riesgo de trastornos, como la depresión mayor, el trastorno de ansiedad generalizada y el abuso de drogas. También se ha descubierto que la gratitud ayuda a las personas a adaptarse a los sucesos traumáticos de la vida y sus consecuencias. En el lado positivo, una docena de estudios han encontrado una relación positiva entre gratitud y sentimientos de bienestar.

Una pregunta importante es la causalidad: podría ser que las personas menos deprimidas sean más propensas a estar agradecidas, en lugar de lo contrario. Para responder a esta pregunta, los científicos han desarrollado programas de intervención para promover sentimientos de gratitud y evaluarlos rigurosamente. Los autores revisan 12 estudios que examinaron los efectos de las intervenciones, como la lista diaria de razones para estar agradecidos, pensar o escribir en general sobre la gratitud y expresar gratitud con los comportamientos, como escribirle una nota de agradecimiento a alguien.

Los resultados son muy alentadores, con programas que promueven el agradecimiento que resulta en aumentos estadísticamente significativos en las emociones positivas, disminuciones en las emociones negativas y preocupantes. Un estudio de adolescentes incluso encontró un aumento en la satisfacción con la escuela después de una intervención de gratitud. Por supuesto, se necesita hacer más investigación, pero en base a esta revisión, promover la gratitud parece mejorar el bienestar.

Una parte atractiva de la idea de la lista de gratitud es su simplicidad. Cualquiera puede hacer esto: las intervenciones son tan sencillas como enumerar de 3 a 5 cosas por las cuales uno está agradecido antes de acostarse. ¿Por qué no intentarlo? ¡O invitar a la tripulación saciada con pavos a la mesa de Acción de Gracias para que haga una lista antes de quedarse dormido frente al juego de fútbol!

A medida que nos acercamos a la temporada de vacaciones, la evidencia ciertamente muestra que vale la pena detenerse, en Acción de Gracias y todos los días, para dar gracias por lo que tenemos.

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